Coup de rideau : quand le cinéma ressemblait à des répétitions théâtrales…

Le processus d’écriture de « Nautanki Saala » a commencé vers la fin mai 2012. En fait, le projet n’avait pas de titre officiel à l’époque et nous avancions avec la traduction littérale en hindi du film original français (appelé « Après Vous »)  » Pehle Aap « .

J’ai déménagé à Mumbai parce que je savais que c’était maintenant un projet concret en main. C’était aussi le premier projet pour lequel un calendrier approximatif de tournage avait déjà été établi. Il y avait donc un délai à respecter. En effet, les acteurs ont été finalisés sur la base du film original et ont eu la gentillesse de nous faire confiance, nous les scénaristes.

Rohan m’a juste dit de suivre le courant et de continuer à créer des scènes sans m’éloigner de l’histoire originale du film. De plus, le temps était compté car les acteurs avaient déjà donné leurs dates. Mes amis avaient prévu une semaine de congé bien avant que je signe ce film. Mais je le considérais comme un refuge parfait pour l’écriture. Ils sortaient dans la journée, je restais dans la chambre et écrivais sans arrêt. À leur retour, il était généralement tard et j’aurais moi aussi l’occasion de faire une pause et de me détendre.

J’ai réussi à écrire l’intégralité du flux événementiel du film pendant la semaine et je l’ai envoyé à Rohan. C’était un document mixte. Certaines scènes avaient des dialogues. D’autres n’avaient qu’une description de la scène. Je l’ai fait parce que je voulais qu’il ait une idée de l’image complète le plus tôt possible. Il a également bien répondu et m’a renvoyé le document en le décomposant en séquences. Je connaissais la théorie de base du scénario, qui comportait trois parties principales : introduction, conflit et résolution. Je savais aussi qu’en règle générale ces trois-là étaient aussi divisés en pourcentages et que la partie « confrontationnelle » occuperait la plupart des pages d’un scénario. Pour être honnête, lors de l’écriture de mes précédents scripts, j’ai bien commencé mais je me suis perdu quelque part entre les deux, puis j’ai essayé de sauver la fin rapidement. Je développais encore mon métier. Comme j’avais un film prêt à l’emploi lors de l’écriture de ce script, je n’ai pas abordé ce problème. Mais diviser le script en séquences m’a ouvert les yeux sur une manière différente d’écrire des scripts, que j’ai tendance à suivre maintenant.

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Rohan et mon co-scénariste Charudutt Acharya m’ont présenté l’approche de l’écriture en huit séquences. La structure en trois actes suit, mais divise davantage le script en séquences plus petites et plus gérables. De plus, écrire dans un logiciel d’écriture de films les a aidés à faire de grands progrès. J’avais déjà lu quelques scripts, donc je connaissais la syntaxe. Mais en fait, l’utilisation d’un logiciel au lieu d’un traitement de texte normal m’a permis d’écrire plus rapidement. Et j’ai terminé tout le script, avec les dialogues et les situations de chansons la semaine suivante.

Une fois le script prêt, j’ai pris une copie et je me suis senti heureux d’avoir pu écrire près de cent vingt pages ! Il y avait aussi un problème avec ça. Cela signifiait que le film était probablement plus long qu’il n’aurait dû l’être. Habituellement, une page représente environ une minute ou soixante-quinze secondes de temps d’écran. En outre, il y avait quatre chansons dans le film. Donc, c’était déjà un film de cent cinquante minutes. Ainsi, l’une des parties les plus importantes du prochain projet était de le modifier.

Pour ce faire, Charu, Rohan et moi nous sommes assis dans une pièce et avons connecté l’ordinateur portable au projecteur. Nous pouvions maintenant lire le script sur un écran beaucoup plus grand et cela nous aidait à nous concentrer davantage sur chaque mot écrit. Sans supprimer aucune scène ou ligne de dialogue, nous avons simplement changé la langue des descriptions de scène et apporté des modifications cosmétiques similaires. Nous avons réussi à rendre le script beaucoup plus propre et à réduire sa taille de près de sept pages !

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Après plusieurs lectures du scénario devant différents chefs de service et acteurs, nous avons aussi commencé à comprendre quelles scènes, quels dialogues fonctionnaient et lesquels ne fonctionnaient pas. De nouvelles versions avec des modifications ont été créées chaque jour. Parfois, plusieurs versions plus récentes ont été écrites en une journée.

Alors que nous approchions du début du tournage principal, des répétitions ont été organisées. Pour moi, ce fut une agréable surprise car ils ressemblaient beaucoup aux répétitions de théâtre auxquelles j’étais habitué. Je me sentais chez moi ici. Ces preuves nous ont aidés à identifier davantage les zones problématiques dans les scripts. Des scènes qui fonctionnaient sur du papier, mais qui semblaient plates lorsqu’elles étaient jouées. Nous avons eu la chance de les améliorer là-bas et ensuite au lieu de faire perdre du temps à tout le monde sur le plateau.

Le tournage principal a commencé dans quelques semaines. C’était un sentiment surréaliste. Pas seulement parce que j’ai écrit quelque chose. Le script était entre les mains de presque toutes les personnes sur le plateau. Chaque ministère y faisait référence au fur et à mesure de son fonctionnement. Je faisais partie de l’équipe qui a créé un document qui a servi de base au travail de tous les autres départements. Je n’avais jamais regardé un script de ce point de vue auparavant, et maintenant je ne peux pas m’empêcher de le voir !

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