Coupe du monde dans la balance pour les États-Unis, le Mexique et Cristiano Ronaldo

C’est la semaine de la dernière chance. Il ne reste plus que huit mois avant la Coupe du monde au Qatar et plus de la moitié des 32 places du tournoi sont occupées. Ce nombre augmentera au cours des sept prochains jours alors que des équipes de la Tunisie à Tahiti s’affronteront pour rejoindre les 15 pays déjà qualifiés.

Lorsque le tirage au sort de la phase de groupes finale aura lieu à Doha le 1er avril, le tableau ne sera pas encore complet. Les retards dans les qualifications causés par la pandémie, ainsi que la pause compassionnelle accordée à l’Ukraine suite à l’invasion russe, signifient que le champ ne sera rempli qu’une fois la dernière étape des éliminatoires européennes et les deux éliminatoires intercontinentales terminées en juin.

Mais pour la grande majorité des équipes, c’est la semaine qui fera ou détruira leurs espoirs, ce qui déterminera si le stress et les tensions des deux dernières années en valaient la peine.

Le Canada est sur le point de mettre fin à une attente de 36 ans pour revenir au tournoi. La République démocratique du Congo est à 180 minutes de la qualification pour la première fois depuis 1974. Et au moins une grande puissance, le Portugal ou l’Italie, risque l’ignominie de manquer à l’appel. Voici ce qui est en jeu dans le monde.

Toutes les places européennes au Qatar, sauf trois, ont déjà été pourvues et la grande majorité des équipes du continent susceptibles de remporter la Coupe du monde – le champion en titre, la France, ainsi que l’Espagne, l’Allemagne, la Belgique et l’Angleterre – ont-il connu pendant un certain temps qu’ils seraient sur le terrain.

Les exceptions sont le Portugal Et Italie, tous deux n’ont pas réussi à gagner leur groupe et doivent donc endurer deux éliminatoires anxiogènes pour rejoindre la fête. L’Italie prend le relais Macédoine du Nord et le Portugal rencontre Turquie cette semaine. S’ils parviennent tous les deux à passer ces matches, ils s’affronteront pour une place au Qatar, dans un match qui pourrait être le dernier engagement international de Cristiano Ronaldo.

Les deux autres groupes européens des séries éliminatoires n’ont pas été affectés par l’invasion russe de l’Ukraine. L’interdiction (tardive) de la Russie sur le sport mondial signifie Pologne affrontera les deux Suède ou la République Tchèque en séries éliminatoires mardi; tous les trois avaient refusé de jouer contre la Russie si la FIFA et l’UEFA n’avaient pas agi.

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de l’Ukraine joue avec Écosse, quant à lui, il a été reporté à juin, ce qui signifie que la finale de qualification Europe ne sera connue qu’à l’été. Le vainqueur de ce match rencontrera également Pays de Galles ou L’Autriche.

Le spectre de 2017 recommence à faire son chemin pour le États-Unisavec l’Estadio Nacional di San José remplaçant le stade Ato Boldon à Couva, Trinidad, et Costa Rica dans le rôle de Trinité-et-Tobago. L’équipe de Gregg Berhalter devra affronter les fantômes d’une génération précédente pour les vaincre.

Si cela semble un peu exagéré – étant donné que les États-Unis occupent la deuxième place, n’ayant besoin de gagner que deux matchs sur trois pour se qualifier pour la Coupe du monde – c’est parce qu’il est facile de voir Berhalter et sa jeune équipe devoir attendre le tout fin minute la semaine prochaine pour être sûr de la qualification.

Il n’en est pas de même pour Canada, qui n’a besoin que d’une seule victoire pour être sûr d’un premier retour en Coupe du monde depuis 1986, et a le confort relatif de savoir qu’un point pourrait presque le faire. Ce n’est pas non plus le cas pour Mexiquequi a aussi besoin de deux victoires, mais a un programme beaucoup plus clément pour la semaine prochaine que les Américains.

Le problème avec les Américains, c’est qu’ils affrontent trois équipes – Mexique et le Costa Rica sur la route, avec une rencontre à domicile avec Panama entre les deux, qui nourrissent tous leurs ambitions d’être au Qatar l’hiver prochain. Les États-Unis ont échoué il y a cinq ans alors que la situation n’était pas moins équilibrée. Une jeune équipe prometteuse doit trouver un moyen de s’assurer que les choses se passent différemment cette fois-ci.

En dessous d’eux, cependant, la tension couve. Equateur il n’a besoin que d’une victoire lors de ses deux derniers matchs – à l’extérieur contre le Paraguay ou à domicile contre l’Argentine – pour se qualifier pour sa quatrième Coupe du monde ce siècle. La dernière quatrième place du continent en finale reste toutefois à gagner.

Uruguay est l’équipe actuellement en possession de la dernière place, mais la semaine prochaine affrontera deux rivaux directs : la cinquième place Pérou à Montevideo, suivi d’un match à l’extérieur à la sixième place Chili. L’une de ces équipes pourrait prendre le dessus sur l’Uruguay de Diego Alonso à la dernière haie. La qualification automatique est peut-être juste hors de portée, mais ce n’est pas hors de question Colombie – actuellement à une septième place décevante – mettant en scène une montée tardive pour la cinquième place et une chance pour une porte latérale au Qatar via une éliminatoire intercontinentale en juin.

La sélection de l’équipe de Jürgen Klopp a offert un exemple clair des priorités de Mohamed Salah et Sadio Mané. Le manager de Liverpool a exclu les deux joueurs de la victoire de son équipe en FA Cup contre Nottingham Forest le week-end dernier; c’était le seul moyen, a-t-il dit, de s’assurer qu’il ne serait pas pris par inadvertance dans un scandale international.

Le dernier tour de qualification de l’Afrique est toujours impitoyable : cinq matchs nuls à domicile et à l’extérieur, le vainqueur allant à la Coupe du monde et l’outsider laissé sans recours ni filet de sécurité. Mais le destin, cette fois, était presque cruel : celui de Salah Egypte il a été attiré par celui de Mané Sénégal, rediffusion de la finale de la Coupe des Nations en février. L’une des lignes offensives de Liverpool passe l’hiver.

Ce n’est pas la seule cravate délicieuse. Deux des poids lourds traditionnels du continent, Ghana Et Nigeriails se feront face, comme ce sera Cameroun Et Algérieconsidérée comme la plus forte des équipes africaines avant sa performance décevante en Coupe des Nations. Maroc on s’attend à ce qu’il dépasse République Démocratique du Congopendant Mali doit battre Tunisie se qualifier pour sa première Coupe du monde.

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Avec deux matchs à jouer, les deux L’Iran Et Corée du Sud ils ont déjà réservé leurs places pour le tirage au sort de la Coupe du monde de la semaine prochaine, ensemble Qatarqui s’est automatiquement qualifié comme pays hôte. Arabie Saoudite Et Japon ils sont les mieux placés pour les rejoindre, chacun n’ayant de manière réaliste besoin que d’une seule victoire de plus pour sceller sa place en finale.

Australie il a encore peu d’espoir de passer en revue non plus, mais devra battre le Japon à Sydney jeudi et les Saoudiens à Djeddah la semaine prochaine pour éviter une éliminatoire, très probablement contre le Emirats Arabes Unispour le droit de participer à une autre éliminatoire, contre le cinquième sud-américain, cet été.

Dix-huit mois après avoir commencé, le processus de qualification pour l’Océanie a finalement commencé au Qatar la semaine dernière. Nouvelle Zélandecomme prévu, il s’est rapidement assuré une place en demi-finale. Papouasie Nouvelle Guinée Et Fidji s’affronteront jeudi pour décider qui rejoindra les All Whites dans le dernier carré.

Qui ils joueront en huitièmes de finale reste un mystère. Tous les deux Vanuatu et le les Îles Cook a renvoyé une série de tests Covid positifs après son arrivée au Qatar et s’est ensuite retiré du tournoi. Qui a quitté le Les îles Salomon Et Tahiti en tant que demi-finalistes par défaut, ils n’ont qu’à jouer un seul match pour décider de leur tête de série pour l’étape suivante.

L’éventuel vainqueur du plus long processus de qualification de la planète ne sera cependant toujours pas assuré d’une place en Coupe du monde ; il devra faire face à des éliminatoires intercontinentales contre ceux qui arrivent quatrièmes en Amérique du Nord pour prendre le terrain pour les finales.

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