Covid frappe le Tour de France alors que le premier pilote est positif – Sport

DOLE: Le pilote français Geoffrey Bouchard de l’équipe AG2R a pris sa retraite du Tour de France après avoir été testé positif au Covid-19 avant la huitième étape de samedi entre Dole et Lausanne.

La recrue du Tour de 30 ans est la première cycliste à prendre sa retraite avec le Covid : les équipes ont maintenu un protocole strict de port constant du masque.

Souffrant tout au long de la septième étape, Bouchard a été soumis à un test antigénique, qui s’est révélé positif.

Bouchard – roi de la montagne à la Vuelta a Espana 2019 et au Giro d’Italia 2021 – s’est immédiatement isolé du reste des équipes.

Leurs tests sont revenus négatifs.

« Pendant l’étape, je ne me sentais pas bien, a dit Bouchard.

« C’est une grosse déception car nous venions d’atteindre mon terrain de prédilection, la montagne.

« C’était mon premier Tour de France et c’est triste de le finir comme ça. »

Les pilotes partagent généralement une chambre en tournée, mais le coéquipier de Bouchard, Mikael Cherel, a été testé négatif, tout comme le reste de l’équipe.

AG2R a déclaré à l’AFP samedi « toute l’équipe a rendu des tests négatifs jeudi, nous avons été exemplaires dans nos tests.

« Au final, nous avons fait retirer les coureurs du Tour de Suisse, mais le cyclisme dans son ensemble a été exemplaire dans le respect des protocoles. »

Le directeur du Tour, Thierry Gouvenou, a déclaré que les organisateurs étaient prêts à une telle éventualité.

« Nous avons vu le nombre (d’infections) augmenter à travers la France et avons été mis en alerte rouge pendant le Tour de Suisse lorsque 40 coureurs ont dû abandonner », a-t-il déclaré.

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Une demi-douzaine de coureurs ont dû être remplacés avant le départ du Tour de France en raison des résultats positifs au Covid.

Les membres des coulisses des équipes en compétition ont dû partir en raison du test positif avec Quick-Step sur leur troisième directeur sportif depuis ses débuts à Copenhague la semaine dernière.

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