Curiosity espionne les nuages ​​colorés et scintillants sur Mars

La couleur est rare dans ce désert glacial, à l’exception du rouge dominant. Mais dans le ciel au-dessus de Curiosity, les nuages ​​semblent presque briller de couleurs.

Contrairement à la Terre, Mars n’a pas beaucoup de jours nuageux. La planète rouge a une atmosphère fine et sèche, de sorte que les nuages ​​ont tendance à apparaître dans le ciel au-dessus de l’équateur martien lorsque la planète est froide et la plus éloignée du soleil dans son orbite elliptique tous les deux ans sur Terre.

Cela a changé deux ans sur Terre, ou une année martienne, depuis que Curiosity a repéré des nuages ​​​​arrivés plus tôt et formés dans l’atmosphère plus haut que prévu.

En préparation de cet événement si cela se reproduisait, l’équipe humaine de Curiosity sur Terre a envoyé le rover chargé de rechercher les premiers nuages ​​fin janvier.

La caméra de Curiosity a capturé les nuages ​​mous remplis de cristaux de glace. Ces cristaux de glace semblent scintillants lorsqu’ils diffusent la lumière du soleil. En plus d’être un spectacle fascinant, ces images aident les scientifiques à mieux comprendre la formation des nuages ​​martiens.

Ces nuages ​​d’arrivée précoce se forment à une altitude plus élevée et sont plus froids, ils sont donc principalement constitués de glace sèche (dioxyde de carbone gelé). Les scientifiques les étudient toujours pour savoir pourquoi cela se produit.

Les images prises par les caméras de navigation du rover en mars, capturant des images en noir et blanc, montrent des ondulations dans les nuages. Mais les images couleur prises par la caméra sur le mât du rover après le coucher du soleil révèlent des nuages ​​brillants et brillants.

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Au coucher du soleil, ces hauts nuages ​​deviennent presque brillants, remplis de cristaux de glace et reflétant la faible lumière du soleil. Puis il s’assombrit avec la disparition de la lumière du soleil.

« Si vous voyez un nuage avec une gamme de couleurs de lumière chatoyante, c’est parce que toutes les particules du nuage sont de taille presque identique », a déclaré Mark Lemon, scientifique de l’atmosphère au Space Science Institute de Boulder, Colorado, dans un communiqué. « Cela se produit généralement juste après la formation des nuages ​​et ils se développent tous au même rythme.

« Je m’émerveille toujours des couleurs qui ressortent : rouge, vert, bleu et violet », a déclaré Lemon. « C’est vraiment cool de voir quelque chose d’aussi brillant avec autant de couleurs sur Mars. »

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