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Marcin Iwiński, PDG de CD Projekt SA, a fait une déclaration publique cette semaine au sujet du lancement désastreux du jeu vidéo Cyberpunk 2077 en décembre. Il a pris sa responsabilité personnelle et a demandé aux fans de ne pas blâmer l’équipe.

Dans un sombre Vidéo de cinq minutes Le titre et le billet de blog d’accompagnement, Iwiński a reconnu que le jeu “ne répondait pas aux normes de qualité que nous voulions respecter. Moi et toute l’équipe de direction en sommes profondément désolés”.

À l'intérieur de l'E3 Electronic Entertainment Expo 2019

Marcin Iwinski

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Les excuses d’Iwiński, la deuxième en un mois, étaient une tentative de restaurer la réputation de la société polonaise auprès de dizaines de fans – et d’investisseurs – qui ont attendu huit ans pour le jeu, pour découvrir que c’était Plein de bugs Et des problèmes de performances lors de sa sortie finale. Le battage médiatique autour des débuts ratés a provoqué une baisse de 30% des actions CD Projekt du 10 décembre à la mi-janvier.

Des entretiens avec plus de 20 employés actuels et anciens de CD Projekt, dont la plupart ont demandé l’anonymat pour ne pas risquer leur carrière, dépeignent un processus de développement teinté d’ambition incontrôlée, d’une mauvaise planification et de lacunes techniques. Les employés, qui ont d’abord discuté de la création du jeu, ont décrit une entreprise qui se concentrait sur le marketing au détriment du développement, et un calendrier irréaliste qui a incité certains à faire de longues heures supplémentaires. Bien avant le dernier versement. CD Projekt a refusé de commenter le processus ou de fournir des interviews pour cette histoire.

La société polonaise passera les prochains mois à travailler sur les correctifs de Cyberpunk 2077 plutôt que de planifier des extensions pour le jeu ou de lancer la prochaine version de sa célèbre franchise, The Witcher. Iwinski a déclaré que la première nouvelle mise à jour serait publiée vers la fin du mois de janvier et la seconde “dans les semaines suivantes”.

Ce n’était pas la façon dont l’équipe de développement l’envisageait à partir de 2021. Maintenant, au lieu de célébrer une sortie réussie, ils viseront à transformer Cyberpunk 2077 en une histoire de rédemption. Ce sera une bataille difficile. Contrairement à des concurrents comme Electronic Arts Inc. Et Ubisoft Entertainment SA, CD Projekt ne publie qu’un seul jeu majeur toutes les quelques années, donc la société compte sur Cyberpunk 2077 pour un énorme succès.

Cyberpunk 2077, le jeu de rôle qui se déroule dans le monde amer de la science-fiction, avait beaucoup à offrir. CD Projekt, basé à Varsovie, était déjà connu pour son titre révolutionnaire, The Witcher 3, et Cyberpunk a capitalisé sur une campagne publicitaire massive et le rôle principal de l’acteur. Keanu Reeves. Grâce au battage médiatique de pré-lancement, le jeu s’est vendu à 13 millions d’exemplaires à 60 $ chacun dans les dix premiers jours après sa sortie. CD Projekt a été pendant un certain temps l’entreprise la plus précieuse de Pologne.

Événement Microsoft Corp.  Salon du divertissement électronique Xbox Pre-2019 E3

Keanu Reeves a promu Cyberpunk 2077 lors de l’événement Xbox pré-E3 à Los Angeles en 2019.

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Les premières critiques étaient généralement bonnes, mais une fois que les joueurs avaient le jeu entre leurs mains, ils se rendaient compte qu’il avait des problèmes sur les ordinateurs et qu’il était presque jouable sur les consoles. Il a si mal fonctionné que Sony Corp a supprimé le jeu du PlayStation Store et Afficher les remboursementsC’est une décision sans précédent, alors que Microsoft a signalé à ses clients qu ‘«ils pourraient rencontrer des problèmes de performances sur Xbox One jusqu’à ce que le jeu soit mis à jour». CD Projekt fait face à une action en justice contre un investisseur pour des allégations trompeuses.

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Dans sa lettre, Iwinski Il admet que l’entreprise a «sous-estimé la mission». Il a dit que parce que Game City était “tellement encombré et que la bande passante du disque pour les consoles d’ancienne génération était la même, c’était un défi constant pour nous.” Bien que la société ait testé de manière approfondie avant la sortie du jeu, Iwiński a déclaré qu’elle ne montrait pas la plupart des problèmes rencontrés par les joueurs. Les développeurs qui ont travaillé dans le jeu ont fait valoir le contraire, affirmant que plusieurs problèmes communs avaient été découverts. Le personnel n’a pas eu le temps de le réparer.

Cyberpunk 2077 était un projet ambitieux à tous égards. Le succès précédent de CD Projekt, The Witcher, se déroule dans un monde fictif médiéval plein d’épées et de sorts. Mais tout dans Cyberpunk était un départ de ce cadre. Cyberpunk était de la science-fiction, pas de la fiction. Au lieu d’une caméra à la troisième personne dans laquelle le personnage du joueur est apparu à l’écran, Cyberpunk a utilisé une vue à la première personne. Créer un projet de CD Cyberpunk nécessite d’investir dans de nouvelles technologies, de nouveaux employés et de nouvelles technologies qu’ils n’ont jamais découverts auparavant.

Une autre indication de la façon dont CD Projekt étend les choses jusqu’à présent est qu’il a essayé de développer la technologie du moteur derrière Cyberpunk 2077, dont la plupart était toute nouvelle, en conjonction avec le jeu, ralentissant la production. Un membre de l’équipe a comparé l’opération à essayer de conduire un train tout en posant simultanément les voies devant vous. Ce serait probablement plus fluide si les couches de piste avaient quelques mois au début.

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Cyberpunk 2077

Source: CD Projekt SA

Adrian Jakubiak, ancien programmeur audio chez CD Projekt, a déclaré qu’un de ses collègues avait demandé lors d’une réunion comment la société pensait être en mesure de mettre en œuvre un projet plus techniquement difficile dans le même délai que The Witcher. Il a dit: «L’un d’eux a répondu: ‘Nous le trouverons en chemin.’

Pendant des années, CD Projekt a prospéré dans cet état d’esprit. Cette fois, cependant, l’entreprise n’a pas réussi à réussir. «Je savais que ça n’allait pas bien», a déclaré Jacobec. “Je ne savais tout simplement pas à quel point ce serait désastreux.”

Une partie de la déception des supporters était proportionnelle au temps passé à attendre le match. Le personnel a déclaré que bien que Cyberpunk ait été annoncé en 2012, la société était toujours principalement concentrée sur son dernier titre et n’a commencé le développement complet qu’à la fin de 2016. C’est à ce moment que CD Projekt a essentiellement appuyé sur le bouton de réinitialisation, selon des personnes familières avec le sujet. Sur le projet.

Adam Badowsky, chef du studio, a repris le poste de directeur, exigeant une refonte du gameplay et de l’histoire de Cyberpunk. L’année suivante, tout a changé, y compris des éléments de base comme la perspective du gameplay. Les cadres supérieurs qui ont travaillé sur The Witcher 3 avaient des opinions bien arrêtées sur la création de Cyberpunk, ce qui s’est heurté à Badowski et a finalement conduit au départ de nombreux développeurs de haut niveau.

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Une grande partie de l’objectif de CD Projekt, selon de nombreuses personnes qui ont travaillé sur Cyberpunk 2077, a été d’impressionner le monde extérieur. Une partie du gameplay a été montrée à l’E3, le principal événement commercial de l’industrie, en 2018. Le personnage principal est montré en train de se lancer dans une mission, offrant aux joueurs une grande visite de la ville nocturne rongée par le crime.

Événement Microsoft Corp.  Sur la Xbox pré-2018 E3 Electronic Entertainment Expo

Un aperçu de Cyberpunk 2077 lors de l’événement Xbox pré-E3 à Los Angeles en juin 2018.

Photographe: Patrick T Fallon / Bloomberg

Les fans et les journalistes ont ébloui l’ambition et l’échelle de Cyberpunk 2077. Ce qu’ils ne savaient pas, c’est que la démo était presque complètement fausse. CD Projekt n’a pas encore finalisé le gameplay et les codecs de base, c’est pourquoi de nombreuses fonctionnalités, telles que les pièges à voiture, ne sont pas incluses dans le produit final. Les développeurs ont déclaré qu’ils estimaient que la démo était une perte de mois qui aurait dû être consacrée à la création du jeu.

Les employés travaillaient de longues heures, même si Iwiński a dit aux employés que les heures supplémentaires ne seraient pas obligatoires dans Cyberpunk 2077. Plus d’une douzaine de travailleurs ont déclaré qu’ils se sentaient de toute façon obligés de faire des heures supplémentaires par leurs managers ou collègues.

“Il y avait des moments où je passais jusqu’à 13 heures par jour – peut-être que ce record était un peu plus que ça – et je travaillais cinq jours par semaine de cette façon”, a déclaré Jacobiak, un ancien programmeur audio, ajoutant qu’il avait quitté l’entreprise après son mariage. “J’ai des amis qui ont perdu leur famille à cause de ce genre d’escroquerie.”

Le temps supplémentaire n’a pas accéléré le développement du jeu. Lors de l’E3 en juin 2019, CD Projekt a annoncé que le jeu sortirait le 16 avril 2020. Les fans étaient ravis, mais en interne, certains membres de l’équipe n’ont pu que s’embourber la tête, se demandant comment ils pourraient finir le jeu d’ici là. Quelqu’un a dit qu’il pensait que la date était une blague. Sur la base des progrès de l’équipe, ils s’attendaient à ce que le jeu soit prêt en 2022. Les développeurs ont créé des notes sur le décalage du jeu et parient sur le moment où cela se produira.