Emporté contre toute attente par un Kevin Costner qui a signé sa première production, “Danse avec les loups”, diffusé sur France 3, il est devenu un classique. Saviez-vous qu’il y a une suite écrite et imaginée pour une certaine période dans le film?

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C’est un euphémisme de dire que Kevin Costner a frappé fort avec Dancing with the Wolves, son premier film en tant que réalisateur, diffusé le 7 janvier sur France 3. Un projet qu’il a terminé, et même là de sa poche, face à surmonter du budget initial. Un projet qui a suscité des commentaires moqueurs même dans les couloirs des Hollywood Majors. Des rumeurs ont également circulé à propos de Dancing with Wolves, telles que “le film sera un autre western décevant” ou “encore un autre western qui coûte les yeux de la tête”; une référence au souvenir douloureux et jamais digéré de l’échec amer de la Porta del Cielo de Michele Cimino, qui a fait exploser son budget initial et ruiné le Artistes unis. Ces rumeurs sont même devenues une expression pour désigner le film de Costner comme “Kevin’s Door” … Au-delà de ces commentaires féroces, le western était considéré à l’époque comme un genre depuis longtemps mort et disparu.

Mais l’acteur-réalisateur est resté immobile et a été couronné par une pluie d’Oscars, dont celui du meilleur film. C’était historique, d’ailleurs: le précédent western à remporter un Oscar du meilleur film était The Rush to the West avec Richard Dix, sorti en 1931.

Le film est en fait basé sur un scénario écrit par Michael Blake. Ce dernier avait écrit un premier scénario au début des années 1980. Lorsque Kevin Costner en eut connaissance, il suggéra à Blake d’en faire un roman à la place, pour augmenter ses chances de faire un film. L’écrivain-romancier a suivi ses conseils et a finalement trouvé un éditeur en 1988. Costner a immédiatement acheté les droits du livre pour le film, afin de réaliser Danser avec les loups.

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Ce que peu de gens savent, en dehors des cercles intérieurs bien sûr, c’est que Blake a écrit une suite aux (més) aventures du lieutenant John Dunbar, sous la forme d’un roman intitulé La route sacrée, et publié en 2001. Arrivé onze ans après les événements de Danser avec les loups, John Dunbar est toujours marié à Raised with the Fist (joué par Mary McDonnell dans le film) et a trois enfants. Son partenaire et l’un de ses fils sont kidnappés par un groupe de White Rangers, forçant Dance with the Wolves à organiser une expédition / opération de sauvetage.

En 2007, Blake a écrit un scénario adaptant ce roman pour un prochain film. Costner, qui a toujours refusé de donner suite, a refusé l’offre. Cependant, Blake plancha sur un troisième roman sur la saga John Dunbar / Dance with the Wolves, intitulé Le grand mystère, mais il est décédé en 2015 et n’a pas pu mener à bien ce projet.

Notez également, si vous ne l’avez jamais vu, qu’il existe une version longue de Danser avec les loups, sorti un an après la version théâtrale, dans certaines salles. Cette nouvelle coupe de 236 minutes restaure près d’une heure de scènes qui avaient été supprimées pour sa sortie d’origine. Le site spécialisé Censure cinématographique compté pas moins de 64 changements sur cette version longue, qui change vraiment le film en profondeur, avec notamment des scènes insolites, des scènes prolongées, des scènes parfois raccourcies, de nouvelles scènes (pas moins de 38!) … Cette version a été considérablement modifiée sur DVD en 2003 et également disponible sur Blu-ray.

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