La Chine a mené une vaste campagne de désinformation sur le COVID-19 à travers des informations ciblées et des médias sociaux faire avancer une théorie du complot que les États-Unis ont créé et libéré la contagion en tant qu’arme biologique, selon une nouvelle enquête.

Une sonde de neuf mois publié lundi par Associated Press détaille comment le gouvernement communiste a propagé le mensonge nuisible en tant que virus à part entière.

Le 26 janvier 2020, moins d’une semaine après le premier cas de coronavirus diagnostiqué sur le sol américain – Un homme de la région autonome de Mongolie intérieure en Chine a publié une vidéo sur l’application chinoise Kuaishou affirmant que le nouveau virus avait été conçu par les États-Unis, selon l’étude.

La vidéo a été annulée et son créateur arrêté, détenu pendant 10 jours et condamné à une amende pour diffusion du faux récit.

Mais en quelques semaines, cette même théorie a été avancée par les diplomates chinois du monde entier, ainsi que par le vaste réseau de médias gérés par l’État dans leur pays.

La mauvaise direction est venue alors que la Chine faisait l’objet d’un examen minutieux pour sa gestion en temps opportun du coronavirus, qui était échappé à la quarantaine du pays est devenue internationale – et confrontée à une théorie similaire selon laquelle l’épidémie provenait d’un laboratoire chinois, qui depuis jugé “extrêmement improbable” par des experts internationaux de la santé.

Le 22 février, le Quotidien du Peuple – un journal de diffusion internationale servant de porte-parole du Parti communiste chinois – a riposté, publiant un rapport basé sur des spéculations selon lesquelles l’armée américaine aurait introduit le coronavirus en Chine, selon le rapport de l’AP.

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Cette relation a non seulement résonné chez nous, mais elle a également gagné en popularité à l’échelle mondiale, apparaissant dans des encarts dans le New Zealand Herald et Helsinki Times en Finlande.

Le 9 mars, un essai affirmant que l’armée américaine a créé le virus dans un laboratoire de Fort Detrick, dans le Maryland et l’a publié lors de la compétition sportive des Jeux mondiaux militaires – tenue en octobre 2019 à Wuhan, en Chine., Dont le virus est dérivé – WeChat, une autre plateforme de médias sociaux chinoise, a circulé.

Le jour suivant, une pétition en ligne anonyme a été soumise au site “We the People” de la Maison Blanche demandant que le gouvernement américain réponde à la théorie de Fort Detrick, selon l’AP.

Bien que la pétition ait recueilli moins de 2% des 100 000 signatures nécessaires pour obtenir une réponse de la Maison Blanche, le fait même qu’elle ait été déposée a été largement couvert dans les médias chinois.

Spécialistes des sciences de la vie en vêtements de protection à Fort Detrick à Frederick, Maryland, le 9 mars 2020.
Spécialistes des sciences de la vie en vêtements de protection à Fort Detrick à Frederick, Maryland, le 9 mars 2020.
Photo AP / Andrew Harnik

Quelques jours plus tard, Zhao Lijian, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a lancé une vague de tweets qui amplifient la théorie extravagante formulée dans l’essai.

“Quand le patient zéro a-t-il commencé aux États-Unis?” Zhao a écrit à ses centaines de milliers d’adeptes. «Combien de personnes sont infectées? Quels sont les noms des hôpitaux? Ce pourrait être l’armée américaine qui amène l’épidémie à Wuhan. Soyez transparent! Rendez vos données publiques! Les États-Unis doivent [sic] nous une explication! “

Twitter a ensuite giflé le message avec un avis de vérification des faits, selon l’AP, mais en anglais uniquement, laissant la version mandarine du tweet intacte.

Dans l’ensemble, les 11 tweets lancés par Zhao les 12 et 13 mars ont été cités plus de 99000 fois dans au moins 54 langues au cours des six prochaines semaines, selon le laboratoire de recherche scientifique numérique du Conseil de l’Atlantique, qui s’est associé à l’AP pour les enquêtes.

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À leur tour, les comptes qui ont référencé ces tweets comptent près de 275 millions d’abonnés, selon l’AP, qui note que cette somme comprend presque certainement un certain degré de chevauchement.

Ironiquement, les tweets critiquant la théorie du complot de Zhao – tels que les larges côtés de Donald Trump Jr. – ont propagé le principe au grand public, a noté l’AP.

Des dizaines de rapports liés à des diplomates chinois, basés dans des pays de la France au Panama, ont également fait écho à la théorie, exposant le public européen et latino-américain à la conspiration.

Des rapports liés à la famille royale d’Arabie saoudite ont également donné du poids au canular, tout comme les médias d’État en Russie et en Iran, selon l’enquête.

La propagation a créé un cycle d’auto-alimentation, dans lequel les dirigeants russes et iraniens pesant sur la conspiration créée par la Chine ont fait la une des journaux en Chine, alimentant davantage la spéculation.

“Le gouvernement américain a-t-il intentionnellement caché la réalité du COVID-19 avec la grippe?” était la principale question posée dans un éditorial publié par China Radio International le 22 mars. Pourquoi l’Institut de recherche médicale de l’armée américaine sur les maladies infectieuses à Ft. Detrick Maryland, la plus grande base de tests biochimiques, a-t-il fermé ses portes en juillet 2019? “

En quelques jours, cette pièce a été réimprimée plus de 350 fois dans le monde, principalement en chinois, mais aussi en anglais, arabe, français, italien, portugais et espagnol, selon l’AP.

Les comptes faisant la promotion d’un éditorial sur diverses plateformes de médias sociaux ont atteint un total de 817 millions d’abonnés, un total, encore une fois, presque certain d’inclure des comptes redondants, selon un audit.

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Le complot de Fort Detrick ne s’est jamais tout à fait éteint depuis, après avoir été ressuscité par Zhao dans des tweets au cours de l’été et le mois dernier par un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, rejetant les nouvelles suggestions de l’administration Trump sortante selon laquelle le virus aurait pu s’échapper d’un laboratoire de Wuhan. .

Hua Chunying, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères qui a diffusé la théorie du complot de Fort Detrick.
Hua Chunying, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères qui a diffusé la théorie du complot de Fort Detrick.
REUTERS / Carlos Garcia Rawlins

«Je tiens à souligner que si les États-Unis respectent vraiment les faits, ils devraient ouvrir le laboratoire biologique de Fort Detrick, donner plus de transparence à des questions telles que ses plus de 200 bio-laboratoires étrangers, inviter les experts de l’OMS à rechercher l’origine Etats-Unis », a déclaré la porte-parole Hua Chunying lors d’une conférence de presse du 18 janvier qui est devenue virale en Chine.

Dans une déclaration à l’Autorité palestinienne, le ministère a insisté sur le fait que la Chine avait le droit de se défendre contre les théories du complot lancées sur son chemin et s’est consacré à rétablir les faits.

“Toutes les parties devraient fermement dire” non “à la propagation de la désinformation”, a déclaré le ministère. “Face à des accusations inventées, il est justifié et correct de nier les mensonges et de clarifier les rumeurs en exposant les faits”.