Dans les DOM-TOM, l’héritage de Napoléon a un côté plus problématique

Lorsque la France commémore le bicentenaire de la mort de Napoléon Bonaparte le 5 mai, Aurélie Ramassamy se souviendra d’un tyran qui a annulé l’abolition de l’esclavage plutôt que d’un empereur souvent vanté comme un héros pour ses triomphes sur le champ de bataille.

Comme la plupart des créoles réunionnais de l’océan Indien, l’un des départements français d’outre-mer, Ramassamy est un descendant d’esclaves. Le folklore familial dit que les ancêtres de sa mère ont été envoyés sur l’île pour travailler sur ses plantations de café et de sucre.

Sa conviction que la France ferme les yeux sur les aspects les plus difficiles du règne de Napoléon intervient à un moment où le mouvement Black Lives Matter encourage ceux qui dénoncent l’honneur d’un dirigeant qui a placé la prospérité économique au-dessus des droits universels.

“En aucun cas, il ne doit être célébré”, a déclaré Ramassamy après avoir placé des fleurs au pied d’un sanctuaire de la Vierge Noire. La légende locale dit que la Vierge noire a caché un fugitif noir aux chasseurs d’esclaves, lui sauvant la vie.

En 1802, Napoléon rétablit l’esclavage par décret dans les Caraïbes françaises et à la Réunion, bien que l’abolition de 1794 n’ait jamais été appliquée sur l’île à plus de 9 000 km au sud-est de Paris.

Les émeutes ont été violemment réprimées à mesure que les propriétaires fonciers blancs et l’empire s’enrichissaient.

Les historiens noirs disent que les liens de Napoléon avec l’esclavage restent non résolus en France, qui est toujours aux prises avec son passé colonial et les allégations de racisme enraciné par les minorités ethniques.

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Il n’était plus possible de réduire son héritage à une histoire d’aventure et de grandeur militaires françaises, a déclaré Dominique Taffin de la Slavery Memorial Foundation.

“Ce n’est pas une réécriture de l’histoire, c’est une histoire enrichissante”, at-il déclaré.

MYTHE DE NAPOLÉON

Napoléon est largement vénéré en tant que génie militaire et maître administrateur qui a créé le code pénal français, le système administratif des préfets et les lycées.

Il a d’abord gouverné en tant que premier consul après un coup d’État en 1799, puis en tant qu’empereur, dominant les affaires européennes pendant plus d’une décennie.

Il n’était ni pro-esclavagiste ni raciste, mais un pragmatiste qui a répondu aux circonstances sociales et économiques de l’époque, a déclaré Pierre Branda, historien à la Fondation Napoléon.

Branda a déclaré que le point de vue de Napoléon sur l’esclavage a évolué dans ses dernières années lorsqu’il a vécu en exil à Sainte-Hélène, une île rocheuse de l’océan Atlantique Sud où il est mort.

“Nous ne pouvons pas réduire l’histoire de Napoléon à l’esclavage”, a déclaré Branda. “Il a pris une mauvaise décision qu’il a regretté plus tard.”

Le 200e anniversaire de la mort de Napoléon tombe à un moment délicat.

Le mouvement mondial Black Lives Matter a résonné dans les rues françaises. L’explosion de colère face aux brutalités policières et au racisme ces derniers mois a suscité des manifestations en France et dans ses DOM.

En Martinique, des manifestants ont démoli en juillet une statue de l’impératrice de Napoléon, Joséphine, née dans une riche famille coloniale de l’île.

Le président Emmanuel Macron prononcera un discours avant de déposer une gerbe sur la tombe de Napoléon dans la crypte des Invalides.

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Les talk-shows débattent depuis des semaines du ton que donnera Macron.

Le bicentenaire a été l’occasion de commencer à remodeler le mythe selon lequel Napoléon était un héros national, a déclaré l’historien Frédéric Regent, descendant d’esclaves dans l’archipel caribéen de la Guadeloupe.

“J’espère que le discours du président est autant que possible aligné sur la réalité historique”, a-t-il déclaré.

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