Dans un brouillard de désinfectant, la Chine se débat avec un ennemi invisible

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Shanghai (AFP) – Laissant dans leur sillage une fine brume de désinfectant, les soignants vêtus de matériel ignifuge nettoient les maisons, les rues, les colis et même les personnes, mais plus de deux ans après le début de la pandémie, les experts disent que c’est une mesure inutile contre le Covid-19.

La Chine est liée à une stratégie zéro Covid, mettant en œuvre des verrouillages rapides, des tests de masse et de longues quarantaines dans le cadre d’efforts inlassables pour réprimer les épidémies de virus, quel que soit le coût pour l’économie ou les libertés de son peuple.

Parmi son arsenal de lutte contre les virus, il y a la pulvérisation de désinfectants, qu’un haut responsable de Shanghai a salué plus tôt ce mois-ci comme un élément clé d’un « grand assaut » contre le virus.

Les images montrent des légions de « grands blancs » – comme on appelle les agents de santé en combinaison ignifuge en Chine – pulvérisant des appartements avec une brume tueuse de virus après que leurs habitants ont été placés en quarantaine d’État.

La vue est devenue l’une des expressions les plus visuelles de la politique chinoise zéro Covid, qui a pris une dimension politique lorsque le président Xi Jinping a affirmé la légitimité de son leadership sur la protection des vies chinoises contre Covid.

Les objets personnels et les articles d’ameublement reposent dans des nuages ​​​​de détergent, montrent les images, tandis que dans d’autres cas, les cibles sont les rues, les murs et les parcs de la ville.

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Mais de telles campagnes à forte intensité de main-d’œuvre sont relativement inutiles contre un virus qui se propage par des gouttelettes en suspension dans l’air avec de la toux et des éternuements, ont déclaré des experts à l’AFP.

« Étant donné que l’infection par contact avec des surfaces contaminées n’est pas une voie de transmission importante, une utilisation intensive et agressive de désinfectant n’est pas nécessaire », a déclaré Yanzhong Huang, chercheur au Council on Foreign Relations de New York.

La pulvérisation de désinfectant fait partie de la stratégie zéro Covid de la Chine, qui comprend des verrouillages rapides et des tests de masse Hector RETAMALAFP

La transmission par des surfaces et des objets contaminés est possible mais relativement rare.

Les probabilités n’ont pas dissuadé les pulvérisateurs de désinfectants chinois.

Shanghai à elle seule avait stérilisé 13 000 zones au 2 mai dans le cadre d’une politique ciblant les maisons des personnes infectées, les immeubles d’habitation et la désinfection « préventive » de complexes entiers, a déclaré le maire adjoint Liu Duo.

La ville bouillonne depuis des semaines sous un patchwork mouvant de blocages qui ont vu certains de ses 25 millions d’habitants se chamailler avec la police et déclencher une vague de fureur et de frustration sur les réseaux sociaux.

Lits, vêtements, scooters

Dans une vidéo sur les réseaux sociaux vérifiée par l’AFP, un agent de santé en combinaison ignifuge brandissant un puissant tuyau pulvérise des nuages ​​de désinfectant sur le lit, le bureau et les vêtements d’un résident.

D’autres clips montrent des travailleurs errant dans les rues et les complexes d’habitation, pulvérisant au hasard des murs, des scooters et même le sol alors que les résidents font la queue pour les tests.

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Un habitant de Shanghai a déclaré à l’AFP que son domicile avait été stérilisé à deux reprises après son retour de quarantaine, et que sa famille avait reçu l’ordre d’attendre dehors une heure à chaque fois.

Shanghai bouillonne depuis des semaines sous un patchwork mouvant de blocages qui ont vu certains de ses 25 millions d'habitants se chamailler avec la police et déclencher une vague de fureur et de frustration sur les réseaux sociaux.
Shanghai bouillonne depuis des semaines sous un patchwork mouvant de blocus qui a vu certains de ses 25 millions d’habitants se chamailler avec la police et déclencher une vague de fureur et de frustration sur les réseaux sociaux. Hector RETAMALAFP

Les experts ont eu du mal à voir la nécessité de la mesure pour maintenir la santé publique.

Bien que le virus puisse se propager à travers les surfaces, « il ne peut pas survivre longtemps en dehors du corps humain, il n’est donc pas nécessaire de stériliser les surfaces externes », a déclaré Huang du Council on Foreign Relations.

« L’utilisation généralisée de certains désinfectants chimiques, tels que les désinfectants à base de chlore, pourrait avoir des effets nocifs sur la santé humaine (et) sur l’environnement. »

Leong Hoe Nam, expert en maladies infectieuses à l’hôpital Mount Elizabeth Novena de Singapour, a déclaré que la désinfection extérieure est « absolument inutile ».

« L’expression chinoise est ‘dessiner les pieds sur un serpent’ – superflue », a-t-il déclaré à l’AFP.

Politique de pulvérisation

Le refus de la Chine de faiblir sur le zéro-Covid pourrait conduire à l’utilisation zélée des stérilisateurs, a déclaré Ben Cowling, professeur à l’École de santé publique de l’Université de Hong Kong.

Compte tenu de l’impact perturbateur des blocages soudains, « on pourrait voir une logique d’utiliser toutes les approches possibles pour réduire la transmission », a-t-il déclaré à l’AFP.

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Celles-ci peuvent inclure des stratégies qui « peuvent avoir un effet quasi nul, mais dans de rares circonstances, pourraient prévenir une infection », a-t-il ajouté.

Leong a déclaré que la pression pour la désinfection était principalement « de nombreuses interventions visibles qui satisfont les administrateurs » sans faire grand-chose pour empêcher la propagation de Covid.

Mais le désir de Pékin de démontrer son engagement envers une politique de pointe était peut-être l’aspect le plus important, a déclaré Huang.

Cette décision « évoque l’image d’une bataille héroïque contre un ennemi invisible », a-t-il déclaré.

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