BRUXELLES – Malgré toutes les complications et les sentiments blessés que le Brexit a introduits dans la relation entre l’Union européenne et son ancien membre, la Grande-Bretagne, cette semaine a vu l’ajout d’une querelle diplomatique rappelant un sujet similaire initié par le l’ancien président Donald J. Trump.

Jusqu’à présent, au moins, la Grande-Bretagne a refusé d’accorder à l’ambassadeur de l’UE le même statut diplomatique qu’aux autres ambassadeurs.

L’argument britannique est que l’Union européenne est une fédération internationale, et non un État national, et devrait recevoir le même traitement que les autres organisations internationales, plus bas dans le classement diplomatique. On soupçonne également le gouvernement britannique d’essayer d’embarrasser Bruxelles et de contrer son statut d’État-nation à la confédération qu’il a choisi de quitter.

Le différend était signalé pour la première fois de la BBC, et la question est toujours en cours de négociation, ont déclaré jeudi des représentants des deux parties.

“L’engagement avec l’UE sur les arrangements à long terme pour la délégation de l’UE au Royaume-Uni se poursuit”, a déclaré le ministère britannique des Affaires étrangères dans un communiqué.

Peter Stano, porte-parole du Service européen pour l’action extérieure, a déclaré que l’Union européenne “jouit de privilèges et immunités équivalents à ceux des missions diplomatiques en vertu de la Convention de Vienne sur les relations diplomatiques” et jouit de ce statut dans 143 autres pays. et les organisations multilatérales du monde entier, “Et le Royaume-Uni est bien conscient de ce fait.”

Les deux parties ont noté que les niveaux de représentation n’étaient pas couverts dans les négociations sur le Brexit.

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La sortie de la Grande-Bretagne du bloc est encore brute, avec des problèmes de dentition importants et les questions douanières qui retardent le commerce bilatéral, et sa position semblerait souligner ce que les Brexiters appellent sa «libération» de l’Union européenne et ses obligations de souveraineté partagées.

Un des résultats d’un déclassement, s’il était confirmé, serait la suppression de l’immunité diplomatique des représentants de l’UE. Et l’ambassadeur de l’UE ne serait pas autorisé à présenter les lettres de créance à la reine.

Ian Bond, directeur de la politique étrangère du Centre for European Reforms à Londres, a déclaré que la tentative britannique de “rétrograder le statut de la délégation de l’UE au Royaume-Uni semble insignifiante et causera sûrement de la mauvaise volonté lorsque les États-Unis United a besoin d’amis à Bruxelles “. . ”

Il était “intéressant de noter que Trump a essayé le même truc mais a dû reculer”, a-t-il déclaré, faisant référence un effort similaire pour rétrograder le statut d’ambassadeur de l’UE à Washington il y a deux ans.

“Est-ce un bon précédent?” dit M. Bond.

La rétrogradation de l’ambassadeur, David O’Sullivan, est devenue évidente lors des funérailles du président George HW Bush en décembre 2018, lorsque le nom de M. O’Sullivan n’a pas été nommé dans l’ordre prévu. Les noms des diplomates qui s’étaient rassemblés à Washington pour rendre hommage à l’ancien président ont été lus à haute voix, comme il est d’usage, du plus long au plus récent ambassadeur, mais M. O’Sullivan a été appelé pour la dernière fois.

M. Trump était connu pour son aversion pour l’Union européenne, qu’il comparait à un ennemi et à un rival, pas à un allié. Mais après l’annonce de la nouvelle, l’ancien ambassadeur américain auprès de l’Union européenne, Gordon Sondland, a contribué à convaincre l’administration Trump de restaurer le statut diplomatique de l’UE et se classe trois mois plus tard.

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Bien sûr, tout en restant membre de l’Union européenne, la Grande-Bretagne a clairement défendu le statut diplomatique du blocus de l’administration Trump.

L’ambassadeur de l’UE à Londres, João Vale de Almeida, est l’un des plus expérimentés du bloc. Auparavant, il a été ambassadeur de l’Union européenne auprès des Nations Unies de 2015 à 2019 et ambassadeur aux États-Unis de 2010 à 2014.