Dans une perspective de lutte islamiste, la France soutient la conquête militaire du Tchad

La France a défendu la prise de contrôle de l’armée tchadienne jeudi après que la mort du président Idriss Deby sur le champ de bataille ait présenté un choix inconfortable à Paris: soutenir un chef militaire inconstitutionnel ou risquer de saper son combat contre les islamistes.

Alors que les liens politiques et commerciaux opaques qui liaient autrefois la France à ses anciennes colonies en Afrique se sont dissipés au cours de la dernière décennie, les intérêts restent étroitement liés et sous le régime de Deby, le Tchad était un allié clé dans la lutte contre les islamistes au Sahel.

Le ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a justifié la mise en place d’un conseil militaire dirigé par le fils de Deby au motif que la stabilité et la sécurité étaient essentielles à cette époque.

“Il y a des circonstances exceptionnelles”, a déclaré Le Drian à la télévision France 2.

Le fils de Deby, Mahamat, a pris le contrôle du pays et de ses forces armées mercredi, dissolvant le parlement et suspendant la constitution. Selon la constitution, le président de l’Assemblée nationale Haroun Kabadi était censé prendre le relais.

Les opposants ont qualifié cette décision de coup d’État.

“Logiquement, ce devrait être M. Kabadi … mais il a refusé en raison des raisons de sécurité exceptionnelles nécessaires pour assurer la stabilité de ce pays”, a déclaré Le Drian.

Le président Emmanuel Macron a déclaré à plusieurs reprises qu’il voulait rompre avec un passé où la France semblait donner les coups de feu dans ses anciennes colonies, et a exhorté l’ancienne génération à céder la place aux jeunes politiciens africains.

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Mais après un coup d’État au Mali qui a vu Paris contraint d’accepter un fait accompli et le retour au pouvoir des présidents sortants en Côte d’Ivoire et en Guinée, cette politique a été de plus en plus mise à l’épreuve.

Nulle part plus qu’au Sahel, où 5100 soldats français, dont une base dans la capitale tchadienne N’Djamena, restent des groupes de combattants retranchés soutenus par Al-Qaïda et l’État islamique avec peu de chances de reculer.

Idriss Deby a été tué lundi sur la ligne de front dans une bataille contre les rebelles du Front pour le changement et de la concorde au Tchad (FACT), basé en Libye, qui ont envahi depuis le nord.

Dirigeant autoritaire pendant plus de 30 ans, il a néanmoins été une pièce maîtresse de la stratégie sécuritaire de la France en Afrique. Il y a deux ans, Paris est venu à son aide en envoyant des avions de combat pour arrêter une avancée rebelle soutenue par le Soudan.

MAINTENEZ LA CONTINUITÉ

“L’interprétation de l’intérêt national par la France leur impose de subir une transition qui maintienne la plus grande continuité possible”, a déclaré Nathaniel Powell, chercheur associé à l’Université de Lancaster et auteur de “Les guerres de la France au Tchad”.

“Le conseil militaire de Mahamat est probablement le meilleur scénario pour ce genre de situation. Les Français espèrent juste que le mécontentement militaire et civil ne menace pas trop la transition.”

La clé dans l’immédiat pour Paris est de veiller à ce que le déploiement d’un bataillon de 1 200 hommes dans le théâtre frontalier du Burkina Faso, du Mali et du Niger au début de cette année reste en place. Il est jugé vital de permettre aux forces françaises et autres de réorienter leur mission militaire dans le centre du Mali et de cibler les dirigeants islamistes liés à Al-Qaïda.

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Le Drian, qui se rendra avec Macron au Tchad vendredi pour les funérailles de Deby et pour s’entretenir avec des chefs militaires, a déclaré que la priorité du conseil était d’assurer la stabilité et de se concentrer ainsi sur une transition pacifique et transparente vers la démocratie.

Les rebelles FACT, un groupe d’officiers dissidents de l’armée, ont rejeté le plan de l’armée et ont juré de reprendre les hostilités.

Des sources militaires et diplomatiques ont déclaré que Paris suivrait de près l’offensive et évaluerait si le groupe était prêt à parler.

Mahamat a déclaré que l’armée voulait rendre le pouvoir à un gouvernement civil et organiser des élections libres et démocratiques dans 18 mois.

Le Drian n’a fait aucune mention de la période de 18 mois.

“Dix-huit mois, c’est trop long”, a déclaré une source diplomatique française. “Macron transmettra le message aux présidents africains de la région pour qu’ils fassent à leur tour pression sur Mahamat pour qu’il ne soit pas un idiot.”

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