De nombreux astéroïdes se dirigent vers la Terre – et font face à des menaces réalistes pour notre planète

Cela pourrait-il arriver?

Ne regardez pas maintenant – mais nous voyons actuellement une série d’histoires sur une catastrophe mondiale imminente. Mais contrairement aux rapports sur les épidémies et le changement climatique, cette catastrophe mondiale est causée par l’impact d’un astéroïde géant. ou le coupable. ou les deux. Cela peut sembler inquiétant compte tenu des événements récents Film Netflix « Ne lève pas les yeux » Où la Terre est menacée par un astéroïde « tueur de planètes ».

Mais à quel point sommes-nous vraiment inquiets et que se passerait-il si un tel corps nous frappait vraiment ?

D’après mon expérience, les astéroïdes mortels ont tendance à frapper pendant les mois d’été, lorsque les nouvelles sont faibles sur Terre. Nous en avons peut-être tellement marre de la sombre nouvelle concernant la propagation de la variante COVID omicron et ses problèmes associés qu’un astéroïde mortel (ou comète) pourrait apporter un changement rafraîchissant.

Certains journaux britanniques se sont tournés vers Nostradamus, l’astrologue du XVIe siècle. Un couple a publié des histoires à la fin de 2021, et 2022 était l’année où Nostradamus avait prédit la fin du monde en Collision géante avec un objet de l’espace. Ce crochet a programmé des objets qui pourraient (ou ne s’approcheront probablement pas) de la Terre en 2022.

Ma liste préférée a été publiée dans le journal Al Shams, qui décrit cinq astéroïdes Il se dirige vers la Terre en janvier seulement.

Le titre effrayant et l’image qui l’accompagne de la Terre en danger apparent sont quelque peu sapés par les phrases suivantes de l’image, le document déclarant que « tous les astéroïdes attendus cette année traverseront la Terre sur une grande distance et il est peu probable qu’ils » frappent notre planète ». ‘ » Nous avons déjà raté (ou Nous avons raté) les deux premiers astéroïdes de cette liste (2021 YQ et 2021 YX) qui ont frappé la Terre le 5 janvier à des distances de 1,3 et 2,4 millions de miles, respectivement.

Photos aériennes du cratère Baringer

Photo aérienne du cratère Barringer. crédit : USGS

Non, je ne les ai pas remarqués non plus – et j’étudie les astéroïdes. Il y a trois autres astéroïdes qui devraient passer entre 1 million et 5 millions de miles de la Terre dans les prochains jours, allant de la taille d’une voiture à la Statue de la Liberté. La personne qui obtient le point le plus proche sera encore quatre fois plus éloignée de la lune, il n’y a donc pas d’appels assez proches.

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Est-ce que « ne pas chercher » est réaliste ?

Ne cherchez pas une allégorie, il utilise l’impact catastrophique global du « tueur de planète » à l’impact catastrophique global du changement climatique. C’est une histoire de corruption, de corruption et d’intérêt personnel politique et institutionnel qui a été placé avant la santé et le bien-être de l’humanité. C’est aussi très drôle

Sans oublier trop de spoilers, l’intrigue s’articule autour de deux astronomes (une étudiante diplômée et son professeur) qui découvrent une comète qui entrera en collision avec la Terre dans six mois. Ils essaient de le dire au président des États-Unis (joué à merveille par Meryl Streep), mais elle est plus intéressée par les élections de mi-mandat.

Le film fait la satire de la politique américaine de droite, l’impact des dons aux partis politiques sur la politique (et les politiciens) et la capacité croissante de la technologie moderne à recueillir des informations sur la santé, les habitudes et le mode de vie et l’utilisation de ces informations par les géants de la technologie. .

Cependant, il ne se moque pas de la science : la découverte de la comète est (en quelque sorte) réaliste. C’est ce qu’il aurait dû être depuis lors Amy Mainzer, chercheur principal Nasa‘s De nouvelles façons Logiciel de suivi d’astéroïdes, il était le conseiller scientifique de la production. Dans le film, les astronomes rapportent leurs découvertes à Bureau de coordination de la défense planétaireQui, comme on le voit dans le film, est une véritable organisation dirigée par la NASA.

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Le film est-il réaliste ? La Terre a été frappée par de gros astéroïdes dans le passé – c’est pourquoi il n’y a pas de gigantesques dinosaures errant sur la planète aujourd’hui. Il est bombardé chaque jour de tonnes de poussière et de météores. Planet Killer sera certainement écrit dans le futur (bien que cela se produise au plus une fois tous les 50 millions d’années) – et les gouvernements internationaux prennent cela beaucoup plus au sérieux qu’il n’y paraît dans le film.

là-bas Protocole bien testé Pour signaler de nouveaux astéroïdes et comètes, c’est ce que nous savons de ceux qui sont passés près de la Terre ce mois-ci.

Il est également prévu de Atténuer les conséquences potentielles Depuis un astéroïde sur sa trajectoire de collision avec la Terre. Ceux-ci dépendent généralement de la distraction de la trajectoire de l’astéroïde, car essayer de le faire tomber au dernier moment n’est pas faisable – cela demandera beaucoup d’énergie. Le lancement en novembre de la mission DART de la NASA, une mission de test technologique, aidera à faire la lumière sur la meilleure façon de repousser les astéroïdes menaçant la Terre.

Mais là où le programme « ne pas chercher » touche un point sensible, c’est le manque de préparation à une urgence si (quand) elle se produit finalement et que les plans d’atténuation échouent. Je reviens ici à l’histoire du changement climatique. Il n’y a pas de plan B. Dans le film, le slogan « Ne cherchez pas » est le déni qu’une comète est sur le point de détruire la planète – décrite comme une fausse nouvelle.

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J’ai pensé que c’était un grand film. C’est du divertissement. Mais ce n’est pas une fake news. Nous sommes une communauté mondiale et nous devons travailler ensemble.

Écrit par Monica Grady, professeur de sciences planétaires et spatiales, The Open University.

Cet article a été publié pour la première fois dans Conversation.Conversation

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