De nouvelles espèces de dinosaures avec des armes légères comme le T. rex ont été découvertes

Un fossile de Meraxes gigas, comme le nouveau dinosaure a été nommé, a été trouvé dans ce qui est aujourd’hui le nord de la Patagonie argentine, révélant que la créature Il mesurait 11 mètres (36 pieds) de long et pesait plus de quatre tonnes, selon A Une étude publiée dans la revue Current Biology Jeudi.

À l’époque, la région était chaude et humide avec de nombreuses voies navigables et de la végétation, y compris de grands arbres, a déclaré à CNN Juan Canal, chef de projet au musée de paléontologie Ernesto Bachmann à Neuquen, en Argentine.

Cet animal carnivore appartient au groupe de dinosaures Carcharodontosauridae, qui vivait à l’époque du Crétacé, il y a 145 à 66 millions d’années, selon l’étude.

Un groupe de fossiles de Carcharodontosauridae a été trouvé au cours des 30 dernières années, mais on sait peu de choses sur leur crâne, leurs avant-bras ou leurs pieds.

Cela a changé avec la découverte de M. gigas, grâce au fossile remarquablement complet.

« Pour la première fois, nous connaissons, avec autant de détails, certaines parties de l’anatomie de ces dinosaures carnivores géants », a déclaré Kanal.

Les chercheurs ont trouvé un membre antérieur presque complet, leur permettant de conclure que M. gigas avait les petits bras d’un si gros dinosaure, une caractéristique physique partagée avec le T. rex qui a longtemps intrigué les paléontologues.

Ils ont également trouvé un crâne et un pied presque complets, ce qui leur a permis de faire la lumière sur l’évolution de ce groupe de dinosaures, a déclaré Kanal, expliquant qu’il y avait une tendance vers des tailles corporelles plus grandes, des crânes plus grands et des bras plus petits proportionnellement au corps.

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« Il y a eu une sorte de course aux armements »

Le fossile a été trouvé dans la formation de Huincul, où l’étude indique que les restes de l’un des plus grands animaux terrestres connus de tous les temps, Argentinosaurus huinculensis, ont été trouvés à la même période que le fossile de M. gigas.

La région est également connue pour avoir abrité d’autres dinosaures carnivores, quoique plus petits que les dinosaures M. gigas, ainsi que d’autres types d’herbivores à long cou.

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Il est généralement très difficile de déterminer ce que les dinosaures ont mangé, a déclaré Kanal, mais des dents lâches ont été trouvées sur des sites de fouilles où des fossiles de dinosaures herbivores ont été découverts avec des dinosaures carnivores.

Cela, a-t-il ajouté, signifie que l’on peut dire que M. gigas se serait nourri, au moins en partie, de ces herbivores à long cou comme l’Argentinosaurus huinculensis.

« Ce n’est pas un hasard si les dinosaures herbivores géants et les dinosaures carnivores géants vivaient dans les mêmes environnements », a déclaré Kanal, qui a expliqué qu’à mesure que les herbivores développaient des corps plus grands comme forme de défense, les carnivores le faisaient aussi afin de pouvoir s’en prendre à eux.

« Il y a eu une sorte de course aux armements », a-t-il dit.

« Aucune relation directe » avec le T. rex

Mais l’équipe dit que M. gigas a évolué séparément en T. rex et s’est éteint environ 20 millions d’années avant que T. rex ne marche sur Terre.

Kanal a déclaré que bien que les deux dinosaures aient de grandes têtes et des petits bras, leurs squelettes étaient très différents.

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« Il n’y a pas de relation directe », a déclaré Kanal.

Kanal a déclaré que les ancêtres de M. gigas avaient des bras plus longs et des têtes plus petites et que leurs bras étaient importants pour la chasse, mais cela a changé avec le temps.

Des recherches antérieures ont révélé que des espèces de dinosaures telles que M. gigas et T. rex développaient des bras plus petits lorsque leur tête grossissait.

Kanal a déclaré que cela indique que les armes n’étaient pas utilisées pour la chasse, mais utilisaient plutôt leur tête pour tuer leur proie.

« Ce que je pense, c’est que dans des formes plus avancées (…) les activités liées à la prédation, comme la capture ou le transport de proies, auraient pu être faites immédiatement avec la tête », a-t-il déclaré.

Cependant, le fossile montre que même si les bras étaient courts, ils étaient musclés et les muscles de la poitrine étaient bien développés, a déclaré Kanall.

« Cela ne correspond pas à un membre qui n’a pas de fonction », a-t-il dit, ajoutant qu’il aurait pu être utilisé pour aider à se relever du sol, ou comme support pour la femelle lors de l’accouplement. Les chercheurs ne savent pas si ce fossile appartenait à un dinosaure mâle ou femelle.

L’équipe a également découvert que M. gigas avait des décorations telles que des crêtes, des rainures, des saillies et de minuscules œillets sur son crâne, qui étaient probablement utilisées pour attirer des partenaires potentiels.

Kanal a déclaré qu’il restait encore du travail à faire sur M. gigas et qu’un collègue du musée rédige un traité sur ses pieds et ses bras.

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En outre, de nombreux fossiles doivent encore être excavés dans la région, ainsi que des empreintes de dinosaures à analyser, a-t-il déclaré.

« Nous avons beaucoup de travail à faire », a ajouté Kanal.

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