De nouvelles stars sur le drapeau américain? De nouveaux espoirs alors que Porto Rico et DC poussent pour la souveraineté | Politique des États-Unis

LEL’un des procès les plus puissants contre l’ancien président américain Donald Trump la semaine dernière est venu de Stacey Plaskett des îles Vierges américaines, premier délégué d’un territoire américain à occuper le poste de chef de la mise en accusation.

Pourtant, le statut de Plaskett l’a empêché de voter pour la destitution de Trump car il n’a pas de voix dans la salle d’audience de la Chambre des représentants. Les îles Vierges américaines ne sont pas représentées au Sénat. Ses habitants ne peuvent même pas voter pour le président.

L’anomalie illumine la longue histoire coloniale non résolue du départ de l’Amérique cinq territoires flottant dans les limbes constitutionnels, leurs résidents – pour la plupart des Noirs – sont effectivement traités comme des citoyens de seconde zone.

Mais avec l’élan des manifestations de l’été dernier contre l’injustice raciale et l’élection d’un président démocratique, l’un de ces territoires – Porto Rico – vise à devenir le 51e État de l’Union. Un effort parallèle de Washington, District of Columbia (DC), c’est encore plus proche que jamais à son objectif similaire.

“Il est extrêmement important de prendre du recul et de regarder qui a réellement une représentation réelle en démocratie”, a-t-il déclaré. Stasha Rhodes, responsable de la campagne 51 by 51, une organisation qui fait pression pour l’État de Washington. «Si vous pensez à tous les joueurs que vous avez mentionnés, ils ont tous un fil conducteur: ce sont tous des gens de couleur. L’Amérique a-t-elle une vraie démocratie si tant de personnes de couleur se tiennent dehors et ne peuvent pas participer pleinement? “

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Il existe cinq territoires américains habités: les Samoa américaines, Guam, les îles Mariannes du Nord, Porto Rico et les îles Vierges américaines. En plus des Samoa américaines, les personnes nées dans les territoires sont des citoyens américains et paient des impôts fédéraux tels que l’assurance-maladie et la sécurité sociale, mais pas des impôts fédéraux sur les revenus locaux. Chaque territoire envoie un délégué à la Chambre qui peut débattre de la législation et siéger en commission mais ne peut pas voter.

Porto Rico était une colonie espagnole jusqu’en 1898, date à laquelle elle est tombée sous le contrôle des États-Unis dans le cadre des termes qui ont mis fin à la guerre hispano-américaine. En 1917, le Jones Act accorda aux Portoricains la citoyenneté américaine et en 1952, il devint un Commonwealth des États-Unis, mais toujours sans droit de vote à l’élection présidentielle américaine.

Porto Rico a organisé six référendums non contraignants sur son statut au cours du dernier demi-siècle et en novembre dernier, 52% à 47% ont voté en faveur de l’État, une cause alimentée par la plainte concernant la réponse inadéquate du gouvernement fédéral à l’ouragan Maria en 2017. En une interview la semaine dernière avec Axios sur HBO, Le gouverneur Pedro Pierluisi a déclaré que “le Congrès est moralement obligé de répondre” et a prédit qu’un projet de loi sera présenté le mois prochain.

George Laws Garcia, directeur exécutif de Conseil d’État de Porto Rico, Il a déclaré: «Il existe un groupe d’individus non élus qui prennent des décisions au nom du peuple portoricain sur les souhaits, les idées et les perspectives des élus locaux, ce qui, je pense, est fondamentalement un colonialisme flagrant.

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<< Nous avons eu l'ouragan Maria et les tremblements de terre et maintenant Covid, et dans tous ces cas où Porto Rico a besoin de ressources fédérales, d'un soutien fédéral, d'une action fédérale, nous n'avons pas la capacité de tenir les élus de Washington responsables de ce qu'ils parce qu'ils n'obtiennent jamais de voix de Porto Rico, et cela inclut le président ainsi que les membres du Congrès. "

C’est le Congrès qui devrait approuver la création d’un nouvel État pour la première fois par Hawaï en 1959.

Les républicains ont présenté cette décision comme une prise de contrôle inconstitutionnelle qui pourrait donner aux démocrates deux sièges supplémentaires au Sénat. Martha McSally, alors sénateur de l’Arizona, il a dit à NBC News l’année dernière que si Porto Rico obtient le statut d’État, les républicains «ne récupéreront jamais le Sénat».

Bien que les démocrates contrôlent la Chambre, un projet de loi sur la création d’un État ferait face à une adoption beaucoup plus difficile dans le Sénat également divisé, où 60 voix sont nécessaires pour contrer le «kill switch» d’un filibuster républicain. Bien que les progressistes visent histoire raciste de l’obstruction systématique, les démocrates clés Joe Manchin et Krysten Sinema ont indiquant déjà une réticence à l’éliminer.

Garcia a ajouté: «Les perspectives de devenir un État sont incroyablement difficiles, mais elles ont été difficiles pour tous les autres territoires qui ont jamais été admis en tant qu’État. Dans ma vie, ce sont certainement les meilleures chances que nous puissions avoir. “

Presque tous les résidents de Porto Rico sont hispaniques, tandis que près de la moitié des DC sont afro-américains. Mais en tant que capitale de la nation, DC vient de une perspective historique, économique et constitutionnelle différente.

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Ses plus de 700 000 habitants – plus élevés que la population du Vermont et du Wyoming – paient plus d’impôt fédéral sur le revenu par habitant que n’importe quel autre État. Ils ont obtenu le droit de vote à l’élection présidentielle de 1961, mais ils n’ont toujours pas de membre votant à la Chambre ni de voix au Sénat.

Le mouvement des États de DC est plus grand et mieux organisé que jamais. En juin dernier, la Chambre a adopté un projet de loi qui l’a adopté, la première fois qu’une Chambre du Congrès a avancé une mesure d’État de DC. Il n’a jamais eu une chance au Sénat contrôlé par les républicains, mais les manifestations de Black Lives Matter à Washington ont donné plus de pouvoir à la cause.

Rhodes sur 51 sur 51 a déclaré: “

Une plaque d’immatriculation DC avec les mots «taxation sans représentation». Photographie: Daniel Slim / AFP / Getty Images

Nos leaders des droits civiques les plus célèbres se battaient pour accéder à la démocratie. Si vous pensez à John Lewis et Martin Luther King, ils se battaient tous pour l’accès au vote et l’accès à la représentation et donc ici en 2021, nous nous battons toujours. Washington DC pour une représentation égale et une possibilité claire de participation à la démocratie “.

Un obstacle majeur a été levé lorsque Trump, qui a promis que “DC ne sera jamais un État” parce qu’il serait sûr d’élire des sénateurs démocrates, a été battu à l’élection présidentielle par Joe Biden, qui a exprimé son soutien à la campagne.

Puis vint le soulèvement au Capitole des États-Unis le 6 janvier. Nancy Pelosi, la Présidente de la Chambre, a déclaré aux journalistes plus tôt ce mois-ci: «Si le District de Columbia pouvait fonctionner comme un État, (ce que) n’importe quel gouverneur peut faire, c’est appeler la Garde nationale sans obtenir la permission du gouvernement. Cela ne devrait pas arriver de cette façon. “

Eleanor Holmes Norton, membre sans droit de vote de DC, a réintroduit le projet de loi d’État le mois dernier, tandis que le sénateur démocrate Tom Carper du Delaware a réintroduit son projet de loi compagnon qui compte actuellement 39 coparrainants démocrates.

Meagan Hatcher-Mays, Le directeur de la politique démocratique du mouvement populaire Indivisible a déclaré: «C’est une question d’équité fondamentale. Le DC n’est pas composé de tous les bureaucrates et avocats du gouvernement. Il y a de vraies personnes qui vivent ici, dont beaucoup ont été chargées de nettoyer le chaos du soulèvement du 6 janvier. Ce sont des résidents de DC et n’ont pas de voix au Congrès, donc il me semble que ce serait une étape assez facile pour tout démocrate au Sénat de dire que c’est faux.

Hatcher-Mays, un ancien assistant de Holmes Norton, a ajouté: «Nous devons éliminer l’obstruction systématique pour faire de DC le 51e État. C’est le moment le plus proche que nous ayons jamais été pour obtenir le statut d’État de DC et, si c’est le cas, ce Congrès aura lieu, et cela doit vraiment arriver, sinon le Sénat est en difficulté. Il n’est pas vraiment représentatif du pays dans son ensemble et faire de DC un État contribuerait grandement à résoudre le problème. “

La question a mis en évidence le déficit démocratique du Sénat, où les petits États à prédominance blanche obtiennent chacun deux sièges, pesant autant de poids que les grands États à diversité raciale comme la Californie. En 2018, David Leonhardt, chroniqueur pour le New York Times, a calculé que le Sénat il fournit à l’Américain noir moyen seulement 75% de plus de représentation que l’Américain blanc moyen, et à l’Américain hispanique moyen seulement 55% de plus.

En outre, au cours des 232 ans d’histoire du Sénat, il n’y a eu que 11 sénateurs noirs et Plaskett était la seule femme noire élue au procès de destitution. Dans un tel contexte, l’opposition républicaine à l’État a été décrite comme une tentative de protéger le gouvernement de la minorité blanche.

LaTosha Brown, Le cofondateur de Black Voters Matter a déclaré: «À la fin de la journée, il y en a eu de l’Utah au Montana, d’autres qui ont gagné tôt la souveraineté avec moins de questions, avec moins de critiques que DC et Porto Rico. C’est une faille démocratique fondamentale et ça sent l’hypocrisie. La seule raison pour laquelle il s’agit d’un débat ou même d’une question est de savoir qui constitue la majorité de ces deux endroits. “

Une précédente candidature à l’état de DC a été défaite à la Chambre contrôlée par les démocrates par un marge de près de 2-1 en 1993 avec le président Bill Clinton réticent à s’engager. Cette fois, avec Biden faisant de la justice raciale une priorité, l’ambiance est différente. Il y a un sentiment que le contrôle des démocrates sur la Maison Blanche, le Sénat et la Chambre offre une opportunité historique.

Femme brésilienne, un ancien président par intérim du Comité national démocrate a déclaré: «Il s’agit de faire de l’Amérique une union plus parfaite. C’est la plus ancienne démocratie constitutionnelle au monde et pourtant certains de ses citoyens n’ont pas tous les droits de vote en raison de leur lieu de résidence. Si nous voulons mettre fin à l’injustice raciale en Amérique et parler d’un nouveau départ pour le pays, nous ne pouvons pas éviter les vieux problèmes. “

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