De petits nuages ​​duveteux pourraient aider à sauver la grande barrière de corail australienne

SYDNEY (Reuters) – Pour ralentir la vitesse à laquelle la hausse des températures et les eaux chaudes blanchissent les récifs coralliens de la Grande Barrière de Corail, des scientifiques australiens pulvérisent des gouttes d’eau de mer dans le ciel pour créer des nuages ​​​​pour protéger le trésor écologique.

Les chercheurs travaillant sur le soi-disant Cloud Brightening Project disent qu’ils utilisent une turbine pour pulvériser des particules marines microscopiques afin d’épaissir les nuages ​​​​existants et de réduire la lumière du soleil sur le plus grand écosystème de récifs coralliens au monde situé au large de la côte nord-est de l’Australie.

Les gouttelettes d’eau s’évaporent et ne laissent que de minuscules cristaux de sel flottant dans l’atmosphère, permettant à la vapeur d’eau de se condenser autour d’elles, formant des nuages, a déclaré Daniel Harrison, maître de conférences à la Southern Cross University qui dirige le projet.

« Si nous faisons cela sur une longue période de quelques semaines à deux mois lorsque le récif traverse une vague de chaleur marine, nous pouvons vraiment commencer à abaisser la température de l’eau au-dessus du récif », a déclaré Harrison.

Le Dr Daniel Harrison, maître de conférences au National Center for Marine Science de la Southern Cross University et chef du projet Cloud Brightening, est vu lors du deuxième essai sur le terrain à Broadhurst Reef sur la Grande Barrière de Corail, Queensland, Australie en mars 2021, dans ce photo publiée par Reuters le 27 septembre 2021. Daniel Harrison/Southern Cross University/Handout via Reuters

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Le projet a subi une deuxième expérience en mars, à la fin de l’été de l’hémisphère sud, lorsque les récifs au nord-est de l’Australie sont les plus chauds, et a collecté des données précieuses sur l’atmosphère lorsque les récifs sont le plus à risque de blanchissement.

La combinaison de la lumière et de l’eau chaude provoque le blanchissement des coraux. En réduisant la lumière au-dessus des récifs coralliens de 6% en été, a déclaré Harrison, le « stress de blanchiment » serait réduit de 50% à 60% sur l’écosystème sous-marin.

Mais les avantages de l’éclaircissement des nuages ​​diminueront avec le temps, à moins que d’autres mesures ne ralentissent le changement climatique.

« Si nous avons un travail vraiment solide sur le changement climatique, la modélisation montre que la luminosité des nuages ​​est suffisante pour arrêter le déclin des récifs et être vue pendant cette période pendant que nous réduisons nos émissions de carbone », a-t-il déclaré.

L’une des attractions naturelles les plus célèbres d’Australie, le récif de corail a failli être inscrit sur la liste du patrimoine mondial en voie de disparition par les Nations Unies, bien qu’il ait évité la désignation sous la pression de l’Australie.

(Rapports de Stevica Nicole Pikes). Écrit par Byron Kay. Edité par Christian Schmolinger

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