Découverte de nouvelles espèces de bactéries sur la station spatiale – elles pourraient avoir des “déterminants génétiques biotechnologiquement utiles” pour la culture des cultures

Trois nouvelles souches bactériennes découvertes sur la Station spatiale internationale pourraient favoriser la croissance des plantes sur Mars

Afin de résister aux rigueurs de l’espace dans les missions spatiales lointaines, la nourriture extraterrestre a besoin d’un peu d’aide supplémentaire de la part des bactéries. Désormais, une découverte récente à bord de la Station spatiale internationale (ISS) pourrait aider les chercheurs à créer des «carburants» pour aider les plantes à résister à de telles situations stressantes.

Publier leurs résultats sur Frontières en microbiologieEt les chercheurs qui travaillent avec eux NASA Description de la découverte et de l’isolement de 4 souches de bactéries appartenant à la famille des Methylobacteriaceae à différents endroits à bord de la Station spatiale internationale sur deux vols consécutifs.

Alors qu’une souche a été identifiée comme étant Méthyluroprom rhodesianumLes trois autres n’ont pas été découverts auparavant et appartiennent à une nouvelle espèce. Les bactéries mobiles en forme de bâtonnet ont reçu les désignations IF7SW-B2T, IIF1SW-B5 et IIF4SW-B5 avec une analyse génétique montrant qu’elles sont étroitement liées à Methylobacterium indicum.

Les espèces méthylobactéries sont impliquées dans la fixation de l’azote, la dissolution du phosphate, la tolérance au stress abiotique, la promotion de la croissance des plantes et l’activité de lutte biologique contre les agents pathogènes des plantes.

La possibilité de missions sur Mars

Maintenant, en l’honneur du célèbre scientifique indien de la biodiversité, le Dr Ajmal Khan, l’équipe a proposé de nommer la nouvelle espèce Total méthylobactérie.

Commentant la découverte, le Dr. Kasturi Venkateswaran (Venkat) et le Dr Nitin Kumar Singh du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, (Laboratoire de propulsion à réaction), Il dit que les souches peuvent posséder “des déterminants génétiques biotechnologiquement utiles” pour la culture de cultures dans l’espace.

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Cependant, une biologie plus expérimentale est nécessaire pour prouver qu’elle est en effet un changeur de jeu potentiel dans l’agriculture extraterrestre.

«Pour faire pousser des plantes dans des endroits extrêmes où les ressources sont rares», ont-ils déclaré, «il est essentiel d’isoler les nouveaux microbes qui aident à favoriser la croissance des plantes dans des conditions stressantes».

Outre le Jet Propulsion Laboratory, d’autres chercheurs collaborent à cette découverte à l’Université de Californie du Sud, à Los Angeles. Cornell University et University of Hyderabad en Inde.

Avec la NASA qui cherche un jour à emmener les humains sur une surface Mars – Et peut-être plus loin – le US National Research Council Decodal Survey recommande que l’agence spatiale utilise la Station spatiale internationale comme “une base de test pour scanner les micro-organismes”, selon Venkat et Singh.

“Parce que notre groupe a de l’expérience dans la culture de micro-organismes à partir d’exutoires extrêmes, nous avons été chargés par le programme de biologie spatiale de la NASA de scanner la Station spatiale internationale pour détecter la présence et la persistance de micro-organismes”, ajoutent-ils.

“ Inutile de dire que la Station spatiale internationale est un environnement difficile qui est entretenu proprement. La sécurité de l’équipage est la priorité n ° 1, il est donc important de comprendre les agents pathogènes humains / végétaux, mais des microbes bénéfiques comme celui-ci. Total méthylobactérie Il y a aussi un besoin. “

Agrandissement du laboratoire ISS

Dans le cadre de la mission de surveillance continue, 8 sites de la Station spatiale internationale sont surveillés pour la croissance bactérienne et ce depuis six ans. Ces zones d’échantillonnage comprennent les endroits où le personnel sera rassemblé ou les endroits où effectuer des expériences, comme une salle de croissance des plantes.

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Alors que des centaines d’échantillons bactériens de la Station spatiale internationale ont été analysés jusqu’à présent, près de 1000 échantillons ont été collectés à divers autres endroits de la station spatiale mais attendent le vol de retour vers la Terre où ils pourront être examinés.

Selon Venkat et Singh, le but ultime est de contourner ce long processus et de trouver de nouvelles souches potentielles en utilisant un équipement de biologie moléculaire développé et démontré pour la Station spatiale internationale.

«Au lieu de renvoyer des échantillons sur Terre pour analyse, nous avons besoin d’un système de surveillance microbienne intégré qui recueille, traite et analyse des échantillons dans l’espace à l’aide de techniques moléculaires», ont déclaré Venkat et Singh.

«Cette technologie miniature« omique dans l’espace »- le développement d’un biocapteur – aidera la NASA et d’autres pays spatiaux à réaliser une exploration spatiale sûre et durable pendant de longues périodes.

Référence:Total méthylobactérie s. Novembre, coupé de la Station spatiale internationale “par Swati Pilani, Nitin K. Singh, à Phi Ramprasad Idara, Aba Rao Bodil, Christopher E. Mason, Clay CC Wang et Kasturi Venkateswaran, 15 mars 2021, Frontières en microbiologie.
DOI: 10.3389 / fmicb.2021.639396

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