Dernière pierre d’achoppement du télescope Webb : son nom

Sean O’Keefe, l’administrateur de la NASA qui a lancé le télescope en 2002, a déclaré dans un e-mail que Webb était un « champion de l’éducation, de la technologie, de la science, de l’aviation et de l’exploration humaine ».

« Sans doute, sans la détermination de James Webb à réaliser la vision la plus audacieuse de son époque, notre capacité à explorer aujourd’hui serait très différente », a déclaré M. O’Keefe. « Il a introduit la gestion des systèmes complexes – un système permettant d’exploiter les capacités techniques exceptionnelles de la NASA à l’époque. » M. O’Keefe a ajouté qu’il n’était au courant d’aucune preuve que Webb était responsable de la panique de Lavender.

En mai, la NASA a promis une enquête complète par son historien principal par intérim, Brian Odom. Le 27 septembre, l’agence a publié une déclaration de l’actuel administrateur de la NASA, Bill Nelson, déclarant: « Nous n’avons trouvé aucune preuve pour le moment qui justifierait un changement de nom pour le télescope spatial James Webb. » Depuis lors, aucun rapport complet n’a été publié.

Cela a rendu furieux de nombreux astronomes, et il l’a fait vers 1200 j’ai signé une pétition demandant que le télescope soit renommé. « Sous la direction de Webb, les homosexuels ont été persécutés », lit-on en partie dans la pétition. « Ceux qui justifient l’échec du leadership de Webb ne peuvent en même temps lui attribuer le mérite de sa gestion d’Apollo. »

Après avoir entendu l’annonce de M. Nelson, le Dr Wukowicz a brusquement démissionné de son poste au sein du comité consultatif d’astrophysique de la NASA. « Cette réponse pathétique à Les questions très raisonnables soulevées par la communauté astronomique concernant le nom JWST Cela envoie un message clair sur la position de la NASA sur les droits des astronomes queer », ont-ils écrit dans une déclaration en ligne. « Cela me dit aussi clairement que la NASA ne vaut pas mon temps. »

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Dans un e-mail, le Dr Prescod Weinstein a déclaré qu’elle était frustrée par le manque de transparence promis. De plus, a-t-elle dit, l’affirmation du « manque de preuves » était si forte que Webb n’était pas responsable de l’homophobie – bien documentée – que son équipe a libérée pendant son séjour à la NASA.

« S’il n’était pas responsable des mauvaises choses qui se sont produites pendant qu’il était au pouvoir, pourquoi devrait-il être responsable des bonnes choses ? a déclaré le Dr Prescod Weinstein. « Il semble y avoir une sorte de double pensée ici, où les gens lui confient la responsabilité des choses qu’ils aiment dans son héritage et prétendent qu’il n’est responsable que des choses qu’ils aiment. »

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