Des anomalies magnétiques au Nouveau-Mexique révèlent une signature invisible des impacts de météores

Les sites d’impact de météorites peuvent sembler faciles à repérer, car des cratères géants à la surface de la Terre montrent où ces corps lointains et violents se sont finalement arrêtés. Mais il n’en est pas toujours ainsi.

Parfois, les cicatrices de traumatismes sont guéries, cachées par des couches de saleté et de végétation, ou lissées à nouveau par les éléments sur de longues périodes de temps. Les scientifiques ont maintenant trouvé un moyen de découvrir ces sites d’impact cachés.

Pensez à un gros morceau de roche spatiale approchant de sa destination finale sur Terre. Les météorites peuvent entrer dans l’atmosphère terrestre À 72 kilomètres par seconde (160 000 miles par heure), il commence à ralentir à mesure qu’il se déplace dans notre atmosphère relativement dense.

Belle lumière dans le ciel quand un météore vole dans le ciel à cause deéradicationOù les couches et les couches de la météorite s’évaporent lors de collisions à grande vitesse avec les molécules d’air.

Ensuite, si la roche spatiale atteint la Terre, elle entre en collision avec la Terre, formant cônes fracassants, Cratères d’impact et autres signes d’un impact de météorite ici.

Il s’agit d’un processus géologique intense, avec des températures élevées, des pressions élevées et des vitesses de particules rapides, toutes simultanées. L’une des choses qui se produit au cours de ce processus intense est que l’effet forme un plasma – un type de gaz dans lequel les atomes sont décomposés en électrons et ions positifs.

« Quand vous avez un impact, c’est incroyablement rapide » Il dit Géologue Gunter Klitschka de l’Université d’Alaska Fairbanks.

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« Une fois qu’il y a contact à cette vitesse, il y a un changement d’énergie cinétique en chaleur, vapeur et plasma. Beaucoup de gens se rendent compte qu’il y a de la chaleur, peut-être une fusion et une évaporation, mais les gens ne pensent pas au plasma. »

Ce que l’équipe a découvert ici, c’est que tout ce plasma a fait quelque chose d’étrange au magnétisme naturel des roches, laissant une zone d’impact où le magnétisme était environ 10 fois inférieur aux niveaux normaux de magnétisme.

aimantation naturelle résiduelle C’est la quantité de magnétisme naturel présent dans les roches ou autres sédiments.

Lorsque les sédiments de la terre se sont progressivement déposés après avoir été déposés, les petits sédiments ont été Grains métalliques magnétiques à l’intérieur Ils se sont alignés le long des lignes du champ magnétique de la planète. Ces grains restent alors piégés dans leurs directions au sein de la roche dure.

C’est une très petite quantité de magnétisation – environ 1 à 2% du niveau de saturation de la roche, et vous ne pouvez pas le dire avec un aimant ordinaire, mais c’est certainement là, et cela peut Il peut être facilement mesuré par l’équipement géologique.

Cependant, lorsque l’onde de choc se produit – comme lors d’un impact de météore – il y a une perte de magnétisme, car les grains magnétiques reçoivent une bonne explosion d’énergie.

« L’onde de choc fournit une énergie supérieure à l’énergie (> 1 GPa pour la magnétite > 50 GPa pour l’hématite) nécessaire pour bloquer les résidus magnétiques dans les grains magnétiques individuels », Les chercheurs écrivent dans une nouvelle étude.

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Habituellement, l’onde de choc passe et la roche revient presque immédiatement à son niveau initial de magnétisme. Mais comme l’a découvert l’équipe vieille de 1,2 milliard d’années Structure effet Santa Fe Au Nouveau-Mexique, le magnétisme n’est pas revenu à son état normal.

Au lieu de cela – ils suggèrent – le plasma a créé un « bouclier magnétique » qui a maintenu les grains dans leur état de surpeuplement, et les grains n’étaient qu’une sorte de routage aléatoire. Cela a fait chuter la densité magnétique à 0,1 pour cent du niveau de saturation de la roche – une baisse de 10 fois par rapport au niveau normal.

« Nous soutenons un nouveau mécanisme proposé par lequel l’apparition d’une onde de choc peut générer un bouclier magnétique qui permet aux grains magnétiques d’être maintenus dans un état de type supermagnétique peu de temps après l’exposition, laissant les grains magnétisés individuels dans des directions aléatoires, réduisant considérablement l’ensemble densité magnétique », L’équipe écrit.

« Nos données démontrent non seulement comment le processus d’impact permet la réduction de l’intensité du gradateur magnétique, mais inspirent également une nouvelle direction d’effort pour étudier les sites d’impact, en utilisant la réduction de l’intensité du gradateur comme nouvel indicateur d’impact. »

Espérons que cette nouvelle découverte signifie que les scientifiques ont un autre outil dans leur ceinture lorsqu’il s’agit de trouver des sites d’impact, même ceux qui n’ont pas les signes naturels d’impact, comme des cônes ou des cratères brisés.

La recherche a été publiée dans Rapports scientifiques.

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