Des artefacts saisis au milliardaire américain Michael Steinhardt parmi 142 objets pillés renvoyés en Italie

Écrit par Oscar Holland, CNN

Les responsables de New York ont ​​rendu près de 14 millions de dollars d’antiquités volées à l’Italie, dont des dizaines d’artefacts saisi par le milliardaire américain Michael Steinhardt.

Selon le bureau du procureur du district de Manhattan, plus d’un tiers des 142 objets restitués lors d’une cérémonie mercredi appartenaient à l’ancien gestionnaire de fonds spéculatifs, qui était autrefois l’un des plus grands collectionneurs d’art antique au monde.

Parmi les découvertes rapatriées figurait une fresque vieille de 2 000 ans représentant un jeune Hercule étranglant un serpent. D’une valeur estimée à 1 million de dollars, elle a été pillée sur un site archéologique près du Vésuve en Italie en 1995.

La même année, selon les enquêteurs, Steinhardt a acheté l’œuvre sans voir la preuve de son historique de propriété. Parmi les objets retournés figuraient 47 autres objets de sa collection.

Dans un communiqué, le consul général d’Italie à New York, Fabrizio Di Michele, a déclaré que la restitution est « très importante pour notre pays ».

Parmi les objets rapatriés figurait la « Fresque d’Herculanum », datant de 50 après JC Le crédit: Procureur du district de Manhattan

L’annonce fait suite à une enquête d’un an sur Steinhardt, qui a évité les allégations après avoir disposé de 180 artefacts, évalués à environ 70 millions de dollars, et a accepté ce que les responsables ont appelé une interdiction à vie « sans précédent » d’acquérir des antiquités.

Ces derniers mois, les objets de sa collection, allant des statues et sculptures, aux or masquesbols et récipients de cérémonie – des pays comme l’Irak, Israël et la Turquie ont été restitués.

Parmi eux se trouvait une statue en marbre d’une valeur de 1,2 million de dollars d’une tête de femme voilée, qui a été rapatriée en Libye en janvier. Un casque qui aurait appartenu au père d’Alexandre le Grand, Philippe de Macédoine, a entre-temps été restitué à la Bulgarie. En février, 47 objets de la collection de Steinhardt ont été restitués à la Grèce, dont une statue rare d’une valeur de 14 millions de dollars.

READ  L'Allemagne devra encore faire face à des «temps difficiles» en 2021, déclare Angela Merkel dans ses votes

L’enquête a examiné plus de 1 000 antiquités liées à Steinhardt depuis au moins 1987. Les autorités ont découvert qu’il possédait des artefacts pillés qui avaient été passés en contrebande depuis 11 pays par 12 réseaux criminels.

À la fin de l’enquête en décembre, le procureur du district de Manhattan de l’époque, Cy Vance, Jr., a déclaré que Steinhardt avait « affiché un appétit rapace pour les artefacts pillés sans se soucier de la légalité de ses actions, de la légitimité des pièces qu’il avait achetées. et vendu, ou les graves dommages culturels qu’il a causés dans le monde entier. »

Vidéo connexe: les « pilleurs de tombes » italiens profitent de la pandémie

Dans une déclaration fournie à CNN à l’époque, les avocats de Steinhardt, Andrew J. Levander et Theodore V. Wells Jr., ont déclaré que leur client était ravi que l’enquête se soit terminée sans inculpation « et que les objets indûment pris par d’autres auraient été rendus à leur pays d’origine ».

Ils ont affirmé que « de nombreux » revendeurs auprès desquels Steinhardt avait acheté des artefacts volés avaient « fait des déclarations spécifiques concernant le titre légitime des revendeurs des objets et leur provenance présumée », ajoutant : « Dans la mesure où ces représentations étaient fausses, M. . Steinhardt s’est réservé le droit d’exiger une indemnisation des concessionnaires impliqués. « 

Sur les 94 autres objets restitués en Italie mercredi, 60 avaient été récupérés dans les Royal-Athena Galleries, une galerie new-yorkaise aujourd’hui disparue fondée par le défunt antiquaire et expert en contrefaçons Jerome M. Eisenberg. Le bureau du procureur de district n’a suggéré aucun acte répréhensible de la part d’Eisenberg ou de Royal-Athena Galleries, qu’il a remercié pour « l’assistance et la coopération » dans l’enquête.

READ  L'ancien président iranien Abolhassan Bani-Sadr décède à 88 ans | L'Iran

Les 34 autres objets étaient liés à « d’autres enquêtes en cours ».

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here