Des astronautes effectuent des sorties dans l’espace pour augmenter la puissance de la Station spatiale internationale

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La Station spatiale internationale a reçu son deuxième coup de pouce solaire en un mois alors que deux astronautes de la NASA ont fait une sortie dans l’espace pour installer un nouveau panneau solaire. L’événement survient après qu’un morceau de débris spatial a interféré avec les plans de sortie dans l’espace mercredi.

La NASA a dû mettre en place un délai de 24 heures pour que la station spatiale puisse tirer ses propulseurs pour s’écarter des débris, qui ont été identifiés comme faisant partie de Vieux missile russe. Collisions rapprochées dans l’espace Rumeurcar l’orbite terrestre basse – la région dans laquelle orbite la Station spatiale internationale – est de plus en plus encombrée de satellites et de débris spatiaux.

« L’équipage n’est pas en danger immédiat », a noté la NASA dans un article de blog mercredi.

La sortie dans l’espace a été lancée jeudi vers 8 h 30 HE et a duré environ sept heures.

Les astronautes de la NASA Josh Casada et Frank Rubio ont installé un nouveau panneau solaire, appelé iROSA, à l’extérieur du laboratoire flottant. Rubio sert de membre d’équipage EV1 et porte un costume à rayures rouges, tandis que Casada porte un costume blanc non marqué comme EV2.

Le panneau solaire s’est déployé vers 14 h HE, complétant l’objectif principal de la sortie dans l’espace. Rubio et Casada sont retournés au sas de l’ISS, concluant l’événement, environ une heure plus tard.

Casada et Rubio ont en fait installé un panneau solaire à l’extérieur de la station spatiale lors de la sortie dans l’espace du 3 décembre. Les deux premiers iROSA ont été déployés à l’extérieur de la station en juin 2021. Le plan est d’ajouter six clusters, ce qui augmentera probablement la production d’électricité de la station spatiale de plus de 30 % une fois qu’ils seront tous opérationnels.

Deux autres baies ont été livrées à la station spatiale le 27 novembre à bord de la mission de réapprovisionnement commercial 26 de SpaceX Dragon, qui a également Elle a transporté des graines de tomates naines et d’autres expériences au laboratoire en orbite. Enroulés comme un tapis, les tableaux pesaient 750 lb (340 kg) chacun.

Le panneau solaire installé jeudi augmentera la capacité de l’un des huit canaux d’alimentation de la station spatiale, situés sur l’engrenage bâbord. Au cours de la diffusion sur le Web de la sortie dans l’espace, un commentateur de la NASA a confirmé que l’iROSA nouvellement installé produit effectivement de l’énergie pour la Station spatiale internationale.

Le panneau solaire, entièrement démonté, mesure environ 63 pieds (19 m) de long et 20 pieds (6 m) de large.

Les panneaux solaires d’origine de la station spatiale sont toujours fonctionnels, mais ils fournissent de l’énergie depuis plus de 20 ans et montrent des signes d’usure. Après une exposition prolongée à l’environnement spatial. Les baies ont été initialement conçues pour durer 15 ans.

L’érosion peut être causée par les propulseurs, qui proviennent à la fois des propulseurs de la station et de ceux des véhicules d’équipage et de fret entrant et sortant de la station, ainsi que de petits débris de météorite.

Les nouveaux panneaux solaires sont placés devant les panneaux d’origine. C’est un bon test car l’équipement utilisant cette même conception alimentera des parties de l’avant-poste lunaire Gateway prévu, ce qui aidera les humains à retourner sur la Lune en Le programme Artemis de la NASA.

Les nouvelles baies auront une espérance de vie similaire de 15 ans. Cependant, étant donné que la dégradation des matrices d’origine devait être pire, l’équipe surveillera les nouvelles matrices. Pour tester sa longévité car il peut durer plus longtemps.

Alors que les sorties spatiales américaines se poursuivent, les vols russes des cosmonautes à bord de la station spatiale ne sont pas encore suspendus Détection des fuites de liquide de refroidissement Vaisseau spatial Soyouz MS-22qui est amarré dans la partie russe de la station spatiale.

La fuite a été découverte le 14 décembre avant une sortie dans l’espace russe prévue, lorsque du liquide a commencé à jaillir du Soyouz.

La boucle de refroidissement du liquide de refroidissement externe de Soyouz est la source présumée de la fuite, selon un rapport du 15 décembre Mise à jour de la NASA.

Alors que l’équipage de la station spatiale est resté en sécurité, l’enquête sur la fuite est toujours en cours. Lors d’une conférence de presse jeudi, le responsable du programme de la Station spatiale internationale de la NASA, Joel Montalbano, a déclaré que la cause du trou de 4 millimètres dans le vaisseau spatial n’était toujours pas claire, bien qu’il puisse s’agir d’un morceau de débris spatial ou d’un problème avec le matériel du vaisseau spatial.

La NASA et son homologue russe Roscosmos évaluent toujours si le vaisseau spatial est sûr pour transporter un équipage.

Le Soyouz MS-22 de la NASA a transporté Rubio et deux cosmonautes russes vers la station spatiale le 21 septembre et devait les ramener sur Terre en mars.

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