Des blocs de construction d’ARN repérés au centre de la Voie lactée

Nuage moléculaire rouge doux dans la Voie lactée.

Une équipe de chercheurs a déclaré avoir trouvé certains des éléments constitutifs de l’ARN dans un nuage moléculaire près du centre de la Voie lactée. Cette découverte a des implications pour les théories sur la façon dont la vie a commencé sur Terre – et peut-être ailleurs.

Le nuage moléculaire est appelé G + 0,693-0,027. Une équipe d’astrophysiciens, d’astrobiologistes et de chimistes a mené une étude du nuage à l’aide de deux télescopes en Espagne pour déchiffrer les détails de sa chimie.

L’ARN est une molécule présente dans toutes les cellules vivantes et se comporte de la même manière que l’ADN, bien qu’il soit simple brin. là Preuve Cet ARN aurait pu précéder l’ADN, sur la base d’observations en laboratoire de ribosomes, qui sont constitués d’ARN.

Cependant, savoir si l’ARN ancien peut ou non stimuler la vie est une autre question. Le dixièmeUne équipe a récemment découvert plusieurs molécules organiques dans le nuage qui font partie d’un groupe appelé nitriles, qui pourraient avoir joué un rôle important dans la génération d’ARN dans l’univers primitif ; Les résultats de l’équipe ont été Publié aujourd’hui Dans Frontiers in Astronomy and Space Science.

À la frontière, a déclaré Victor Rivilla, astrobiologiste à l’Institut national des technologies spatiales de Madrid libération.

La Hypothèse du monde de l’ARN On suppose que l’ARN avec une activité génétique et métabolique était essentiel à l’origine de la vie. une Quelques études dans les années 90 Il a montré que l’ARN aurait pu donner naissance à la vie telle que nous la connaissons, car il peut effectuer un travail génétique comme l’ADN mais peut catalyser des réactions comme les protéines. Il y a aussi Problèmes avec la théoriemais néanmoins intéressant à penser.

« Il manque encore des particules clés qui sont difficiles à détecter », a déclaré Isascon Jiménez Serra, astrophysicien à l’Institut national de technologie spatiale, dans le même communiqué. « Par exemple, nous savons que l’origine de la vie sur Terre peut également nécessiter d’autres molécules telles que les lipides, qui sont responsables de la formation des premières cellules. Nous devons donc également nous concentrer sur la compréhension de la formation des lipides à partir de précurseurs plus simples disponibles dans le monde. milieu interstellaire.

La plus ancienne preuve de vie sur Terre se présente sous la forme de stromatolites vieux de 3,5 milliards d’années, qui sont des conglomérats sédimentaires que d’anciennes bactéries ont générés au cours de leur croissance. S’il y a de la vie fossilisée sur Mars, la meilleure estimation est que c’est probablement Cela ressemble à quelque chose comme.

Mais avant les stromatolites, il fallait quelque chose pour semer la vie après la formation de la Terre. Une théorie dit que tous les ingrédients nécessaires à la vie sont arrivés sur Terre il y a environ 4 milliards d’années (Donner ou prendre plusieurs centaines de millions d’années), dans une période appelée le Late Heavy Bombardment.

Lors du bombardement, la Terre et la Lune ont été attaquées par des astéroïdes et des comètes, dont la preuve est maintenant cachée dans la croûte de la planète (et la surface de la Lune). Il est possible que des nitriles comme ceux que la dernière équipe a trouvés se soient rendus sur certains de ces anciens astéroïdes, juste Il est suggéré que l’eau liquide a atteint notre planète.

Les nitriles se trouvent également dans de nombreuses protoétoiles, météorites et même dans l’atmosphère de Titan. La plus grande lune de Saturne. C’est un rappel que nous sommes dans une grande soupe cosmique qui a été remuée pendant des milliards d’années – les ingrédients flottent partout.

« Le contenu chimique de G + 0,693-0,027 est similaire à celui d’autres régions de formation d’étoiles dans notre galaxie, tout comme le contenu des objets du système solaire tels que les comètes », a déclaré Rivella. « Cela signifie que son étude pourrait nous donner des informations importantes sur les composants chimiques qui étaient disponibles dans la nébuleuse et qui ont donné naissance à notre système planétaire. »

Rome ne s’est pas construite en un jour, et la vie sur terre non plus. Quelle que soit l’origine de la vie, il fallait des choses comme l’ARN pour démarrer. La source de cet ARN reste un mystère, mais le fait que ses éléments constitutifs se trouvent même près du centre de la Voie lactée suggère que des molécules organiques sont dispersées dans notre galaxie. Que cela signifie aussi la vie… eh bien, les scientifiques n’auront qu’à continuer à chercher.

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