Des centaines de vols supplémentaires annulés faute de personnel

Par BRYAN GALLION et PAUL WISEMAN

NEWARK, NJ (AP) – La dernière variante de COVID-19 renverse les plans de vacances de dizaines de milliers de voyageurs, mais elle n’a pas causé beaucoup de dommages aux achats de vacances.

Les compagnies aériennes ont annulé des centaines de vols supplémentaires dimanche, invoquant des problèmes de personnel liés au COVID-19, alors que les problèmes de voyage du pays se prolongeaient au-delà de Noël, sans indication claire du moment où les horaires normaux reprendraient.

Mais les acheteurs ont ignoré la variante omicron, et les ventes de vacances ont augmenté au rythme le plus rapide en 17 ans, selon une mesure des dépenses.

Omicron est susceptible de ralentir le rebond étonnamment fort de l’économie depuis la récession des coronavirus de l’année dernière, perturbant les voyages et décourageant probablement certains consommateurs de s’aventurer dans les magasins, les restaurants et les bars. La variante pourrait également ajouter plus de chaleur à une inflation déjà bouillante en forçant la fermeture d’usines et de ports, en retardant les expéditions et en augmentant les prix.

« Une réouverture complète de l’économie américaine sera à nouveau retardée », a déclaré Robin Brooks, économiste en chef à l’Institute of International Finance, un groupe commercial de sociétés financières.

Mais on ne sait pas encore quelle sera la profondeur de la douleur ni combien de temps elle durera.

Pour l’instant, la variante gâche les voyages. Selon le site Web de suivi des vols FlightAware, plus de 700 vols à destination, en provenance ou à l’intérieur des États-Unis ont été annulés. Ce chiffre était passé de près de 1 000 samedi. Plus de 50 vols ont déjà été annulés pour lundi.

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Delta, United et JetBlue ont imputé à la variante omicron du coronavirus la pénurie de personnel qui a forcé les annulations.

« C’était inattendu », a déclaré la porte-parole de United, Maddie King, à propos de l’impact d’omicron sur le personnel.

Dans le monde, les compagnies aériennes ont annulé environ 2 200 vols dimanche matin, contre plus de 2 800 annulations la veille, selon les données de FlightAware. Le site ne dit pas pourquoi les vols sont annulés.

JetBlue a annulé 10 % de ses vols dimanche. Delta a anéanti 5% et United a anéanti 4%, selon FlightAware. Les trois compagnies aériennes ont annulé plus de 10 % de leurs vols réguliers samedi.

Le porte-parole d’American Airlines, Derek Walls, a déclaré que les annulations de Noël résultaient d’appels pour des maladies liées au virus.

Malgré omicron, les consommateurs américains ne semblaient pas découragés. Mastercard Spending Pulse, qui suit tous les types de paiements, y compris les espèces et les cartes de débit, a rapporté dimanche que les ventes de vacances étaient en hausse de 8,5% par rapport à l’année précédente, la plus forte hausse annuelle en 17 ans. Mastercard SpendingPulse s’attendait à une augmentation de 7,4%.

Les résultats, qui couvraient le 1er novembre au 24 décembre, ont été alimentés par les achats de vêtements et de bijoux. Les ventes de vacances ont augmenté de 10,7 % par rapport à la période de vacances pré-pandémique de 2019.

Après le succès d’omicron, certains consommateurs ont réorienté leurs dépenses vers le commerce électronique, mais les ventes sont restées solides.

« Je me sens vraiment bien de la façon dont la saison s’est déroulée », a déclaré Steve Sadove, consultant senior chez Mastercard et ancien PDG de Saks Inc. « Lorsque les gens se sentent un peu mal à l’aise, vous verrez une certaine récupération en ligne. et un peu d’un ralentissement des performances du magasin. ‘

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Sadove a déclaré que les consommateurs « apprennent à vivre avec » ce que COVID-19 leur lance.

« Vous sortez de 2021 avec un certain élan de la part des consommateurs », a-t-il déclaré.

Même dimanche, le meilleur médecin spécialiste des maladies infectieuses du pays a reconnu être frustré par l’offre limitée de tests COVID-19.

La demande de test a augmenté au milieu de la vague alimentée par la variante omicron. « De toute évidence, nous devons faire mieux », a déclaré le Dr Anthony Fauci dans une interview diffusée dimanche sur ABC « This Week ».

« Je pense que les choses vont s’améliorer considérablement avec le début du mois de janvier, mais cela ne nous aide pas aujourd’hui et demain », a déclaré Fauci.

Fauci a déclaré qu’il était satisfait des preuves selon lesquelles l’omicron provoque une maladie moins grave pour la plupart des gens. Mais il a mis en garde contre la complaisance car la propagation rapide de la maladie pourrait « l’emporter sur une réelle diminution de la gravité », car beaucoup plus de personnes pourraient être infectées.

Il y a encore de nombreuses questions sur la gravité de la montée de la variante omicron aux États-Unis, a déclaré dimanche le Dr Amesh Adalja, spécialiste des maladies infectieuses de Johns Hopkins.

« Il y a plusieurs signes montrant une gravité réduite. Mais le problème est que nous avons de nombreuses personnes à haut risque qui ne sont pas vaccinées dans certaines parties du pays. Et il y a des hôpitaux dans ces régions qui s’occupent déjà de beaucoup de patients du delta », a déclaré Adalja.

Pendant ce temps, en Europe, la France a enregistré plus de 100 000 infections virales en une seule journée pour la première fois pendant la pandémie. Les hospitalisations pour COVID-19 ont doublé au cours du mois dernier, car omicron complique les efforts du gouvernement français pour éviter un nouveau verrouillage.

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Selon le service régional de santé, plus d’1 personne sur 100 en région parisienne a été testée positive la semaine dernière. La plupart des nouvelles infections sont liées à l’omicron, qui, selon les experts gouvernementaux, sera dominant en France dans les prochains jours. Omicron est déjà dominant en Grande-Bretagne, juste de l’autre côté de la Manche.

Le nombre total de morts en France est de plus de 122 000.

Le gouvernement du président Emmanuel Macron a prévu lundi des réunions d’urgence pour discuter des prochaines étapes. Certains scientifiques et éducateurs ont exhorté à retarder le retour à l’école après les vacances ou ont suggéré de réimposer un couvre-feu.

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Wiseman a rapporté de Washington. L’écrivain Associated Press Mead Gruver à Fort Collins, Colorado a contribué à cette histoire.

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