Des chercheurs découvrent l’étoile consommée par sa voisine plus petite et plus sombre

Le Soleil est peut-être une seule étoile de notre système solaire, mais près de la moitié de toutes les autres étoiles de la Voie lactée font partie de systèmes binaires, dans lesquels deux orbitent l’une autour de l’autre. Ils peuvent avoir des périodes orbitales incroyablement rapides – les scientifiques ont trouvé deux naines blanches qui ne mettent que 5 minutes et 21 secondes pour orbiter l’une autour de l’autre. Un autre système binaire est remarquable pour une raison différente : une étoile se nourrit de l’autre.

A environ 3000 années-lumière se trouve un système binaire qui appartient à une classe appelée « variables catastrophiques ». C’est un terme incroyable que j’utiliserai après ma prochaine expérience culinaire ratée, soit dit en passant. Du point de vue de l’espace, lorsqu’une étoile similaire à notre Soleil orbite étroitement autour d’un C’est une variable catastrophique. En tant que tel Il note que « Variable » se rapporte à la luminosité combinée des deux étoiles variant dans le temps, au moins en termes de vision du système depuis la terre ferme. Les niveaux de lustre peuvent changer radicalement, et c’est là qu’intervient la partie « désastreuse ».

Les deux étoiles du système vieux de 8 milliards d’années tournent l’une autour de l’autre toutes les 51 minutes. Il s’agit de la plus courte période orbitale connue pour un système variable catastrophique. La distance entre les étoiles s’est réduite sur des millions d’années et est maintenant plus proche l’une de l’autre que nous ne le sommes de la Lune, ont déterminé des chercheurs du MIT et d’ailleurs. Dans un article publié dans tempérer la nature Cette semaine, des chercheurs ont rapporté que la naine blanche éloignait du matériel du partenaire semblable au soleil.

READ  Le volcan sous-marin Orca en Antarctique balayé par un essaim de 85 000 tremblements de terre

« C’est une vieille paire d’étoiles, où l’une d’elles s’est déplacée – quand les étoiles meurent de vieillesse, elles deviennent des naines blanches – mais ensuite ce reste a commencé à manger son compagnon », a déclaré l’astrophysicien du MIT et auteur principal de l’article Kevin Bridge. Reuters. « Avant que la deuxième étoile ne termine son cycle de vie stellaire et ne devienne une naine blanche comme le font normalement les étoiles – en évoluant vers un type d’étoile appelée géante rouge – les restes de la naine blanche de la première étoile ont interrompu la fin du cycle de vie du compagnon et lentement commencé à les consommer.

Les chercheurs ont découvert que la plus grande étoile a une température similaire à celle du Soleil, mais a été réduite à environ 10 % du diamètre de notre voisin céleste. Il a maintenant la taille de Jupiter. La naine blanche est beaucoup plus petite, environ 1,5 fois le diamètre de la Terre. Cependant, il a un noyau dense, avec une masse d’environ 56 % de la masse de notre Soleil.

La naine blanche absorbait l’hydrogène des couches externes de la plus grande étoile, laissant cette dernière extraordinairement riche en hélium. La plus grande étoile se transforme également en forme de larme en raison de l’attraction gravitationnelle de la naine blanche. C’est l’une des raisons des changements dans les niveaux de luminosité du système binaire.

Le Massachusetts Institute of Technology note que le système peut émettre « des éclairs de lumière énormes et variables » à la suite du processus d’absorption de l’hydrogène. Elle a ajouté que les astronomes ont longtemps cru que ces éclairs étaient le résultat d’une catastrophe inconnue. Bien que nous ayons une meilleure compréhension de la situation ces jours-ci, c’est une preuve supplémentaire, si nécessaire, que l’espace est tout aussi froid et terrifiant.

READ  De nouvelles preuves suggèrent que l'orbite fluctuante de la Terre pourrait avoir un impact sur l'évolution

Tous les produits recommandés par Engadget sont triés sur le volet par notre équipe éditoriale, indépendamment de la société mère. Certaines de nos histoires incluent des liens d’affiliation. Si vous achetez quelque chose via l’un de ces liens, nous pouvons gagner une commission d’affiliation. Tous les prix sont corrects au moment de la publication.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here