Des dizaines de morts lors d’une bousculade à la fête religieuse juive en Israël

Jérusalem – Une bousculade lors d’une fête religieuse à laquelle ont assisté des dizaines de milliers de juifs ultra-orthodoxes dans le nord d’Israël a tué au moins 44 personnes et en a blessé 150 autres dans un premier temps, ont déclaré des responsables médicaux. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a qualifié la bousculade lors des célébrations du festival de Lag BaOmer sur le mont Meron de « l’une des pires catastrophes à avoir frappé l’Etat d’Israël ».

Des médecins et des sauveteurs assistent à l'événement de Lag B'Omer à Mount Meron, dans le nord d'Israël, où des décès ont été signalés parmi des milliers de juifs ultra-orthodoxes rassemblés
Des médecins et des sauveteurs assistent à l’événement de Lag BaOmer au mont Meron, dans le nord d’Israël, où des décès ont été signalés parmi les milliers de juifs ultra-orthodoxes rassemblés sur la tombe d’un sage du IIe siècle pour des commémorations annuelles qui incluent la prière et la danse pour toute la nuit, au mont Meron, en Israël, le 30 avril 2021.

AGENCE JINI PHOTO LTD / REUTERS


Des dizaines de milliers de personnes, pour la plupart des juifs ultra-orthodoxes, se rassemblent chaque année pour honorer le rabbin Shimon Bar Yochai, un sage et mystique du IIe siècle qui y est enterré. De grandes foules allument traditionnellement des feux de joie, prient et dansent dans le cadre des célébrations.

Les photos montraient des rangées de corps enveloppés gisant sur le sol par la suite, avec des dizaines d’ambulances sur le site. Le journal Haaretz a cité des témoins qui ont déclaré que les barricades de la police empêchaient les gens de sortir rapidement.

« Nos cœurs sont avec les familles et les blessés auxquels nous souhaitons un rétablissement complet. Il y a eu des scènes déchirantes ici », a déclaré Netanyahu plus tard vendredi alors qu’il visitait la scène de la ruée.

« Des gens ont été écrasés à mort, y compris des enfants. De nombreuses victimes n’ont pas encore été identifiées et je voudrais éviter de répandre des rumeurs sur les réseaux sociaux car cela brise le cœur des familles », a déclaré le Premier ministre.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu visite le mont Meron
Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu visite le mont Meron dans le nord d’Israël, où des morts ont été signalées parmi les milliers de juifs ultra-orthodoxes rassemblés sur la tombe d’un sage du IIe siècle pour des commémorations annuelles qui incluent la prière et la danse tout au long de la journée. Nuit, avril 30, 2021.

RONEN ZVULUN / REUTERS


« Laissons les autorités travailler », a-t-il ajouté, louant les services de secours et de sécurité pour une réponse rapide qui, selon lui, avait évité « une catastrophe bien pire ».

Netanyahu a promis « une enquête approfondie, sérieuse et approfondie pour s’assurer qu’une telle catastrophe ne se reproduise pas », et a déclaré dimanche une journée nationale de deuil.

Les médias ont estimé la foule à environ 100 000 personnes et des vidéos publiées sur les réseaux sociaux ont montré des dizaines d’hommes ultra-orthodoxes vêtus de noir marchant dans des passages étroits menant au site.

Eli Beer, directeur du service de sauvetage de Hatzalah, a déclaré qu’il était horrifié par la foule de l’événement, affirmant que le site était équipé pour gérer peut-être un quart des personnes présentes. « Près de 40 personnes sont mortes des suites de cette tragédie », a-t-il déclaré à la radio de l’armée.

Vendredi matin, Zaka, un autre service d’ambulance, a déclaré que le nombre de morts était passé à 44. Le porte-parole Motti Bukchin a déclaré que les familles avaient été informées et que les corps avaient été amenés au même endroit pour identification. Il a dit qu’il s’attendait à ce que les corps soient enterrés avant le coucher du soleil le jour du sabbat juif, quand aucun enterrement n’a lieu.

ISRAEL-ACCIDENT-RELIGION
Des ambulanciers paramédicaux et des hommes juifs ultra-orthodoxes se tiennent à côté des corps couverts après que des dizaines de personnes ont été tuées et d’autres blessées après l’effondrement d’une tribune à Meron, en Israël, où des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées pour célébrer la fête de Lag Ba ‘omer sur le site dans le nord d’Israël au début du 30 avril 2021.

DAVID COHEN / JINI PIX / JINI PIX / AFP / Getty


Le nombre de morts était égal au nombre de personnes tuées dans un incendie de forêt en 2010, qui serait la tragédie civile la plus meurtrière de l’histoire du pays.

La bousculade s’est produite après minuit et sa cause n’était pas immédiatement claire. Des témoins ont déclaré qu’une file de personnes avait trébuché sur des escaliers, faisant tomber davantage de personnes et déclenchant une ruée.

« Des masses de personnes ont été poussées dans le même coin et un tourbillon s’est créé », a déclaré un témoin, identifié uniquement par son prénom Dvir, à la radio de l’armée. Il a décrit un spectacle terrifiant lorsque la première rangée de personnes est tombée. Il a dit qu’il était dans la rangée suivante de personnes qui ont trébuché.

«J’avais l’impression que j’allais mourir», dit-elle.

Zaki Heller, porte-parole du service de secours du Magen David Adom, a déclaré que 150 personnes ont été hospitalisées, dont vous êtes dans un état critique.

Heller a déclaré à la station « personne n’avait jamais rêvé » que quelque chose comme ça pouvait arriver. « En un instant, nous sommes passés d’un événement heureux à une immense tragédie », a-t-il déclaré.

L’armée israélienne a déclaré qu’elle avait envoyé des médecins et des équipes de recherche et de sauvetage ainsi que des hélicoptères pour l’aider.

C’était le premier grand rassemblement religieux tenu légalement depuis qu’Israël a levé presque toutes les restrictions liées à la pandémie de coronavirus. Le pays a vu les cas chuter depuis le lancement de l’une des campagnes de vaccination les plus réussies au monde à la fin de l’année dernière.

Cependant, les autorités sanitaires avaient mis en garde contre la tenue d’un tel rassemblement.

Mais alors que les célébrations ont commencé, le ministre de la Sécurité publique Amir Ohana, le chef de la police Yaakov Shabtai et d’autres hauts fonctionnaires ont visité l’événement et rencontré la police, qui avait déployé 5 000 soldats supplémentaires pour maintenir l’ordre.

Ohana, un proche allié de Netanyahu, a remercié la police pour son travail acharné et son dévouement « pour protéger le bien-être et la sécurité des nombreux participants » et a souhaité au pays de joyeuses fêtes.

Netanyahu a du mal à former une coalition au pouvoir avant la date limite de mardi et la tragédie nationale compliquera sûrement ces efforts.

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