Des enfants parmi 31 tués lors d’une bousculade à la foire de l’église au Nigeria

ABUJA, Nigeria (AP) – Une bousculade samedi lors d’un événement caritatif religieux dans le sud du Nigeria a fait 31 morts et sept blessés, a déclaré la police à l’Associated Press, un développement choquant dans un programme qui visait à offrir de l’espoir aux nécessiteux. Un témoin a déclaré que parmi les morts figuraient une femme enceinte et plusieurs enfants.

Selon Grace Iringe-Koko, porte-parole de la police, la bousculade lors de l’événement organisé par l’église pentecôtiste Kings Assembly dans l’État de Rivers a impliqué des personnes qui sont venues au programme caritatif annuel « Shop for Free » de l’église.

De tels événements sont courants au Nigeria, la plus grande économie d’Afrique, où plus de 80 millions de personnes vivent dans la pauvreté, selon les statistiques du gouvernement.

Le programme caritatif de samedi devait commencer à 9 heures du matin, mais des dizaines sont arrivés dès 5 heures du matin pour s’assurer une place dans la file d’attente, a déclaré Iringe-Koko. D’une manière ou d’une autre, la porte verrouillée s’est ouverte, créant une bousculade, a-t-il dit.

Godwin Tepikor, de l’Agence nationale de gestion des urgences du Nigéria, a déclaré que les premiers intervenants ont pu évacuer les corps de ceux qui ont été piétinés à mort et les emmener à la morgue. Les forces de sécurité ont bouclé la zone.

Des dizaines d’habitants se pressaient alors sur les lieux, pleurant les morts et offrant toute l’assistance possible aux sauveteurs. Les médecins et les sauveteurs ont soigné certains des blessés alors qu’ils gisaient en plein champ. Des vidéos de la scène montraient les vêtements, chaussures et autres objets destinés aux bénéficiaires.

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Un témoin qui s’est identifié uniquement comme Daniel a déclaré qu' »il y avait tant d’enfants » parmi les morts. Cinq des bébés morts provenaient d’une mère, a-t-elle déclaré à l’AP, ajoutant qu’une femme enceinte avait également perdu la vie.

Certains membres de l’église ont été attaqués et blessés par des proches des victimes après la bousculade, selon le témoin Christopher Eze. L’église a refusé de commenter la situation.

Le porte-parole de la police a déclaré que les sept blessés « ont répondu au traitement ».

L’événement « Shop for Free » a été suspendu car les autorités ont enquêté sur la façon dont la bousculade s’était produite.

Le Nigeria a connu une bousculade similaire dans le passé.

Vingt-quatre personnes sont mortes dans une église surpeuplée de l’État d’Anambra, dans le sud-est, en 2013, tandis qu’au moins 16 personnes ont été tuées en 2014 lorsqu’une foule est devenue incontrôlable lors d’une sélection pour des emplois gouvernementaux dans la capitale nationale, Abuja.

La journaliste d’Associated Press Hilary Uguru à Warri, au Nigeria, a contribué.

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