Des experts s’inquiètent du voyage du pape François en Irak

Leurs inquiétudes ont été renforcées par la nouvelle dimanche que l’ambassadeur du Vatican en Irak, responsable du voyage qui accompagnerait François à tous ses rendez-vous, a été testé positif au COVID-19 et s’est isolé.

Dans un courriel adressé à l’Associated Press, l’ambassade a déclaré que les symptômes de l’archevêque Mitja Leskovar étaient bénins et qu’elle continuait à se préparer à la visite de François.

Au-delà de son cas, les experts notent que les guerres, les crises économiques et un exode de professionnels irakiens ont dévasté le système hospitalier du pays, tandis que des études montrent que la plupart des nouvelles infections au COVID-19 en Irak sont la variante hautement contagieuse identifiée pour la première fois en Grande-Bretagne.

“Je ne pense pas que ce soit une bonne idée”, a déclaré le Dr Navid Madani, virologue et directeur fondateur du Center for Science Health Education au Moyen-Orient et en Afrique du Nord au Dana-Farber Cancer Institute de la Harvard Medical School.

L’année dernière, Madani, d’origine iranienne, a co-écrit un article dans The Lancet sur la réponse erratique de la région au COVID-19, notant que l’Irak, la Syrie et le Yémen étaient dans une position difficile pour faire face, car ils sont toujours aux prises avec les soulèvements extrémistes et avoir 40 millions. personnes ayant besoin d’aide humanitaire.

Dans un entretien téléphonique, Madani a déclaré que les Moyen-Orientaux sont connus pour leur hospitalité et a averti que l’enthousiasme des Irakiens à accueillir un artisan de la paix comme Francis dans une partie du monde négligée et déchirée par la guerre pourrait conduire à des violations involontaires des mesures de contrôle des virus. .

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“Cela pourrait potentiellement conduire à des risques dangereux ou de super-diffusion”, a-t-il déclaré.

Le Dr Bharat Pankhania, spécialiste du contrôle des maladies infectieuses à l’Université d’Exeter College of Medicine, partage cet avis.

“C’est une tempête parfaite pour générer un grand nombre de cas que vous ne serez pas en mesure de traiter”, a-t-il déclaré.

Les organisateurs promettent d’appliquer les mandats de masque, les distances sociales et les limites de foule, ainsi que la possibilité d’augmenter les sites de test, ont déclaré deux responsables du gouvernement irakien.

Les protocoles de santé sont “essentiels mais peuvent être gérés”, a déclaré un responsable du gouvernement à l’Associated Press, s’exprimant sous couvert d’anonymat.

Et le Vatican a pris ses précautions, avec le pape de 84 ans, son entourage de 20 membres du Vatican et les plus de 70 journalistes de l’avion papal tous vaccinés.

Mais les Irakiens qui se rassemblent dans le nord, le centre et le sud du pays pour assister aux messes intérieures et extérieures de François, écouter ses discours et participer à ses réunions de prière ne sont pas vaccinés.

Et cela, disent les scientifiques, est le problème.

«Nous sommes au cœur d’une pandémie mondiale. Et il est important de transmettre les bons messages », a déclaré Pankhania.« Les messages corrects sont: moins il y a d’interactions avec d’autres humains, mieux c’est.

Il a remis en question l’opinion de la délégation du Vatican selon laquelle elle avait été vaccinée alors que les Irakiens ne l’avaient pas fait, et a noté que les Irakiens prendraient de tels risques simplement pour se rendre à ces événements parce que le pape était là.

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Dans des mots aux responsables du Vatican et aux médias, il a déclaré: «Vous êtes tous protégés contre les maladies graves. Donc, si vous êtes infecté, vous ne mourrez pas. Mais les gens qui viennent vous voir pourraient être infectés et mourir. “

“Est-il sage dans cette circonstance que vous vous présentiez?” Et depuis que vous vous présentez, les gens viennent vous rendre visite et sont infectés? ” des églises.

L’Organisation mondiale de la santé a fait preuve de diplomatie lorsqu’elle a été interrogée sur la sagesse d’un voyage papal en Irak, affirmant que les pays devraient peser le risque d’un événement par rapport à la situation de contagion, puis décider de le reporter.

«Il s’agit de gérer ce risque», a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable technique COVID-19 de l’OMS. “Il s’agit d’examiner la situation épidémiologique dans le pays et de s’assurer que si un tel événement se produit, il peut se produire de la manière la plus sûre possible.”

Francis a dit qu’il avait l’intention de partir même si la plupart des Irakiens doivent le regarder à la télévision pour éviter l’infection. L’important, a-t-il déclaré au Catholic News Service, c’est “qu’ils verront que le pape est là dans leur pays”.

François a souvent appelé à une distribution équitable des vaccins et au respect des mesures de santé du gouvernement, bien qu’il ait tendance à ne pas porter de masques faciaux. Pendant des mois, François a également évité les audiences publiques socialement éloignées au Vatican pour limiter la possibilité de contagion.

Le Dr Michael Head, chercheur principal en santé mondiale à la faculté de médecine de l’Université de Southampton, a déclaré que le nombre de nouveaux cas par jour en Irak “augmente considérablement en ce moment”, le ministère de la Santé en faisant rapport. 4 000 par jour, fermer à la hauteur de sa première vague en septembre.

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Head a déclaré que pour tout voyage en Irak, des pratiques de contrôle des infections doivent être en place, notamment le port d’un masque, le lavage des mains, la distanciation sociale et une bonne ventilation à l’intérieur.

“Espérons que nous verrons des approches proactives de contrôle des infections en place lors de la visite du pape à Bagdad”, a-t-il déclaré.

Le gouvernement irakien a imposé un blocus et un couvre-feu modifiés à la mi-février au milieu d’une nouvelle vague de cas, fermant les écoles et les mosquées et laissant les restaurants et les cafés ouverts uniquement pour les plats à emporter. Mais le gouvernement a décidé de ne pas l’arrêter complètement en raison de la difficulté à l’appliquer et de l’impact financier sur l’économie malmenée de l’Irak, ont déclaré des responsables irakiens à l’AP.

Beaucoup d’Irakiens rester détendu en utilisant les masques et certains doutent de la gravité du virus.

Madani, le virologue de Harvard, a exhorté les planificateurs de voyages à laisser la science et les données guider leur prise de décision.

La décision de reprogrammer ou de reporter le voyage papal, ou de le déplacer vers un format virtuel, serait “assez percutante du point de vue du leadership mondial” parce que “cela signifierait la priorité à la sécurité du public irakien”, a-t-il dit.

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