Les responsables américains sont également préoccupés par les objectifs à long terme de l’allié du Kremlin dans cet État déchiré par la guerre. Un responsable du renseignement note que la tranchée est un signe que Wagner, qui, a déclaré le responsable, a sa plus grande présence mondiale en Libye, “s’installait pour le long terme”.

La tranchée, qui s’étend sur des dizaines de kilomètres au sud des zones côtières peuplées autour de Syrte vers la forteresse d’al-Jufra contrôlée par Wagner, peut être vue sur des images satellite et est soutenue par une série de fortifications élaborées.

CNN a contacté le gouvernement russe pour obtenir des commentaires et n’a reçu aucune réponse.

Ce récent conflit a fait plus de 2000 morts, selon les chiffres de l’ONU, et a détruit un État méditerranéen riche en pétrole et stratégiquement viable. Un octobre Accord de paix, négociée par les Nations Unies, visait à voir toutes les forces étrangères quitter le pays avant le 23 janvier, l’une des nombreuses mesures de confiance.

La tranchée et les fortifications semblent être conçues pour empêcher ou arrêter une attaque terrestre contre les zones contrôlées par l’ANL à l’est, couvrant les zones côtières peuplées de Libye qui ont connu le plus de combats depuis la chute du régime de Mouammar Kadhafi en 2011.

Le GNA a publié des photos d’excavatrices et de camions créant les douves et le quai qui les longe, et a déclaré que les travaux ne semblaient être en cours que ce mois-ci.

La tranchée, a déclaré le responsable du renseignement américain, est une autre raison pour laquelle “nous ne voyons aucune intention ni aucun mouvement des forces turques ou russes de respecter l’accord négocié par l’ONU. Cela pourrait faire dérailler. un processus de paix et un cessez-le-feu déjà fragiles. Ce sera le cas. Ce sera une année très difficile. “

La surveillance open source prétend avoir cartographié une série de plus de 30 positions défensives creusées dans le désert et sur des pentes qui s’étendent sur environ 70 kilomètres.

Les images satellites de Maxar semblent montrer à la fois la tranchée s’étendant le long d’une route principale et les fortifications creusées, même par les mercenaires Wagner et leurs entrepreneurs.

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Les images montrent une accumulation de défenses autour de la base aérienne de Jufra et également à l’aéroport de Brak plus au sud, où des défenses radar apparentes ont été installées et fortifiées.

Le ministre de la Défense du GNA, Salaheddin Al-Namroush, a déclaré à CNN: “Je ne pense pas que quiconque creusera une tranchée aujourd’hui et fabriquera ces renforts partira de sitôt.”

Claudia Gazzini, de l’International Crisis Group, a déclaré à CNN que la tranchée était “vraiment préoccupante” et que ces dernières semaines, il en a été question “parmi les diplomates. Elle est en cours et suggère que Moscou veut consolider sa présence en Libye.”

Les analystes ont déclaré que le Kremlin était désireux d’accroître sa présence et son influence militaires en Méditerranée le long du ventre sud de l’OTAN, avec l’avantage supplémentaire de l’implication et des profits de l’industrie pétrolière libyenne.

La tranchée est soutenue par une série de fortifications élaborées.
La tranchée a été creusée par des mercenaires soutenus par les Russes Wagner.

Gazzini a ajouté qu’il y a eu des rapports répétés selon lesquels les deux parties ont continué à maintenir et à renforcer une présence de mercenaires étrangers, le GNA étant également accusé d’augmenter ses approvisionnements en équipements militaires, en vertu d’un accord public avec la Turquie pour soutenir ses forces armées.

Le responsable du renseignement américain a déclaré que le nombre de mercenaires du côté du GNA et de l’ANL était relativement important – environ 10 000 se trouvent actuellement en Libye, selon un rapport d’AFRICOM de septembre sur la question.

Le déploiement libyen de quelque 2000 mercenaires étrangers Wagner – qui seraient pour la plupart des citoyens russes ou d’anciens citoyens soviétiques – est la plus grande entreprise militaire privée au monde, a déclaré le responsable américain.

Un porte-parole de l’ANL, le général de division Khaled al-Mahjoub, a confirmé sur CNN l’existence des tranchées, mais les a décrites comme des barrières de sable et des tranchées “temporaires”, dans “une zone ouverte … pour la défense. et combattre “. Il a nié la présence de 2 000 mercenaires Wagner et a déclaré qu’il y avait des consultants “annoncés il y a longtemps”.

Mais un rapport confidentiel de l’ONU en juin, obtenu par CNN, décrivait les combattants de Wagner comme “un multiplicateur de force efficace”.

L’année dernière, le président russe Vladimir Poutine a déclaré qu’il n’y avait pas de Russes en Libye, mais s’il y en a, ils ne représentent pas la Russie. La Russie a toujours nié avoir utilisé des mercenaires pour se battre pour cela.

Des images de l'excavation de la tranchée entre Syrte et Jufra ont fait surface à l'été 2020.

Malgré un embargo sur les armes, les inspecteurs de l’ONU ont enregistré des dizaines de vols russes vers la Libye en 2020.

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Le Commandement américain pour l’Afrique a publiquement appelé la Russie à l’expansion, affirmant que c’était similaire aux actions en Syrie.

En juin, le chef du comité de défense de la chambre haute du parlement russe, Viktor Bondarev, a déclaré que la prétention américaine était “stupide” et a suggéré qu’il s’agissait de vieux avions soviétiques ailleurs en Afrique.

Un diplomate occidental connaissant les mouvements d’armes en Libye a déclaré que les vols russes dans le pays sont passés de leur pic de 93 en août à un peu plus d’une douzaine par mois à la fin de 2020. “Ils ne font que se disputer sur le terrain”, a-t-il déclaré. m’a dit. a-t-il dit, ajoutant que la Turquie volait en nombre similaire.

L’armée turque est ouverte sur son désir d’une présence permanente, publiant des images de ses militaires qui ont donné la semaine dernière un «entraînement de défense de base» au GNA.

“C’est un effort mondial”, a déclaré le responsable américain. “Ils construisent des structures, apportent du personnel et du matériel. Ils ont le HAWK, des batteries de missiles de défense aérienne 3D. [KALAKAN] radar.”

Les images satellites du port d’al-Khoms montrent de petits changements qui suggèrent qu’il pourrait être préparé pour une présence navale turque à long terme, ce que al-Namroush du GNA a nié.

Un haut responsable de la sécurité turque a déclaré à CNN qu ‘”ils continuent d’offrir une formation militaire, une coopération et des conseils … en fonction des besoins et des demandes du GNA”.

En janvier 2021, une grande partie de l'excavation de la tranchée a été filmée le long de la route reliant Syrte à Jufra.

Les milliers de mercenaires syriens que la Turquie a volés et soutenus en Libye ont également été utilisés ailleurs, a révélé le responsable du renseignement américain. Pendant le soutien de la Turquie au gouvernement azerbaïdjanais lors du récent conflit avec l’Arménie, les avions ont transporté des centaines de mercenaires syriens en Azerbaïdjan, pour aider l’allié de la Turquie dans sa guerre avec l’Arménie, a déclaré le responsable américain.

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<< Il semble y avoir eu un mouvement de certaines des forces mercenaires syriennes en direction du conflit en [Nagorno Karabakh]. Des nombres plus petits, dans les centaines inférieurs », a ajouté le responsable.

Les forces de Wagner soutenues par la Russie sont destinées à donner à Moscou de l’influence mais pas de la responsabilité, ont déclaré des analystes. Jalel Harchaoui, membre éminent de l’Initiative mondiale contre la criminalité transnationale organisée, a déclaré que les forces mercenaires de Wagner étaient “par définition jetables” – et une “force qui n’existe pas, selon la version officielle de l’État russe. . Cela signifie qu’il n’est pas assez formidable, redoutable et efficace, “mais qu’il offre une flexibilité maximale au Kremlin.

Gazzini a ajouté: “La politique russe en Libye est opaque – ce que la Russie veut faire. D’après les preuves sur le terrain, il semble qu’ils veulent consolider leur influence, ou qu’ils veulent trouver une issue.”

L'armée américaine a accusé la Russie de déployer des avions de combat en Libye

Pourtant, le responsable américain a ajouté que l’accumulation russe représentait désormais un personnel important et un équipement de pointe, mais qu’elle présentait des préoccupations éthiques. “Les avions de combat de quatrième génération et les systèmes de missiles Pantsir sont exploités par des mercenaires Wagner moins capables et mal entraînés”, a déclaré le responsable.

<< Il y a des défis complexes en Libye, y compris Al-Qaïda et Daech, et les mercenaires, avec leur faible niveau de formation, d'expérience et de non-respect des droits de l'homme et du droit international, font de ces systèmes d'armes entre ces mains les plus inquiétant ".

Alors que la présence et les tranchées de Wagner semblent apporter un avantage au chef de l’ANL, le général Haftar, la présence russe semble être plus axée sur l’agenda à Moscou que le soutien de Haftar, ont déclaré des analystes.

Le diplomate occidental a déclaré que Haftar avait besoin d’un conflit en cours en Libye pour rester pertinent. “Cela devient inutile du jour au lendemain si le conflit prend fin”, a déclaré le diplomate. “Et si cela ne se termine pas selon ses conditions, il devient vulnérable aux accusations de crimes de guerre, etc.”