Des militants exhortent Biden à faire pression pour une dérogation à la propriété intellectuelle pour les vaccins COVID-19

WASHINGTON, 22 novembre (Reuters) – Quinze groupes médicaux et de défense des droits humains exhortent le président américain Joe Biden à s’engager personnellement dans une lutte de longue date pour mettre en œuvre une dérogation à la propriété intellectuelle pour les vaccins COVID-19 à l’Organisation mondiale du commerce, appelant son leadership une « nécessité morale ».

Amnesty International, Médecins sans frontières, Human Rights Watch, Public Citizen et 11 autres groupes ont déclaré à Biden dans une lettre qu’une dérogation d’urgence était nécessaire de toute urgence pour lutter contre la pandémie, notant que moins de 7% des personnes dans les pays à faible revenu qu’il avait reçues un premier coup de COVID-19 et les vaccins sont restés rares.

Plus de 5,4 millions de personnes sont décédées COVID-19 dans le monde car les premiers cas ont été identifiés en Chine en décembre 2019.

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Biden a inversé la position américaine précédente pour soutenir un abandonne en mai, une décision qui a pris certains alliés par surprise, mais il y a eu peu de progrès depuis lors. L’Union européenne, la Grande-Bretagne et la Suisse restent opposées, arguant que la délivrance de telles dérogations réduirait des années d’investissement et de recherche.

La Maison Blanche a invité le mois dernier tous les membres de l’OMC à soutenir une dérogation temporaire et le directeur général de l’OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, fait pression pour un accord lors d’une conférence ministérielle de l’OMC à Genève du 30 novembre au 3 décembre.

Dans leur lettre, dont une copie a été consultée par Reuters, des groupes de défense des droits de l’homme ont déclaré qu’ils étaient « très déçus » que l’administration Biden n’ait pas fait plus pour obtenir un accord sur un texte de dérogation après la forte offre de Biden en mai.

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« La passivité des États-Unis a permis à des alliés proches des États-Unis – l’Union européenne, au nom de l’Allemagne, plus la Suisse et le Royaume-Uni – de bloquer les progrès alors même que des millions de personnes meurent ou tombent gravement malades en attendant des vaccins efficaces et traitements », ont écrit les groupes.

Ils ont exhorté Biden à intensifier son engagement personnel et à diriger le monde pour parvenir à un accord significatif sur un problème de longue date. Cela aiderait à mettre fin à la pandémie et à restaurer la position des États-Unis dans le monde, ont-ils déclaré.

Les militants disent qu’ils ont recueilli 3 millions de signatures sur des pétitions exhortant Biden à intensifier les efforts américains et les remettront mardi.

La Maison Blanche n’a pas publié de commentaires immédiats sur la lettre, qui était datée de vendredi.

Mettre fin à la réunion ministérielle sans accord de dérogation serait totalement inacceptable », ont déclaré les groupes. Ils ont déclaré que les fabricants de médicaments utilisaient leurs droits de propriété intellectuelle pour segmenter les marchés mondiaux au lieu de maximiser l’échelle de la production générique.

Les responsables américains s’opposent à un effort séparé visant à publier une « déclaration sur le commerce et la santé » dirigée par David Walker, l’envoyé néo-zélandais à l’OMC, selon un délégué commercial de Genève et une deuxième source informée sur la question.

Dans leur lettre, les groupes ont déclaré que la déclaration, si elle était adoptée sans une renonciation significative aux droits de propriété intellectuelle, « saperait davantage la pertinence et la légitimité de l’OMC ».

Reportage d’Andrea Shalal; reportage complémentaire d’Emma Farge à Genève ; édité par Stephen Coates et Giles Elgood

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