Des milliers d’autres fuient les incendies en Grèce pendant la canicule

ATHÈNES, Grèce (AP) – Des milliers de personnes en Grèce ont fui un incendie au nord d’Athènes tôt vendredi alors que les pompiers menaient une bataille nocturne pour empêcher les flammes d’atteindre les zones peuplées, les systèmes électriques et les sites historiques.

Sur l’île voisine d’Eubée, les garde-côtes grecs ont organisé une opération massive avec des patrouilleurs et des navires privés pour évacuer des centaines d’habitants et de vacanciers par la mer alors que des dizaines d’incendies ont brûlé à travers le pays pendant un troisième jour au milieu d’une vague de chaleur prolongée.

L’un des incendies les plus graves a dévasté des zones forestières à 20 kilomètres (12,5 miles) au nord de la capitale, détruisant davantage de maisons. Des équipes au sol de plusieurs centaines de pompiers ont creusé des barrières coupe-feu et arrosé les flammes.

La circulation a été coupée sur la principale autoroute du pays reliant Athènes au nord de la Grèce, alors que les équipages tentaient d’utiliser la route comme coupe-feu avant que les avions dégoulinants ne reprennent leurs vols à l’aube. Mais des étincelles et des pommes de pin en feu ont transporté le feu à travers la route à plusieurs endroits.

Plusieurs pompiers et volontaires ont été hospitalisés pour des brûlures, ont indiqué des responsables de la santé. Le ministre de la Santé Vassilis Kikilias a déclaré que neuf personnes avaient été transportées en ambulance vers les hôpitaux d’Athènes depuis l’incendie au nord de la capitale grecque, dont trois ont des problèmes respiratoires, tandis que 11 autres ont été soignées dans un centre de santé à Eubée.

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« Nous vivons le dixième jour d’une grande canicule qui affecte tout notre pays, la pire canicule en termes d’intensité et de durée depuis 30 ans », a déclaré le général de brigade des pompiers Aristotelis Papadopoulos.

Dans la région de Drosopigi, au nord d’Athènes, le résident Giorgos Hatzispiros s’est rendu vendredi matin pour vérifier son domicile après avoir reçu l’ordre d’évacuer l’après-midi précédent. Seuls les murs carbonisés de la maison à un étage sont restés, ainsi que les vélos de ses deux enfants, en quelque sorte indemnes dans un entrepôt. A l’intérieur, de la fumée s’élevait d’une bibliothèque encore fumante.

« Il ne reste plus rien », a déclaré Hatzispiros. Il a exhorté sa mère, qui l’accompagnait, à partir, pour lui épargner la vue de leur maison détruite.

Dans le sud de la Grèce, près de 60 villages et agglomérations ont été évacués jeudi et vendredi matin, les conditions météorologiques devant s’aggraver en raison de la prévision de vents forts dans une grande partie du pays.

Des incendies ont fait rage sur l’île d’Eubée, au nord-est d’Athènes, et à plusieurs endroits dans la région sud du Péloponnèse, où un incendie a été arrêté avant d’atteindre les monuments d’Olympie, berceau des anciens Jeux olympiques.

Un palais d’été à l’extérieur d’Athènes, autrefois utilisé par l’ancienne famille royale grecque, a également été épargné.

À Eubée, les garde-côtes ont déclaré que leurs patrouilleurs, bateaux privés et bateaux de tourisme avaient évacué 631 personnes dans la nuit et tôt vendredi matin des plages de la côte nord-est de l’île. Les patrouilles des garde-côtes se poursuivent le long de la côte.

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Vendredi et tout au long du week-end, des équipes de pompiers, des jets d’eau, des hélicoptères et des véhicules de France, de Roumanie, de Suède et de Suisse sont arrivés pour porter secours. Des équipes de pompiers et des avions de Chypre étaient déjà en Grèce, tandis que l’Union européenne a intensifié son soutien aux pays touchés par les incendies dans le sud-est de l’Europe. La vague de chaleur a également alimenté des incendies meurtriers en Turquie et dans toute la région.

« Notre priorité est toujours la protection de la vie humaine, suivie de la protection des biens, de l’environnement naturel et des infrastructures critiques. Malheureusement, dans ces circonstances, atteindre tous ces objectifs à la fois est tout simplement impossible », a déclaré le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis dans un discours télévisé jeudi soir. Les incendies, a-t-il dit, montrent « la réalité du changement climatique ».

Plus de 1 000 pompiers, rejoints par l’armée et des équipes de volontaires, ainsi que près de 20 avions et hélicoptères lanceurs d’eau, ont combattu cinq incendies majeurs à travers le pays, ont indiqué les pompiers.

En 2018, plus de 100 personnes sont mortes lorsqu’un incendie de forêt rapide a englouti une colonie balnéaire à l’est d’Athènes. Certaines des victimes se sont noyées en tentant de s’échapper par la mer de la fumée et des flammes suffocantes après avoir été piégées sur une plage.

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Becatoros signalé à Argostoli, Grèce. Thanassis Stavrakis à Drosopigi, Grèce a contribué.

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