Des milliers de personnes déplacées par un incendie de forêt sur la Côte d’Azur

LA GARDE-FREINET, France (AP) – Le président français Emmanuel Macron a déclaré que les pompiers étaient capables de « stabiliser » l’incendie qui a balayé les forêts près de la Côte d’Azur, forçant des milliers de personnes à fuir les maisons, les campings et les hôtels dans un quartier pittoresque aimé par les habitants et les touristes.

Il s’agissait du dernier incendie d’un été de feux de forêt qui a frappé la région méditerranéenne, laissant des zones en Grèce, en Turquie, en Italie, en Algérie et en Espagne dans des ruines fumantes.

L’incendie a commencé lundi soir, au plus fort de la saison des vacances d’été en France, à quelque 40 kilomètres (24 miles) à l’intérieur des terres de la ville côtière de Saint-Tropez. Alimenté par de forts vents saisonniers en provenance de la Méditerranée, l’incendie s’est propagé mardi matin sur 5 000 hectares (12 000 acres) de forêt, selon l’administration régionale du Var.

Quelque 6 000 personnes ont été évacuées des habitations et d’une dizaine de campings, tandis que d’autres ont été enfermées dans un centre de vacances pour les salariés d’Air France. Au moins 22 personnes ont souffert d’inhalation de fumée ou de blessures mineures liées à un incendie et deux pompiers figuraient parmi les blessés, ont indiqué des responsables.

Macron, qui était en vacances dans une forteresse côtière voisine, s’est rendu mardi dans la zone d’incendie.

« Le pire a été évité », a déclaré Macron, saluant les efforts de plus de 900 pompiers et le déploiement de 11 avions pour drainer l’eau.

Le paysage détruit est « absolument terrible en termes de biodiversité et de patrimoine naturel … mais des vies ont été protégées », a-t-il déclaré.

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Mardi, des avions de déchargement et des hélicoptères de secours ont survolé les collines bordées de châtaigniers, de pins et de chênes. Les images partagées en ligne par les pompiers montraient des panaches de fumée noire sautant à travers les bosquets d’arbres alors que les flammes filaient à travers les broussailles sèches.

Carlo Zaglia, porte-parole des pompiers de la région, a décrit « un violent incendie » qui sévit dans le bas massif des Maures, rendant « très difficile pour les pompiers d’atteindre les arbres et de combattre l’incendie ».

Un évacué a déclaré à France-Bleu que la fumée enveloppait sa voiture sur le chemin du retour vers son camping et qu’il avait à peine eu le temps d’obtenir le lait de son bébé et ses effets personnels de base avant de s’enfuir. Un autre a déclaré à la télévision BFM qu’il s’était enfui lorsque son hôtel avait pris feu.

Les autorités locales ont fermé des routes, bloqué l’accès aux forêts et appelé à la prudence. Les responsables ont averti que le risque d’incendie resterait très élevé jusqu’à mercredi en raison du temps chaud et sec. Les températures ont atteint 40 degrés C (104 F) au cours des derniers jours.

De telles conditions météorologiques extrêmes devraient se produire plus fréquemment à mesure que la planète se réchauffe. Les climatologues affirment qu’il ne fait aucun doute que le changement climatique dû à la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel provoque des événements extrêmes, tels que des vagues de chaleur, des sécheresses, des incendies, des inondations et des tempêtes.

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La chaleur intense et les incendies ont également touché d’autres pays méditerranéens ces dernières semaines, les incendies faisant au moins 75 morts en Algérie et 16 en Turquie.

En Grèce mardi, des centaines de pompiers soutenus par des lanceurs d’eau combattaient un grand incendie de forêt qui a forcé l’évacuation d’une maison de retraite et de plusieurs villages au nord-ouest d’Athènes.. Des centaines d’incendies ont brûlé à travers la Grèce t son mois, alimenté par la vague de chaleur la plus longue et la plus grave du pays depuis des décennies.

Mardi également, les pompiers israéliens ont travaillé pour la troisième journée consécutive pour contenir un incendie qui a consumé une large bande de forêt à l’ouest de Jérusalem.

L’aggravation de la sécheresse et de la chaleur, liée au changement climatique, a également alimenté des incendies de forêt dans l’ouest des États-Unis cet été. et dans la région de la Sibérie du Nord en Russie.

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Charlton a contribué de Paris.

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