Des scientifiques de la NASA ont découvert que les sels pourraient être une pièce importante du puzzle organique de Mars

«Le fait qu’il y ait de la matière organique préservée dans des roches vieilles de 3 milliards d’années, et que nous l’ayons trouvée à la surface, est un signe très prometteur que nous pourrions être en mesure d’exploiter davantage d’informations à partir d’échantillons mieux préservés sous la surface». Dit Eigenbrode. J’ai travaillé avec Lewis sur cette nouvelle étude.

Analyse des sels organiques en laboratoire

Il y a des décennies, des scientifiques ont prédit la présence de composés organiques sur Mars Il peut se décomposer en sels. Ils ont fait valoir que ces sels s’attarderaient à la surface de Mars plus que de grosses particules complexes, telles que celles associées à la fonction des êtres vivants.

Si des sels organiques étaient présents dans les échantillons de Mars, Lewis et son équipe voulaient savoir comment le chauffage dans un four SAM pouvait affecter les types de gaz qu’ils dégagent. SAM fonctionne en chauffant des échantillons À plus de 1800 degrés Fahrenheit (1000 degrés Celsius). La chaleur décompose les particules et certaines d’entre elles sont libérées sous forme de gaz. Différentes molécules libèrent différents gaz à des températures spécifiques; Par conséquent, en regardant les températures auxquelles les gaz sont émis, les scientifiques peuvent déduire de quoi est fait l’échantillon.

«Lors du chauffage d’échantillons de Mars, il existe de nombreuses interactions qui peuvent se produire entre les minéraux et la matière organique qui peuvent rendre difficile de tirer des conclusions de nos expériences, donc le travail que nous faisons est d’essayer de sélectionner ces interactions afin que les scientifiques effectuent des analyses sur Mars. peut être utilisé. Information », a déclaré Lewis.

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Lewis a analysé un groupe de sels organiques mélangés à de la poudre de silice inerte pour reproduire une roche martienne. Il a également étudié l’effet de l’ajout de perchlorate aux mélanges de silice. Les perchlorates sont des sels contenant du chlore et de l’oxygène et sont courants sur Mars. Les scientifiques craignent depuis longtemps d’interférer avec les expériences à la recherche de marqueurs de matière organique.

En fait, les chercheurs ont découvert que le perchlorate interférait avec leurs expériences et ont déterminé comment. Mais ils ont également constaté que les résultats qu’ils ont recueillis à partir d’échantillons contenant du perchlorate correspondaient mieux aux données SAM que l’absence de perchlorate, augmentant la probabilité de présence de sels organiques sur Mars.

De plus, Lewis et son équipe rapportent que les sels organiques peuvent être détectés avec l’outil CheMin de Curiosity. Pour déterminer la composition de l’échantillon, CheMin tire une radiographie sur celui-ci et mesure l’angle auquel les rayons X sont déviés vers le détecteur.

Les équipes SAM et CheMin de Curiosity continueront à rechercher des signaux de sels organiques alors que le rover se déplace vers une nouvelle zone sur le mont Sharp dans le cratère Gale.

Bientôt, les scientifiques auront également l’occasion d’étudier le sol mieux préservé sous la surface de Mars. Le futur rover ExoMars de l’Agence spatiale européenne, équipé pour forer jusqu’à 6,5 pieds, ou 2 mètres, portera un instrument Goddard qui analysera la chimie de ces couches profondes de Mars. Le vaisseau spatial Perseverance de la NASA ne contient pas d’outil capable de détecter les sels organiques, mais la sonde collecte des échantillons pour retourner sur Terre à l’avenir, car les scientifiques peuvent utiliser des machines de laboratoire sophistiquées pour rechercher des composés organiques.

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