Des scientifiques découvrent le pied d’un mammifère à l’intérieur d’un dinosaure, fossile d’abord

Illustration de Microraptor se cachant sur le pied d'un mammifère.

Un exemple de microraptor Se cacher sur le pied d’un mammifère.
clarification: Ralph Atanasia

Les paléontologues jettent un second regard sur une minuscule espèce à quatre ailes son dinosaure Pied de mammifère fossilisé trouvé dans l’estomac d’un prédateur.

Les chercheurs disent que c’est la première preuve concrète que les dinosaures ont mangé des mammifères. échantillons de dinosaures Microraptor zhaoinusTu as Cela a été découvert Les oiseaux, les poissons et les lézards anciens en contiennent, de sorte que le repérage des mammifères est la plus récente source connue de protéines à cette fin. Brave chasseur. L’équipe qui a revérifié microraptor fossile publié Leurs découvertes sont publiées aujourd’hui dans le Journal of Vertebrate Paleontology.

« Cela montre vraiment le régime alimentaire général de ce petit dinosaure à plumes », a déclaré Hans Larsson, paléontologue à l’Université McGill et auteur principal de l’étude, dans un e-mail à Gizmodo. « L’ajout de mammifères à la liste montre à quel point ce dinosaure n’était pas spécialisé. »

Habitation dans les arbres microraptor vécu au début du Crétacé, Des spécimens ont été trouvés dans ce qui est maintenant le nord-est de la Chine. La zone riche en fossiles s’appelle Jehol Biota et ses Trésor bien conservés est une excellente ressource pour comprendre les nuances de l’anatomie des dinosaures, ainsi que des détails sur les différentes niches écologiques des animaux.

microraptor On croit qu’il vivait dans les arbres, errant dans les forêts du Crétacé, à la recherche de morceaux sur les branches comme sur le sol. Le spécimen récemment étudié est l’holotype, ce qui signifie qu’il a été Le premier du genre à être trouvé et nommé. Il n’a été revisité que récemment après sa redécouverte en 2000. La nouvelle analyse ouvrir Pied de mammifère – apparemment sans précédent Tu trouves.

Pied de mammifère (au centre) à l'intérieur des fossiles de Microraptor.

Pieds de mammifères (milieu) à l’intérieur microraptor fossile.
photo: Hans Larsson

Les chercheurs n’ont pas pu identifier Rest spécial espèces de mammifères, Mais le pied Conservation à l’intérieur microraptor leur a permis comprendre leur niche écologique, et évidemment leurs prédateurs.

« Le contenu de l’intestin est d’étonnants instantanés du régime alimentaire des animaux fossiles, mais ils sont si rares qu’il est difficile de savoir si le » dernier repas « conservé représente le régime naturel de l’animal ou un événement anormal unique qu’il a eu la chance de ont », a déclaré Stephanie Drumheller-Horton, paléontologue à l’Université du Tennessee à Knoxville, qui n’était pas affiliée au dernier article, a déclaré dans un e-mail à Gizmodo : « C’est pétrifié ».

Ajouté Drumheller-Horton, « Microraptor s’annonce comme une exception intéressante à cette règle, avec de nombreux beaux spécimens fossiles préservant divers » derniers repas « . » Pris ensemble, les auteurs font un cas convaincant que ce petit théropode n’était pas particulièrement mangeur difficile, il mange toutes sortes de petits animaux dans son environnement. »

Un autre exemple de Microraptor avec sa proie.

Une autre précision pour microraptor avec sa proie.
clarification: Hans Larsson

Pieds de mammifère apparemment Il n’appartient pas loin Ancêtre humain de l’équipe Il a dit qu’il avait des similitudes pour les formulaires SynodlvisEt le YankonodonEt le Yumayatoutes les anciennes espèces de mammifères anciens qui ressemblaient à peu près à des opossums ou à des rongeurs.

Le pied appartient à un animal de la taille d’une souris. L’analyse de l’équipe a révélé ce qu’est le craitVerset Il ne serait pas un bon grimpeur – ce qui en est une indication microraptor Il peut avoir occasionnellement plongé sur le sol de la forêt pour se nourrir.

« Le pied semble complètement intact et a donc été avalé entier. Le nombre de mammifères avalés est inconnu », a déclaré Larson. « Cependant, il y avait beaucoup d’autres os inconnus autour du pied dans le thorax, donc je soupçonne que plus d’entre eux ont été consommés par des mammifères. »

Les chercheurs n’ont pas pu déterminer si l’animal avait été chassé et tué Ou si c’était un dinosaure à plumes scannez-le le corps.

Compte tenu de la chance que les paléontologues ont eue jusqu’à présent avec le Jehol Biota, ce n’est peut-être qu’une question de temps avant qu’un autre spécimen chargé de repas offre plus d’informations sur la scène alimentaire crayeuse.

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