Des scientifiques révèlent le secret de la formation des fossiles d’araignées

Les squelettes extérieurs mous ne sont pas bien conservés – à l’exception de quelques sites exceptionnels à travers le monde. Il y a un endroit merveilleux dans le sud de la France, où des fossiles d’araignées ont été découverts qui ont été tissés pour la dernière fois dans la toile il y a 22,5 millions d’années.

Les scientifiques ont déclaré avoir identifié pourquoi de nombreuses créatures au corps mou telles que les araignées, les insectes et les poissons sont enterrées et préservées. Avec de tels détails dans cette formation rocheuse particulière à Aix-en-Provence. Des conditions très favorables incluent une substance produite par des microalgues qui envelopperait l’araignée et favoriserait un changement chimique protecteur.

« La plupart des formes de vie ne se transforment pas en fossiles », a déclaré Alison Olcott, professeure agrégée de géologie et directrice du centre de recherche de l’Université du Kansas, dans un communiqué de presse.

« Il est difficile de devenir un fossile. Vous devez mourir dans des conditions très spécifiques, et l’un des moyens les plus simples de devenir un fossile est d’avoir des parties dures comme des os, des cornes et des dents. Ainsi, notre dossier de la vie d’un mince, corps terrestre est », a déclaré Olcott, auteur principal de l’étude publiée dans Communications Earth and Environment Magazine, La vie est comme des araignées saccadées.

« Mais nous avons ces périodes de conservation exceptionnelles où toutes les conditions étaient en harmonie pour que la conservation se produise. »

La fluorescence fournit des indices

Dans le communiqué, Olcott a déclaré que la découverte était due à la décision d’examiner le fossile de l’araignée sous un microscope à fluorescence. Ce type d’observation ne fait pas partie du protocole standard d’examen des fossiles, mais la recherche L’équipe a pensé que cela pourrait les aider à discerner plus de détails sur les araignées fossilisées, qui se sont mélangées aux roches environnantes. Différents éléments de la roche absorbent l’énergie de la lumière UV dans un microscope et transforment la lumière à différentes longueurs d’onde.

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« A notre grande surprise, il brillait, et nous nous sommes donc beaucoup intéressés à ce que la chimie de ces fossiles les faisait briller. Si vous regardez le fossile sur la roche, il est presque impossible de le distinguer de la roche elle-même, mais il brille d’une couleur différente dans la gamme fluorescente.

« Tous les échantillons géologiques ne sont pas auto-radiants et incandescents – mais quand c’est le cas, cela peut être étonnant et fournir beaucoup d’informations », a déclaré Olcott. Les algues aquatiques microscopiques détectées par microscopie à fluorescence sont connues sous le nom de fossiles de diatomées et, lorsqu’elles sont vivantes, elles sécrètent des substances riches en soufre qui forment des tapis d’algues.

« Ces microalgues forment une balle collante et collante – c’est ainsi qu’elles se collent », a-t-elle déclaré.

Les auteurs ont suggéré que cette substance enrobait les araignées et favorisait un processus appelé soufre, qui stabilise et préserve le corps fragile des araignées.

« Fondamentalement, la chimie des microalgues et la chimie des araignées travaillent ensemble pour réaliser cette conservation unique », a-t-elle déclaré.

Olcott a déclaré que la découverte pourrait aider les géologues à localiser d’autres fossiles exceptionnels de cette période dans d’autres parties du globe.

« Si les tapis de diatomées contribuent à cette remarquable préservation des fossiles, nous pourrons explorer davantage d’unités de diatomées, les roches riches en diatomées qui existent actuellement dans le monde, pour rechercher davantage de ces gisements.

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