Des sections du fleuve Balkan deviennent des décharges flottantes

VISEGRAD, Bosnie-Herzégovine (AP) – Des tonnes de déchets déversés dans des décharges fluviales mal réglementées ou directement dans des cours d’eau sillonnant trois pays finissent par s’accumuler derrière une barrière de déchets dans la rivière Drina, dans l’est de la Bosnie, par temps hivernal humide et au début, quittez.

Cette semaine, la barrière est redevenue la bordure extérieure d’une immense décharge flottante bourrée de bouteilles en plastique, de barils rouillés, de pneus usagés, d’appareils électriques, de bois flotté et autres détritus ramassés par le fleuve depuis ses affluents.

Des clôtures fluviales installées par une centrale hydroélectrique bosniaque à quelques kilomètres en amont de son barrage près de Visegrad ont transformé la ville en un dépotoir régional involontaire, se plaignent des militants écologistes locaux.

De fortes pluies et un temps exceptionnellement chaud la semaine dernière ont fait déborder de nombreuses rivières et ruisseaux en Bosnie, en Serbie et au Monténégro, inondant les zones environnantes et forçant des dizaines de personnes à quitter leurs maisons. Les températures ont chuté dans de nombreuses régions vendredi alors que la pluie s’est transformée en neige.

« Ces derniers jours, nous avons eu beaucoup de précipitations et d’inondations torrentielles et un énorme afflux d’eau des affluents de la Drina au Monténégro qui, heureusement, diminue », a déclaré Dejan Furtula du groupe environnemental Eko Centar Visegrad.

« Malheureusement, l’énorme afflux de déchets ne s’est pas arrêté », a-t-il ajouté.

La rivière Drina coule sur 346 kilomètres (215 miles) des montagnes du nord-ouest du Monténégro à travers la Serbie et la Bosnie. et certains de ses affluents sont réputés pour leur couleur émeraude et leurs paysages époustouflants. Une section le long de la frontière entre la Bosnie et la Serbie est populaire auprès des rafteurs en eau vive quand ce n’est pas la « saison des ordures ».

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On estime que 10 000 mètres cubes (plus de 353 000 pieds cubes) de déchets se sont accumulés derrière la barrière de déchets de la rivière Drina ces derniers jours, a déclaré Furtula. La même quantité a été prélevée dans cette zone de la rivière ces dernières années.

L’enlèvement des ordures prend en moyenne jusqu’à six mois. Il finit dans la décharge municipale de Visegrad, qui selon Furtula « n’a même pas une capacité suffisante pour traiter les déchets municipaux (de la ville) ».

« Les incendies dans la décharge (municipale) brûlent toujours », a-t-il dit, qualifiant les conditions là-bas « non seulement d’un énorme danger pour l’environnement et la santé, mais aussi d’un grand embarras pour nous tous ».

Des décennies après les guerres dévastatrices des années 1990 qui ont accompagné l’éclatement de la Yougoslavie, les Balkans sont à la traîne par rapport au reste de l’Europe, tant sur le plan économique qu’en matière de protection de l’environnement.

Les pays de la région ont fait peu de progrès dans la construction de systèmes d’élimination des déchets efficaces et respectueux de l’environnement malgré leurs tentatives d’adhésion à l’Union européenne et l’adoption de certaines lois et réglementations de l’UE.

Des décharges non autorisées parsèment les collines et les vallées de la région, tandis que des routes et des sacs en plastique pendent des arbres.

Outre la pollution des rivières, de nombreux pays des Balkans occidentaux ont d’autres problèmes environnementaux. L’un des plus urgents est le niveau très élevé de pollution de l’air qui affecte un certain nombre de villes de la région.

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« Les gens doivent prendre conscience de problèmes comme celui-ci », a déclaré Rados Brekalovic, un habitant de Visegrad.

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