Désormais, elle est cow-girl : la Française Garcia remporte la finale WTA à la Dickies Arena

Caroline Garcia portait un chapeau de cow-boy pour accompagner le trophée qu’elle tenait après avoir dit aux fans qu’elle avait apprécié son premier voyage au Texas.

Il y avait beaucoup à aimer pour la Française à Fort Worth, la patrie des cow-boys, de la culture et, maintenant, du tennis féminin.

Garcia a décroché un premier set serré lundi soir à la Dickies Arena et a gagné 7-6 (4), 6-4 contre Aryna Sabalenka lors du match de championnat des finales WTA.

Garcia, sixième, est devenue la deuxième joueuse française à remporter l’événement de fin de saison après Amélie Mauresmo en 2005, également la dernière fois que les finales WTA se sont déroulées aux États-Unis.

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Nul dans le jeu décisif d’un match avec une seule balle de break, la gagnante du service de Garcia lui a offert une seconde chance de sortir. Lorsque Sabalenka a envoyé un long coup droit, Garcia est tombée sur le terrain sur le dos et a mis ses poings fermés sur ses yeux.

« C’est définitivement beaucoup de joie et de bonheur », a déclaré Garcia aux journalistes environ une heure plus tard, portant toujours son chapeau de cow-boy et le trophée sur une table à sa gauche. « C’était une finale folle, folle, avec beaucoup d’intensité sur chaque point depuis le début. »

L’événement a été déplacé au Texas depuis la Chine en raison de problèmes de sécurité de Peng Shuai, un champion du Grand Chelem en double qui a accusé un ancien fonctionnaire du gouvernement d’agression sexuelle. Les restrictions liées au coronavirus ont également joué un rôle dans la décision.

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Garcia a remporté ses six derniers sets après avoir perdu son premier dans un match gagnant contre Daria Kasatkina dans le groupe. La joueuse de 29 ans est la plus ancienne gagnante de la finale WTA depuis Serena Williams, âgée de 33 ans en 2014.

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Seul joueur à avoir remporté des titres sur les trois surfaces cette saison, Garcia s’est senti aussi à l’aise que Sabalenka sur le court intérieur en dur temporaire installé par Dickies pour la toute première visite du tournoi au Texas et la première aux États-Unis depuis 2005.

En conséquence, Garcia n’a infligé au joueur numéro 7 de la Biélorussie que sa troisième défaite en 12 finales en carrière sur dur. Sabalenka, 24 ans, cherchait à devenir la première de son pays à remporter la finale WTA.

« Nous savions que nous étions deux joueurs puissants et je pense que nous avons joué de cette façon », a déclaré Garcia. « Juste très heureux de la mentalité. »

Le premier set est allé à un bris d’égalité ininterrompu dans un match des leaders du tour (Garcia) et du tournoi (Sabalenka) en as qui sont entrés dans le match.

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Garcia a remporté six points consécutifs dans le bris d’égalité, couronné par son dixième as du premier set pour une avance de 6-2. La troisième double faute de Sabalenka a mis fin au set. Garcia a terminé avec 11 as quatre pour Sabalenka.

Deux occasions de break se sont présentées immédiatement dans le premier jeu du deuxième set, mais Garcia n’en a eu besoin que d’une. Il a arraché un coup gagnant sur toute la ligne sur le service de Sabalenka pour prendre la tête pour toujours.

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« J’ai juste un peu baissé mon niveau dans le bris d’égalité et dans le premier jeu du deuxième set », a déclaré Sabalenka. « Ce sont les moments clés. »

Sabalenka a atteint le match pour le titre en battant la première place Iga Swiatek. Cette victoire en demi-finale a mis fin à une séquence de 15 victoires consécutives contre les 10 meilleurs adversaires, la plus longue tournée en 35 ans.

En entrant dans la finale de la WTA, Garcia était la seule concurrente du groupe de huit joueurs à battre Swiatek, mais elle a terminé 45e lorsqu’elle l’a fait à l’Open de Pologne en juillet. Garcia a réalisé son meilleur résultat en Grand Chelem, atteignant les demi-finales à l’US Open.

« Je suis impressionné par ce qu’il a fait cette saison », a déclaré Sabalenka. « Je pense qu’il y a beaucoup d’autres fins pour elle. On espère jouer l’un contre l’autre en finale et j’espère gagner la prochaine. »

La quatrième victoire de Garcia de la saison, juste derrière la huitième de Swiatek, est survenue lors du deuxième match 6-7 de l’histoire des finales WTA. L’autre était Maria Sharapova-Serena Williams en 2004.

Veronika Kudermetova et Elise Mertens ont battu les championnes en titre Barbora Krejcikova et Katerina Siniakova 6-2, 4-6, 11-9 pour remporter le titre en double.

Kudermetova et Mertens ont remporté six points consécutifs après avoir pris du retard 7-2 lors du tie-break des champions avant de clore les choses sur leur deuxième balle de match.

Krejcikova et Siniakova cherchaient à conclure une saison dominante qui comprenait des titres dans les trois événements du Grand Chelem auxquels ils ont participé. Ce n’était que la quatrième défaite de la saison pour la paire tchèque, qui cherchait à devenir la septième équipe de double à défendre un championnat WTA Finals.

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Kudermetova et Mertens ont vengé une défaite contre Krejcikova et Siniakova en demi-finale de l’Open d’Australie.

Mertens est trois fois vainqueur majeur en double, dont l’US Open 2019 et l’Open d’Australie 2021 avec Sabalenka.

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