Détails du plan de retraite de la NASA et de l’écrasement de la Station spatiale internationale dans l’océan

Vue nocturne de la Station spatiale internationale.

Vue nocturne de la Station spatiale internationale.
photo: Nasa

La fin de la Station spatiale internationale approche enfin, la NASA annonçant sa retraite avant-poste orbital en 2030 et une désorbitation spectaculaire au début de l’année suivante.

Rien ne dure éternellement, pas même la Station spatiale internationale. L’écriture est sur le mur depuis un certain temps maintenant, mais la NASA l’a rendue officielle plus tôt cette semaine. annonçant Que les opérations de la Station spatiale internationale se poursuivront jusqu’en 2030 mais pas plus. À sa retraite, la station spatiale rentrera et contrôlera une partie éloignée de l’océan Pacifique connue sous le nom de Point Nemo. Tout cela fait partie du plan de la NASA visant à confier les responsabilités de la station spatiale au secteur privé et à économiser beaucoup d’argent dans le processus.

« Le secteur privé est techniquement et financièrement capable de développer et d’exploiter des destinations commerciales en orbite terrestre basse, avec l’aide de la NASA », a déclaré Phil McAllister, directeur de l’espace commercial de la NASA, dans le communiqué. « Nous sommes impatients de partager nos leçons apprises et notre expérience des opérations avec le secteur privé pour les aider à développer des destinations sûres, fiables et rentables dans l’espace. »

En transmission détaillée Transfert Envoyée au Congrès, la NASA a déclaré qu’elle prévoyait d’économiser 1,3 milliard de dollars dans l’année suivant la disparition de la Station spatiale internationale et 1,8 milliard de dollars par an d’ici 2033. plus vite « dans l’espace lointain », selon le rapport. Mais en prolongeant la mission jusqu’en 2030, la NASA poursuivra « une autre décennie productive de progrès de la recherche et permettra une transition en douceur des capacités en orbite terrestre basse vers une ou plusieurs destinations détenues et exploitées commercialement fin 2020 ».

Dans un e-mail, Jonathan McDowell, un astronome du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, a averti que le nouveau rapport n’incluait pas d’allégations selon lesquelles d’autres partenaires de l’ISS, comme la Russie, accepteraient de maintenir l’ISS jusqu’en 2030, « afin qu’il puisse être tôt », a-t-il expliqué. point juste. Il semble que la Russie se soit déjà retirée, comme en témoigne Des menaces du départ et Détérioration État des actifs de l’ISS.

La Station spatiale internationale est en orbite depuis 2000 et a accueilli une succession d’astronautes tout au long de ses 22 ans d’histoire. C’est la plus grande base orbitale jamais construite – une collaboration incroyable impliquant 15 pays différents. À la fin de l’année dernière, l’administration Biden a discrètement étendu, long, allongé La durée de vie de la station est de 2024 à 2030, mais comme le note le nouveau rapport, cette extension de mission marque cette dernière.

Dans son plan, la NASA décrit le processus de déclassement, y compris une stratégie potentielle pour séparer certaines unités et les connecter à d’autres stations spatiales. À un moment donné en 2030, l’équipage final devra quitter la Station spatiale internationale, dans ce qui sera sans aucun doute un moment émouvant et historique.

Au début de 2031, sans personne à bord, les contrôleurs utiliseront des propulseurs pour abaisser l’altitude de la station juste au-dessus de l’atmosphère terrestre. La Station spatiale internationale effectuera alors une plongée mortelle dans l’atmosphère, suivie de débris éparpillés dans la zone inhabitée du Pacifique Sud (SPOUA) près de Point Nemo. Cet endroit porte le surnom Cimetière des engins spatiaux« , où les agences spatiales ont coupé des centaines de morceaux d’espace, y compris la station spatiale russe Mir, au cours des 50 dernières années. Il n’y a pas de point Nemo à proximité des zones peuplées, la plus proche étant à 1 670 miles (2 690 km) de distance. « 

Cela semble simple, mais le degré de précision requis nécessitera un travail supplémentaire. Le défi est que l’ISS n’est pas équipée d’un moteur suffisamment puissant pour permettre un voyage direct de son emplacement actuel à son orbite basse requise en une seule combustion, a expliqué McDowell. Il a déclaré que les opérateurs de la Station spatiale internationale devraient « réduire son orbite par étapes avant la combustion finale ». « Mais vous ne pouvez pas l’abaisser trop loin ou les nuages ​​(vent) vous feront perdre le contrôle de la situation et la station commencera à s’effondrer à cause des forces. » McDowell a déclaré que la station devrait être suffisamment abaissée avant que la combustion finale puisse avoir lieu, ce qui nécessiterait l’utilisation de deux engins russes Progress pour abaisser l’orbite et « un troisième pour la couler ».

En fait, comme l’a expliqué la NASA dans son rapport, la station « effectuera des manœuvres de sortie d’orbite en utilisant les capacités de poussée de la Station spatiale internationale et de ses véhicules de visite », en particulier les engins spatiaux Progress et éventuellement Cygnus. Ensuite, « après avoir effectué des manœuvres pour aligner la trajectoire au sol cible finale et l’empreinte des débris » au-dessus de SPOUA, les opérateurs de l’ISS « effectueront une brûlure de rentrée vers l’ISS, fournissant la poussée finale pour abaisser l’ISS aussi bas que possible et assurer une entrée en toute sécurité dans l’atmosphère », selon le rapport.

À l’approche de la fin de la Station spatiale internationale, la NASA se tournera vers le secteur privé pour maintenir une présence humaine continue dans l’espace. À cette fin, la NASA a déjà personnalisé 415,6 millions de dollars dans le cadre du programme Commercial Lowland Destinations, avec des fonds distribués à Blue Origin, Nanoracks et Northrop Grumman. Cependant, on craint que les stations spatiales construites par ces sociétés ne soient pas prêtes à temps et que Il y aura un écart Au moment où ISS a pris sa retraite dans huit ans à peine.

Cette situation pourrait s’aggraver, a averti McDowell, si les autres partenaires de l’ISS ne s’engagent pas dans l’extension de 2030. La Russie, comme la Chine, envisage de construire sa propre station spatiale dans les années à venir. Il semble que nous soyons à la fin d’une époque. Il est juste de dire qu’une collaboration internationale comme celle-ci ne se produira pas de si tôt.

Suite: Le lancement de la nouvelle Megarocket de la NASA a été retardé jusqu’en mars au moins.

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