Deux scientifiques en orbite autour d’une étoile proche pourraient être plus de la moitié de l’eau : ScienceAlert

Il semble que deux mondes orbitent autour d’une petite étoile à 218 années-lumière d’un type différent de tout ce que nous avons dans notre système solaire.

Les planètes extérieures sont nommées Kepler-138c et Kepler-138d. Les deux font environ 1,5 fois le rayon de la Terre et semblent être des mondes humides composés d’atmosphères épaisses et humides et d’océans incroyablement profonds, tous enroulés autour de leur intérieur rocheux et métallique.

« Nous pensions auparavant que les planètes un peu plus grandes que la Terre étaient de grosses boules de métal et de roche, comme des versions agrandies de la Terre, c’est pourquoi nous les appelions des superplanètes. » dit l’astronome Bjorn Beneke de l’Université de Montréal.

Or, nous venons de montrer que ces deux planètes, Kepler-138c et d, sont de nature très différente : il est probable qu’une grande partie de leur volume soit constituée d’eau.C’est la première fois que nous observons des planètes qui peuvent être identifiés avec confiance comme des mondes aquatiques, un type de planètes dont les astronomes ont longtemps supposé l’existence.

Une analyse récente d’un autre scientifique a révélé que Ce pourrait être un monde aquatique, mais des observations de suivi seront nécessaires pour confirmation. Selon les chercheurs, leurs travaux portent sur Kepler 138 Deux planètes océaniques sont moins certaines.

L’identification de planètes extérieures à notre système solaire (ou exoplanètes) nécessite généralement un travail d’investigation important. Il est si loin, si sombre, comparé à la lumière des étoiles autour desquelles il orbite ; Les images en direct sont très difficiles à trouver, et donc très rares, et ne montrent pas beaucoup de détails.

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formation exoplanète Il est généralement déduit de son intensité, qui est calculée à l’aide de deux mesures – l’une prise à partir de l’éclipse (ou transit) de la lumière de l’étoile par la planète et l’autre à partir de la vitesse radiale ou « oscillation » de l’étoile.

La quantité de lumière stellaire bloquée par le transit nous indique la taille d’une exoplanète, dont nous obtenons le rayon. La vitesse radiale est stimulée par l’attraction gravitationnelle d’une exoplanète et est considérée comme une expansion et une contraction uniformes mais très faibles de la longueur d’onde de la lumière de l’étoile lorsqu’elle est retirée. L’amplitude de ce mouvement peut nous indiquer la masse d’une exoplanète.

Une fois que vous avez le volume et la masse d’un objet, vous pouvez calculer sa densité.

Monde envahissant, comme Jupiter Ou même Neptune, il aura une densité relativement faible. Les mondes rocheux et riches en minéraux auraient une densité plus élevée. unet 5,5 grammes par centimètre cube, La Terre est la planète la plus dense de notre système solaire ; Saturne est moins dense, à 0,69 gramme par centimètre cube.

Schéma en coupe comparant Kepler-138d à la Terre. (Benoit Goujon, Université de Montréal)

Les données de transit montrent que Kepler-138c et Kepler-138d ont des rayons 1,51 fois celui de la Terre, et leurs mesures de remorqueur sur Kepler-138 nous donnent des masses qui sont respectivement 2,3 et 2,1 fois celle de la Terre. Ces propriétés, à leur tour, nous donnent une densité d’environ 3,6 grammes par centimètre cube pour les deux mondes – quelque part entre la composition rocheuse et gazeuse.

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C’est très proche de la lune glacée jovienne Europe, qui a une densité de 3,0 grammes par centimètre cube. Il se trouve qu’il est recouvert d’un océan mondial liquide sous une croûte de glace.

« Imaginez des versions plus grandes d’Europe ou d’Encelade, les lunes riches en eau qui orbitent autour de Jupiter et de Saturne, mais se rapprochent très près de leur étoile », dit l’astrophysicienne Caroline Piolet de l’Université de Montréal, qui a dirigé la recherche. « Au lieu d’une surface glacée, Kepler-138c et d abriteront de grandes enveloppes de vapeur d’eau. »

Selon la modélisation de l’équipe, l’eau représentera plus de 50% du volume de l’exoplanète, s’étendant jusqu’à une profondeur d’environ 2 000 kilomètres (1 243 miles). Les océans de la Terre, pour le contexte, ont une profondeur moyenne 3,7 kilomètres (2,3 milles).

Mais Kepler-138c et Kepler-138d sont beaucoup plus proches de leur étoile que la Terre. Bien que cette étoile soit une naine rouge petite et froide, une telle proximité rendrait les deux planètes extérieures beaucoup plus chaudes que la nôtre. Ils ont des périodes tropicales de 13 et 23 jourssuccessivement.

Cela signifie, selon les chercheurs, qu’il est peu probable que les océans et les atmosphères de ces mondes ressemblent aux nôtres.

« La température dans les atmosphères de Kepler-138c et Kepler-138d est susceptible d’être au-dessus du point d’ébullition de l’eau, et nous nous attendrions à une atmosphère épaisse et dense faite de vapeur sur ces planètes », Piawlet dit.

« Ce n’est qu’en dessous de cette atmosphère vaporeuse qu’il peut y avoir de l’eau liquide sous haute pression, ou même de l’eau dans une autre phase se produisant à haute pression, appelée fluide supercritique. »

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Vraiment étranger.

Recherche publiée dans astronomie naturelle.

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