La NASA a dépensé des années et des milliards de dollars pour développer une fusée géante connue sous le nom de Space Launch System, conçue pour elle. Emmenez les astronautes sur la lune Et peut-être plus loin dans le système solaire un jour. Mais le premier lancement du missile – un vol d’essai sans pilote qui ira sur la Lune et au-delà – ne sera lancé depuis la Terre qu’au moins en novembre.

Samedi, cependant, la NASA devrait livrer un spectacle enflammé alors qu’elle effectue un test critique: allumer les quatre moteurs de la phase de suralimentation pendant huit minutes et simuler ce qui se passerait lors d’un lancement réel en orbite. Cependant, le booster sera toujours solidement ancré à un banc d’essai au Stennis Space Center de la NASA dans le Mississippi.

Une fusillade d’essai est prévue samedi vers 17 h 25 HE. NASA TV a commencé à diffuser la couverture du testOu, vous pouvez le regarder dans le lecteur vidéo intégré ci-dessus.

Plus tôt dans l’après-midi, l’agence a modifié l’horaire d’une heure, à 16 heures, affirmant qu’après le chargement du missile, la préparation était en avance sur le calendrier.

Cependant, le calendrier mis à jour a été retardé et Alex Cagnola, un ingénieur de la NASA, a déclaré que les connecteurs de test “travaillaient sur certains problèmes sur le rack”, sans décrire la cause du retard ni le temps que cela prendrait.

Après une série d’étapes, le compte à rebours final de 10 minutes a commencé vers 17h15.

Une conférence de presse est prévue environ deux heures après le test.

READ  Les précautions relatives au COVID-19 semblent écraser la saison de la grippe, selon les médecins, alors que le coronavirus fait rage en Californie
crédit…Ben Smelsky / NASA

Le Space Launch System est l’équivalent du 21e siècle Saturn V, qui a emmené les astronautes de la NASA sur la Lune dans les années 1960 et 1970. Bien qu’il existe de nombreuses autres fusées disponibles aujourd’hui, elles sont trop petites pour lancer un vaisseau spatial capable de transporter des personnes sur la Lune. (Une exception possible est Falcon Heavy de SpaceX, Mais la mission lunaire humaine nécessiterait deux lancements séparés contenant des pièces qui collent ensemble dans l’espace ou se dirigent séparément vers la lune.)

Le Falcon Heavy peut soulever jusqu’à 64 tonnes métriques en orbite terrestre basse. La version initiale du SLS est légèrement plus puissante, capable de soulever 70 tonnes métriques, et les futures versions du missile pourront soulever jusqu’à 130 tonnes métriques, plus que les missiles qui ont transporté les astronautes d’Apollo sur la Lune.

Bien que le système de lancement spatial soit coûteux – jusqu’à 2 milliards de dollars pour lancer un missile à usage unique – le Congrès a jusqu’à présent fourni un soutien financier constant. Les partisans soutiennent qu’il est important pour le gouvernement de posséder et d’exploiter sa puissante fusée spatiale lointaine, et que certaines parties du système ont été adoptées par des entreprises à travers le pays et ont étendu les avantages économiques à de nombreux États et districts du Congrès.

Le système de lancement spatial est un élément clé du programme Artemis, qui est un programme visant à ramener les astronautes de la NASA sur la lune dans les années à venir. Bien que le président Trump s’est engagé à faire le voyage d’ici la fin de 2024Peu de gens s’attendaient à ce que la NASA s’en tienne réellement à ce calendrier, même avant l’élection du président élu Joseph R. Biden Jr.

READ  Une photo révèle une tache solaire plus grande que la Terre avec des détails sans précédent

Lorsque la NASA a annoncé des plans pour le système de lancement spatial en 2011, la première date de lancement a été fixée en 2016. Comme d’habitude dans les nouvelles conceptions de fusées, le développement a rencontré des difficultés techniques, telles que la nécessité de développer des procédures pour souder des pièces aussi grandes que celles de Le missile. La NASA aussi Le travail sur le missile s’est arrêté Pendant une période de l’année dernière au début de l’épidémie de coronavirus.

La première date de lancement étant tombée à plusieurs reprises, les prix ont augmenté. La NASA a jusqu’à présent dépensé plus de 10 milliards de dollars sur la fusée et plus de 16 milliards de dollars sur la capsule Orion où les astronautes seront assis.

En audit en 2018, L’inspecteur général de la NASA a blâmé les mauvaises performances de Boeing, le maître d’œuvre de la phase de suralimentation, pour une grande partie du retard. Un autre rapport de l’inspecteur général pour 2020 Il a déclaré que la NASA “continue de lutter pour gérer les coûts et le calendrier du programme SLS”.

Un réservoir d'hydrogène liquide pour le système de lancement spatial a été chargé sur une plate-forme d'essai au Marshall Space Flight Center à Huntsville, Ala, en janvier 2019.
crédit…Tyler Martin / NASA

Le feu d’essai fait partie de ce que la NASA appelle «Green Run», une série de tests pour une phase de rappel entièrement assemblée. Le même booster sera utilisé lors de son premier vol dans l’espace, les ingénieurs veulent donc s’assurer qu’il fonctionne comme prévu avant de le lancer.

READ  `` Easy Peasy '': les premiers soignants de St.Charles Bend reçoivent le vaccin COVID-19

Tout comme avec un vrai lancement, des bugs techniques surviennent. Lors d’un test antérieur, connu sous le nom de répétition humide, dans lequel le compte à rebours était entièrement simulé à l’exception de l’allumage des moteurs, tout s’est presque bien passé. Mais au cours des dernières secondes, l’une des vannes de carburant ne s’est pas fermée aussi rapidement que prévu. Il s’est avéré que la température était légèrement inférieure à celle prévue, ce qui rendait la vanne beaucoup plus difficile à tourner. Le programme a depuis été modifié.

Le pire des cas serait si un dysfonctionnement détruisait le booster. Cela ajouterait des années de retards au programme et renouvellerait les appels à la NASA pour qu’elle envisage des alternatives.

Plusieurs autres fusées sont en cours de développement et certaines d’entre elles sont peut-être proches de leurs premiers vols dans l’espace.

United Launch Alliance, une joint-venture entre Boeing et Lockheed Martin, pourrait lancer Vulcan Centaur au cours du dernier trimestre de l’année. Le Vulcan Centaur est le successeur de l’Atlas V et est l’épine dorsale de longue date des lancements de satellites militaires et de la NASA. Cependant, ce missile utilise des moteurs RD-180 de fabrication russe, et le Congrès se méfie de plus en plus de la technologie d’un pays souvent considéré comme un adversaire.

Blue Origin, la compagnie de fusées créée par Jeff BezosLe milliardaire fondateur d’Amazon a également développé un missile réutilisable appelé New Glenn qui rivalise à la fois avec Vulcan Centaur et le Falcon 9 de SpaceX (Blue Origin gagnera également de l’argent à chaque lancement de Vulcan Centaur; ce booster utilise des moteurs BE-4 fabriqués par Blue Origin.)

Plus intéressant La fusée spatiale géante est en cours de développement par SpaceX Elon Musk. Lorsqu’il est monté au-dessus d’un étage d’appoint massif, il éclipserait le système de lancement spatial, mais il serait tout aussi réutilisable qu’un avion de passagers. Il est conçu pour emmener les gens sur Mars, et SpaceX a également remporté un contrat pour l’adapter pour emmener les astronautes de la NASA à la surface de la lune.

Vidéo

Cinémagraphe
Lors du vol d’essai du prototype du vaisseau spatial SpaceX mercredi, la fusée Elon Musk envisage de transporter des humains sur Mars, de décoller dans le ciel mais de revenir sur Terre avant d’exploser en essayant d’atterrir.créditcrédit…Via Reuters

Les ingénieurs de M. Musk ont ​​effectué des vols d’essai des modèles d’engins spatiaux sur un site du sud du Texas, le long de la côte du golfe. Lors du dernier test, diffusé en direct sur Internet, le prototype du missile a atteint un certain nombre d’objectifs techniques avant Il descend très vite lors de sa descente et explose dans une explosion étonnante. Il semble que l’entreprise se prépare pour son prochain vol d’essai dans les jours ou semaines à venir.

Si le test de flamme chaude réussit, le booster sera déplacé vers le Kennedy Space Center en Floride. Cela ouvrira la voie au premier vol du système de lancement spatial en orbite et au-delà, peut-être plus tard cette année.

Ce sera une mission d’astronaute appelée Artemis 1. Le lancement transportera l’unité Orion, ainsi qu’un assortiment de petits CubeSats, sur une piste vers la lune. La capsule orbitera plusieurs fois autour de la Lune, comme dans la mission Apollo 8 de la NASA, avant de revenir sur Terre et d’atterrir sur l’eau.

Le succès de cette mission pourrait ouvrir la voie au premier vol d’astronaute à Orion et finalement conduire à un atterrissage sur la lune.