Dimanches libres : les Émirats arabes unis modifient les week-ends pour s’aligner sur l’Occident

« Une fois de plus, les Emirats sont un pays pionnier qui envisage l’avenir avec courage et flexibilité », a déclaré Nabil al-Qadi, président du Khawarizmi International College, une université privée d’Abou Dhabi, la capitale des Emirats. « Je ne vois aucun conflit entre la décision et la religion ou le fait que le vendredi soit un jour saint. »

Alors que les Émirats arabes unis sont devenus socialement plus libéraux, la politique est une question très différente. Le pays est une fédération de sept monarchies, où les voix dissidentes sont rarement entendues ou tolérées.

La prise de décision descendante donne aux cheikhs au pouvoir un contrôle incontesté sur la politique, ce qui peut produire des virages brusques qui surprennent les résidents des Émirats arabes unis et le reste de la région. Un moment historique est survenu en septembre 2020 lorsque les Émirats arabes unis ont annoncé qu’ils normaliseraient leurs relations avec Israël, une étape à laquelle la plupart des autres pays arabes – et tous les autres États du Golfe – se sont opposés, ou du moins ont été réticents à accomplir.

« Les Emirats ont toujours eu leur propre vision et leur propre chemin », a déclaré Abdullah Baabood, universitaire omanais et ancien directeur du Gulf Research Center de Cambridge, soulignant principalement sa décision et la rapidité avec laquelle il a poursuivi la normalisation des relations avec Israël. « Et beaucoup de ces problèmes embarrassent le citoyen arabe moyen. »

Mais pour de nombreuses personnes vivant aux Émirats arabes unis, l’annonce de mardi a présenté une autre perspective alléchante. À un moment où la pandémie a suscité de nouvelles conversations sur les styles de travail flexibles et les semaines de travail de quatre jours, changer le week-end et faire du vendredi une demi-journée semble offrir un horaire plus gérable et une pause plus longue.

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« Je l’aime parce que je travaille avec mes bureaux à l’étranger en Europe et nous sommes maintenant alignés », a déclaré Yasmeen Seif, directrice de la communication égypto-américaine pour une entreprise de mode de luxe. Elle a déménagé à Dubaï, la plus grande ville des Émirats, il y a 13 ans, et a trouvé un endroit qui embrassait des éléments des deux côtés de son identité : un endroit qui était arabe et qui avait du charme et un bon marketing, a-t-elle ajouté.

« Tout ce dont j’entends parler maintenant, c’est ce que nous allons faire pour le brunch du vendredi », a-t-elle déclaré.

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