Discovery prend le contrôle de HBO, CNN et Warner Bros., créant le nouveau géant des médias

L’accord combine deux trésors de contenu et annonce de nouveaux changements dans l’ère du streaming.

La nouvelle société, Warner Bros. Discovery, entrera en bourse lundi. Zaslav organisera un événement à l’hôtel de ville pour les employés de la société fusionnée plus tard dans la semaine, selon une personne familière.

L’accord, annoncé pour la première fois en mai dernier, est un moment fort pour Zaslav et ses adjoints de longue date chez Discovery, mieux connus pour des marques comme Animal Planet, TLC et HGTV. La fusion ajoute HBO, CNN, TNT, Turner Sports, le studio de cinéma Warner Bros. et une vaste gamme d’autres actifs médiatiques à la société.

Bruce Campbell, directeur de Discovery, supervisera tous les revenus de la nouvelle société. JB Perrette s’occupera du streaming mondial et du divertissement interactif. Kathleen Finch supervisera tous les réseaux câblés à l’exception de CNN et HBO. CNN sera exploité séparément, avec Chris Licht devenir président et chef de la direction de CNN Global. Tout le monde rendra compte à Zaslav.

Trois cadres créatifs clés de WarnerMedia relèveront également directement de Zaslav : Casey Bloys, directeur du contenu de HBO ; Channing Dungey, président du groupe Warner Bros. Television ; et le président de Warner Bros. Picture Group, Toby Emmerich.

Actionnaires de AT&T (T), qui a séparé WarnerMedia plus tôt cette semaine, détient 71 % des actions de la nouvelle société et les actionnaires de Discovery en détiennent 29 %. Mais la transaction représente le renversement d’AT & T d’un plan précédent pour devenir un poids lourd des médias. Avec l’accord « fermé » de vendredi à Wall Street, AT&T a officiellement mis fin à son 2018 acquisition de TimeWarner et recentré sur son cœur de métier.

Le PDG d’AT&T, John Stankey, a dit au revoir à la société de médias dans un rappel sincère aux membres du personnel vendredi. « Arriver à ce moment a été l’une des décisions les plus difficiles de ma vie », a-t-il écrit. « Je suis sûr que vous n’êtes pas surpris que cela s’accompagne d’une bonne dose d’anxiété, de déception et d’inquiétude quant aux changements qu’il déclencherait. Dans l’ensemble, je reste convaincu que nous avons tracé la bonne voie. »

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« Au fil du temps », a écrit Stankey, « la combinaison de WarnerMedia et de Discovery donnera naissance à une entreprise plus forte et accélérera le rythme déjà soutenu de l’innovation et du changement que vous avez établi. »

Warner Bros. Discovery s’attend à 3 milliards de dollars dans ce que les entreprises appellent souvent des «synergies», ce qui signifie que la combinaison entraînera presque certainement des licenciements. De nombreux cadres supérieurs de Warner ont déjà quitté l’entreprise, y compris le PDG de WarnerMedia, Jason Kilar, dont le dernier jour était vendredi.

Zaslav a écrit jeudi dans une note interne que « nous établissons une structure organisationnelle plus simple avec moins de niveaux, plus de responsabilités et plus de ressources concentrées sur l’écran ».

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