Si le marché américain des spécialités théâtrales stagne dans un avenir prévisible, deux grands acheteurs de plats art et essai internationaux veulent envoyer un message à leurs partenaires français: nous sommes toujours là et cherchons à reprendre.

«En tant que distributeur optimiste, solidaire et accueillant, nous continuerons d’acquérir des films», déclare Charles S. Cohen, dont Cohen Media Group reste le premier distributeur de cinéma français aux États-Unis. “Nous sommes occupés”, ajoute-t-il, “[but] nous sommes frustrés, comme tout le monde. “

Au cours de l’année écoulée, Cohen Media Group – qui possède également les chaînes d’art house Landmark Theatres aux États-Unis et Curzon au Royaume-Uni – a dû s’asseoir sur une série de titres français en attendant la réouverture des cinémas de New York et de Los Angeles. , mais a continué à acheter.

En juin, il a pris sa retraite “Gagarine” de Fanny Liatard et Jérémy Trouilh, ainsi que “Forgotten We Be” de Fernando Trueba, nominé pour un Oscar international au Marché du Film virtuel de Cannes, ajoutant ces titres approuvés par Cannes à de nombreux autres titres en en attente de l’opportunité d’ouvrir.

«Sur les 10 films que nous attendons avec impatience, la plupart sont français», déclare Cohen. “Nous avons beaucoup d’approvisionnement refoulé.”

Pour l’instant, Cohen Media va s’asseoir sur cette offre, choisissant de ne pas sortir ces titres directement sur sa plate-forme éponyme SVOD avant de leur donner une chance dans les salles.

«Cohen Media Channel est une grande flèche dans notre carquois», explique Robert Aaronson, vice-président senior de Cohen Media. “[Only] ce n’est pas censé être une première fenêtre, donc en ce qui concerne les aperçus exclusifs, nous n’avons pas pris cela en considération. “

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«Nous croyons que nos spectateurs cinématographiques sont motivés par le théâtre», poursuit Aaronson. “Nous nous battons jusqu’à ce que nous puissions lancer des campagnes théâtrales, à quel point les roues commenceront à tourner en termes de marketing et de publicité.”

“Nous avons un certain nombre de films que nous nous préparons à sortir régulièrement une fois que les salles rouvriront”, ajoute-t-il. «Mais nous avons toujours faim et agressivité. Nous essayons toujours d’acquérir. Nous sommes dans le secteur de la distribution de films et nous devons nous tenir au courant. “

Et que recherchent ces acheteurs?

«Nous recherchons les mêmes choses que d’habitude», déclare Brian Andreotti, responsable des achats chez Music Box Films. “Des titres de réalisateurs établis qui ont une réputation aux États-Unis, choisis avec des noms reconnaissables et qui sont susceptibles de bénéficier d’une forte réponse critique.”

«Nous chercherons toujours ces fonctionnalités, mais nous nous soucierons avant tout de les inclure dans un programme de lancement qui à ce stade est très évolutif», poursuit Andreotti. “Je pense que nous ne serons que plus prudents dans le nombre de films que nous acquérons … [but] nous chercherons activement maintenant et pendant Sundance et pendant l’EFM. “

Lorsque les circonstances le permettent, Music Box prévoit de donner à “Summer of 85” de François Ozon, que le distributeur a récupéré à Cannes, un coup de pouce théâtral complet, mais ne s’oppose pas à d’autres stratégies de sortie.

«En ce moment, nous recherchons des films que nous pouvons capturer et diffuser avec une fenêtre compressée et un composant virtuel», déclare Andreotti. “Des films que nous pouvons faire indépendamment de ce que l’avenir nous réserve.”

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Bien que cela modifie en quelque sorte les critères d’acquisition de Music Box.

«Pour ces fenêtres effondrées, nous recherchons des films qui se déforment plus jeunes», ajoute-t-il. «Des choses comme les films de genre qui peuvent se vendre sur la base d’une prémisse intrigante. Nous sommes moins susceptibles de prendre un film et de le sortir dans une fenêtre réduite si nous pensons qu’il s’adresse principalement à un groupe démographique plus âgé et plus traditionnel. “