Djokovic, Nadal et Alcaraz à égalité en même temps

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Le champion en titre Novak Djokovic, le 13 fois vainqueur Rafael Nadal et la nouvelle star adolescente Carlos Alcaraz ont été tirés au sort dans la même mi-temps que l’Open de France jeudi.

Le numéro un mondial Djokovic et Nadal, à la cinquième place, devraient déjà se rencontrer en quart de finale.

Alcaraz, 19 ans, court pour devenir seulement le huitième adolescent à remporter un titre masculin du Grand Chelem.

Il pourrait affronter Djokovic ou Nadal, qui détient un record de 21 tournois majeurs, en demi-finale dans un match nul pour le deuxième Grand Chelem de la saison.

« Je suis très motivé pour jouer mon meilleur tennis », a déclaré Djokovic, double champion de Roland Garros et 20 fois vainqueur majeur.

« A Paris, je joue toujours très fort. L’année dernière a été le majeur le plus difficile que j’aie jamais gagné. »

Djokovic a dû revenir deux fois sur deux sets de moins l’an dernier pour battre Lorenzo Musetti en huitièmes de finale et Stefanos Tsitspas en finale après avoir également battu Nadal d’un set derrière dans une demi-finale meurtrie.

« Musetti, Rafa, Tsitsipas : chaque match a duré plus de trois heures. C’était épuisant, mais j’ai adoré le résultat. »

Djokovic, qui fête ses 35 ans dimanche, jour de l’ouverture de Roland-Garros, affronte le Japonais Yoshihito Nishioka, 94e du classement, au premier tour.

Djokovic a battu Nishioka en deux sets au troisième tour de l’Open d’Australie en 2020.

Il sera licencié pour défendre son titre après avoir été expulsé de Melbourne en janvier en raison de son refus de se faire vacciner.

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Nadal commence contre l’Aussie Jordan Thompson alors qu’il cherche à étendre son record de Roland-Garros de seulement trois défaites en 108 matchs de tournoi depuis ses débuts en 2005.

Oasaka affronte Anisimova

Thompson, classé 82e, a disputé la troisième manche à Paris en 2019 avant de s’incliner face à Juan Martin del Potro.

Nadal est arrivé à Roland Garros dans le but de se débarrasser d’une répétition d’une longue blessure au pied qui l’a vu boiter vers une défaite précoce à Rome la semaine dernière, où Djokovic a remporté son sixième titre dans la capitale italienne.

L’Espagnol pourrait affronter le champion 2015 Stan Wawrinka au deuxième tour.

Alcaraz, qui compte quatre titres en tête de la saison 2022, dont des couronnes de Masters à Miami et Madrid ainsi qu’à Rio et Barcelone, débute contre un qualificatif.

L’adolescent a éliminé Djokovic et Nadal sur le chemin de la victoire dans la capitale espagnole.

L’adversaire potentiel d’Alcaraz en huitièmes de finale est Sebastian Korda qui l’a choqué au premier tour à Monte-Carlo en avril.

La deuxième tête de série Daniil Medvedev, championne de l’US Open, affronte l’Argentin Facundo Bagnis lors de son premier tour.

La troisième place Alexander Zverev rencontre un qualificatif tandis que Tsitsipas a une ouverture difficile contre Musetti.

Chez les femmes, la numéro un mondiale Iga Swiatek, championne 2020, enchaîne 28 victoires consécutives et a empoché cinq titres consécutifs cette saison.

La Polonaise de 20 ans commence contre un qualifié tandis que la deuxième tête de série et championne en titre Barbora Krejcikova affronte la Française Diane Parry.

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« Les courts sont incroyables. La terre battue est différente des autres tournois, mais elle me convient », a déclaré Krejcikova lors de la cérémonie de tirage au sort de jeudi à Roland Garros.

La quadruple grande gagnante Naomi Osaka, ancienne numéro un mondiale mais maintenant âgée de moins de 38 ans, revient à Paris 12 mois après avoir pris sa retraite avant le deuxième tour, invoquant des problèmes de santé mentale.

Elle avait également été menacée d’expulsion et condamnée à une amende par les organisateurs pour avoir refusé d’assister à des conférences de presse.

La jeune femme de 24 ans, sportive la mieux rémunérée au monde, affronte l’Américaine Amanda Anisimova, 27e tête de série, demi-finaliste à Paris en 2019.

Anisimova a éliminé Osaka de l’Open d’Australie au troisième tour cette année.

L’Espagnole Paula Badosa, troisième tête de série, affrontera la Française Fiona Ferro, tandis que Maria Sakkari, quatrième tête de série, affrontera également l’adversaire française Clara Burel.

La Tunisienne Ons Jabeur, sixième tête de série et championne sur terre battue à Madrid le mois dernier, affronte la Polonaise Magda Linette lors de son affrontement au premier tour.

(AFP)

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