Djokovic-Nadal, Tsitsipas-Zverev en demi-finale de Roland-Garros

Novak Djokovic et Rafael Nadal savent qu’il y a quelque chose de spécial dans leur match de demi-finale de Roland Garros même si, bien sûr, ils préféreraient que cela se produise un tour plus tard.

“Chaque fois que nous nous affrontons, il y a cette tension et cette attente supplémentaires, a déclaré Djokovic, tête de série. Seules les vibrations sont différentes en marchant sur le terrain avec lui.”

Le choix de Nadal, troisième tête de série ?

“D’une manière ou d’une autre”, a-t-il dit, “nous pratiquons, nous vivons le sport, pour ces moments.”

Quelle que soit la qualité de jeu entre Nadal et Djokovic à Paris vendredi, leur demi-finale suivra celle entre le no. 5 Stefanos Tsitsipas de Grèce et No. 6 Alexander Zverev d’Allemagne, les chiffres associés à la confrontation sont écrasants.

Commencez par la vue d’ensemble : Nadal est à deux victoires de son 21e titre du Grand Chelem, ce qui briserait le score masculin qu’il partage actuellement avec Roger Federer.

Djokovic cherche à atteindre le numéro 19, ce qui ne lui laisserait qu’un seul derrière ses rivaux.

Nadal a une fiche de 105-2 à Roland Garros. Djokovic est responsable d’une de ces défaites, en quarts de finale 2015 ; Robin Soderling l’autre et vise un 14e championnat majeur sur terre battue.

Djokovic a remporté la Coupe des Mousquetaires en 2016 et pourrait rejoindre Rod Laver et Roy Emerson comme les seuls hommes à remporter chacun des quatre tournois du Grand Chelem à deux reprises.

“Ce n’est pas comme les autres matchs. Avouons-le, c’est le plus grand défi que vous puissiez avoir en jouant sur terre battue contre Nadal sur ce terrain, où il a eu tant de succès dans sa carrière, a déclaré Djokovic.

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“Dans les phases finales d’un Grand Chelem, ça ne devient pas plus gros que ça.”

C’est leur 58e affrontement, plus que n’importe quel autre homme de l’ère Open, qui remonte à 1968 ; Djokovic mène 29-28.

Nadal mène 10-6 au Grand Chelem, 7-1 à Roland-Garros (y compris une victoire consécutive lors de la finale de 2020) et 19-7 sur terre battue (y compris une victoire lors de la finale de l’Open d’Italie le mois dernier).

Cela vient en demi-finale, plutôt qu’en finale, car Nadal a récemment glissé du non. 2 à n. 3 du classement. Les têtes de série du tournoi suivent strictement le classement, donc Nadal n’avait aucun avantage sur sa domination sur la place et un tirage au sort a déterminé dans quelle moitié du groupe il était placé.

“Ce sera un match spécial, a déclaré Diego Schwartzman, tête de série numéro 10, qui a perdu contre Nadal en quart de finale mercredi, mais pas avant d’avoir terminé sa séquence de 36 victoires consécutives à Paris. Tout le monde veut le voir.”

La finale féminine de samedi verra la tête de série no. 31 Anastasia Pavlyuchenkova contre No. 17 Maria Sakkari ou la Barbora Krejcikova non ensemencée. Les quatre dernières femmes étaient toutes demi-finalistes pour la première fois.

Quoi qu’il arrive vendredi, la finale masculine sera Old vs New.

En effet, cela comparera quelqu’un dans la trentaine qui est l’un des plus grands Nadal, 35 ans ou Djokovic, 34 ans, à quelqu’un dans la vingtaine avec beaucoup de potentiel mais aucun titre du Grand Chelem Tsitsipas, 22 ans, ou Zverev, 24 ans.

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Tsitsipas contre Zverev offre un aperçu de ce que pourrait être l’avenir du tennis masculin.

Les deux sont des joueurs tout terrain et tout terrain qui mesurent 1,93 mètre (6 pieds 4 pouces) ou plus. Et les deux sont maintenant devenus des habitués des dernières étapes des majors.

“Les Chelems, c’est toujours un animal différent… Il faut aussi apprendre à les jouer. Très rarement, quelqu’un entre et, du coup, fait de son mieux au Grand Chelem. Oui, nous avons vu Rafa le faire, mais Rafa n’est parfois pas humain », a déclaré Zverev.

“Pour les jeunes enfants, c’est une courbe d’apprentissage. J’espère pouvoir dire que, lentement mais sûrement, je commence à m’emporter.

Il s’agit de sa troisième demi-finale lors des cinq derniers tournois du Grand Chelem, et il a terminé deuxième derrière Dominic Thiem à l’US Open de l’année dernière.

Il s’agit de la troisième demi-finale importante consécutive et de la quatrième au classement général pour Tsitsipas, qui a jusqu’à présent une fiche de 0-3.

“Je me sens privilégié d’être dans cette position, et je pense évidemment que j’ai fait beaucoup de travail quotidien (qui) a été un élément clé de ma présence ici”, a déclaré Tsitsipas après avoir éliminé la tête de série no. Daniil Medvedev en quart de finale, mais mon ego me dit que j’en veux plus.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport peuvent avoir été retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué.)

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