Dubaï, paradis de la fête en pleine pandémie, fait face à sa plus grosse vague

DUBAI, Émirats arabes unis (AP) – Il se déguise au moment où vous entrez. Des bars pleins et palpitants comme si c’était 2019. Les stars des médias sociaux agitent des bouteilles de champagne. Des DJ jouent de la musique de fête lors de brunchs de plusieurs heures.

Depuis qu’elle est devenue l’une des premières destinations au monde à s’ouvrir au tourisme, Dubaï, aux Emirats Arabes Unis, s’est imposée comme le lieu idéal pour des vacances en cas de pandémie. Il ne peut pas se permettre le contraire, disent les analystes, car le virus ébranle les fondations de l’économie de la cité-État.

Avec ses centres commerciaux caverneux, ses constructions trépidantes et ses légions de travailleurs étrangers, Dubaï a été construite sur la promesse de la mondialisation, s’appuyant principalement sur les secteurs de l’aviation, de l’hôtellerie et du commerce de détail, tous durement touchés par le virus.

Maintenant, la réalité atteint le grand émirat des rêves. Avec la haute saison touristique qui bat son plein, les infections à coronavirus atteignent des niveaux sans précédent. Le nombre quotidien de cas a presque triplé au cours du mois dernier, obligeant la Grande-Bretagne à fermer son couloir de voyage avec Dubaï la semaine dernière. Mais face à une crise économique croissante, la ville ne gèlera pas.

«L’économie de Dubaï est un château de cartes», a déclaré Matthew Page, chercheur non-résident au Carnegie Endowment for International Peace. “Son avantage concurrentiel est d’être un endroit où les règles ne s’appliquent pas.”

Alors que la plupart des pays ont interdit les touristes du Royaume-Uni par crainte de la variante à propagation rapide du virus qui s’y trouve, Dubaï, qui abrite environ 240000 expatriés britanniques, a gardé ses portes ouvertes pour les vacances. Emirates propose cinq vols quotidiens vers l’aéroport de Londres Heathrow.

En quelques jours, la nouvelle souche virale était arrivée aux Emirats, mais cela n’a pas empêché la réalité et les stars du football d’échapper au blocus britannique et aux conditions hivernales des bars et des plages de Dubaï, sans passer d’abord un test de coronavirus. embarquement. Des scènes de réjouissances pré-pandémiques se sont répandues dans les tabloïds britanniques. Face au contrecoup, les influenceurs d’Instagram repérés lors de fêtes de yacht bruyantes n’ont pas tardé à proclamer leur voyage «essentiel».

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Dubaï était satisfait de l’afflux. Selon le fournisseur de données STR, le taux d’occupation des hôtels a grimpé à 71% en décembre. La liaison aérienne Londres-Dubaï a été classée la plus fréquentée au monde au cours de la première semaine de janvier, a déclaré OAG, une société d’analyse de données aéronautiques.

“Les gens en ont déjà assez de cette pandémie”, a déclaré Iris Sabellano de l’agence de voyage Al Arabi de Dubaï, ajoutant que beaucoup de ses clients ont été contraints de se mettre en quarantaine après avoir été testés positifs pour le virus à leur arrivée ou avant. Départ. Les voyageurs d’une liste restreinte de pays n’ont pas besoin de se soumettre à des tests avant leur voyage, mais ils le font tous à l’aéroport de Dubaï.

“Avec la sortie des vaccins, ils pensent que ce n’est pas la fin du monde, ils ne mourront pas”, a-t-il déclaré.

Pour ceux qui meurent du COVID-19, la compagnie aérienne long-courrier Emirates propose de payer 1800 $ pour couvrir les frais des funérailles.

Au fur et à mesure que l’épidémie s’aggrave, il semble que la bousculade ralentira. Les touristes israéliens, qui se chiffraient par dizaines de milliers à la suite d’un accord de normalisation entre les pays, ont disparu en raison des nouvelles règles de quarantaine. La décision de suspendre l’exemption de visa pour les Israéliens aux Émirats arabes unis est entrée en vigueur de lundi à juillet. La décision britannique d’imposer une quarantaine de 10 jours à ceux qui reviennent de Dubaï menace de détruire ce qui reste du secteur du tourisme.

“Les Britanniques représentent un pourcentage si important de touristes et d’investisseurs à Dubaï”, a déclaré David Tarsh, porte-parole de ForwardKeys, une société d’analyse de voyages. “Couper ce pipeline … est un désastre complet pour la ville.”

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Le secrétaire britannique aux Transports, Grant Shapps, a tweeté que la décision du gouvernement était motivée par les dernières données virales des EAU. Au-delà des infections quotidiennes, cependant, les données sont rares. Les EAU ne rendent pas publiques les informations sur les groupes de maladies ou les hospitalisations.

Au milieu d’une campagne de dépistage agressive, le pays a signalé plus de 256 000 cas et 751 décès.

Mardi, des dizaines de voitures garées dans une clinique de conduite de coronavirus à la périphérie du désert de Dubaï en attente de tests. À l’hôpital américain de Dubaï, où une tente de fortune administre des tests de virus dans un parking, un gardien a déclaré que les temps d’attente duraient plus de deux heures. Au moins 80 personnes se sont alignées alors que l’appel aux prières de l’après-midi résonnait au-dessus de leur tête.

Les analystes pensent que la démographie unique des EAU – 90% d’expatriés, principalement composés de jeunes travailleurs en bonne santé – a empêché les hôpitaux bien équipés d’être submergés et a maintenu le taux de mortalité à un bas niveau, à 0,3%. .

Mais cela n’a pas apaisé Abu Dhabi, le voisin le plus conservateur de Dubaï et la capitale du pays. Sans explication, Abu Dhabi a maintenu la frontière avec Dubaï en roue libre, malgré les promesses de rouvrir d’ici Noël. Toute personne entrant à Abu Dhabi doit soumettre un test négatif pour le coronavirus.

Les relations entre Dubaï, riche en services, et Abu Dhabi, riche en pétrole, peuvent devenir tendues. Pendant la crise financière de 2009, Abu Dhabi a dû sauver Dubaï avec un renflouement de 20 milliards de dollars. Cette fois-ci, on ne sait pas si Dubaï peut compter sur une autre injection d’argent compte tenu de l’effondrement des prix mondiaux du pétrole.

Même avant la pandémie, l’économie de Dubaï se dirigeait vers une autre récession grâce à un marché immobilier instable, qui a chuté de 30% en valeur par rapport à ses sommets de 2014. L’émirat et son réseau d’entités gouvernementales faire face à des milliards de dollars de remboursement de la dette. Le gouvernement a déjà pris des mesures pour aider la compagnie aérienne Emirates, qui a reçu une aide de 2 milliards de dollars l’année dernière. D’autres entreprises endettées qui investissent dans l’hôtellerie et le tourisme peuvent avoir besoin d’aide, en particulier pour des événements comme l’Expo reportée d’un an. S&P Global, une agence de notation, estime le fardeau de la dette de Dubaï à environ 148% du produit intérieur brut si les industries liées à l’État sont incluses.

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Sous pression, les autorités ont saisi les vaccins comme seul moyen de contenir l’épidémie. Il y a des articles en première page des journaux d’État vantant la campagne de vaccination de masse, qui, selon les responsables, est la deuxième plus rapide au monde après Israël, avec 19 doses distribuées pour 100 personnes mardi.

Les EAU offrent à tous le vaccin chinois contre le coronavirus Sinopharm, bien que l’annonce de son efficacité ne contienne pas de données et de détails. La demande a dépassé l’offre de vaccin Pfizer-BioNTech à Dubaï, où les opérateurs de hotline affirment que des milliers de résidents à haut risque restent sur la liste d’attente.

Le pays battant son record d’infection pendant sept jours consécutifs, le gouverneur de Dubaï, le cheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, a déclaré que la vaccination généralisée, et non les restrictions de mouvement, “accélérerait le rétablissement complet de notre pays. “.

Mais même si Dubaï atteint son objectif d’inoculer 70% de la population d’ici la fin de 2021, Moody’s Investors Service prédit que l’économie des Émirats mettra trois ans à se redresser.

“Je ne pense pas que les jours à Dubaï soient comptés”, a déclaré Page, le chercheur Carnegie. “Mais si la ville était plus modeste et responsable, ce serait un endroit plus durable.”

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L’écrivain Associated Press Jon Gambrell à Dubaï a contribué à ce rapport.

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