Home World Élections britanniques : le Sinn Fein domine l’Irlande du Nord

Élections britanniques : le Sinn Fein domine l’Irlande du Nord

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BELFAST – Le Sinn Fein deviendrait vendredi le premier parti nationaliste à dominer l’Irlande du Nord, tandis que le Parti conservateur du Premier ministre Boris Johnson perdait des centaines de sièges lors d’élections locales considérées en partie comme un référendum sur sa direction.

Le décompte final ne sera peut-être connu que samedi ou plus tard, mais le Sinn Fein était sur la bonne voie pour remporter le plus de sièges à l’assemblée d’Irlande du Nord et, avec cela, le pouvoir de nommer le chef du parti Michelle O’Neill comme le premier ministre du gouvernement régional de partage du pouvoir.

L’idée que le Sinn Fein – autrefois l’aile politique de l’Armée républicaine irlandaise – puisse triompher lors de cette élection aurait été impensable il y a une génération. Mais le parti a profité des changements démographiques, et il a élargi son charme se concentrant sur les questions du pain et du beurre, minimisant ses aspirations à long terme pour l’unification de l’Irlande.

Katy Hayward, sociologue politique à l’Université Queen’s de Belfast, a déclaré que si la législature d’Irlande du Nord était « dominée par un parti nationaliste qui veut voir, en fait, la fin de l’Irlande du Nord, ce serait très symboliquement significatif ».

Le Sinn Fein pourrait voir une victoire historique aux élections en Irlande du Nord

Une victoire du Sinn Fein n’aurait aucune implication immédiate pour l’unification. Toute modification du statut de l’Irlande du Nord nécessiterait des référendums des deux côtés de la frontière, et le soutien public à une île unifiée n’est pas encore arrivé.

Mais le Sinn Fein espère pouvoir renforcer son soutien au fil du temps. Jonathan Tonge, expert politique à l’Université de Liverpool, a déclaré que les résultats des élections augmentaient certainement les chances.

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« Il n’y aura pas de sondage frontalier sur l’unité irlandaise de si tôt, mais il y en aura un jour », a-t-il déclaré.

La question la plus immédiate est de savoir si le nouvel exécutif de partage du pouvoir se réunira réellement. Le Parti unioniste démocrate – le principal parti unioniste, animé par la conviction que l’Irlande du Nord devrait rester une partie du Royaume-Uni – a boycotté, invoquant son malaise face à l’accord commercial post-Brexit négocié entre Johnson et l’Union européenne.

« Le Sinn Féin sera là lundi, prêt à former un exécutif. Les autres parties doivent faire de même. Pas d’excuses. Pas de bêtises. Pas de perte de temps », a déclaré O’Neill au Washington Post. « Les gens aux prises avec le coût de la vie comptent sur nous pour faire avancer les choses et faire notre travail. »

Les résultats des élections des conseils et des maires en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles ont également été comptés vendredi. Les élections générales n’auront pas lieu avant 2024 et le taux de participation aux élections locales est souvent faible. Mais ces mi-mandats sont souvent un indicateur de la performance des grands partis politiques. Et c’était le premier test conservateur majeur de Johnson depuis l’émergence d’une crise du coût de la vie et d’un scandale connu sous le nom de « Portail de fête. « 

Le gouvernement fait face à trois enquêtes en cours sur des rencontres avec de l’alcool qui ont violé les règles de blocage de la pandémie, alors que le Premier ministre a exhorté les citoyens à rester chez eux et à ne pas se mêler à des personnes de plusieurs familles. Johnson est le premier Premier ministre sortant qu’il doit avoir enfreint la loi.

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Les analystes ont déclaré que Johnson avait été grièvement blessé mais pas mortellement blessé lors des élections locales.

« Ce n’est pas un coup fatal », a déclaré Will Jennings, expert en politique à l’Université de Southampton. « Ce n’était pas génial pour les conservateurs, mais ce n’est toujours pas assez grave pour les forcer à agir, alors Boris vit pour se battre un autre jour. »

Il y a eu des appels locaux et régionaux pour que Johnson démissionne, mais il ne semble pas y avoir eu une cascade de lettres de législateurs conservateurs poussant à un vote de défiance.

Cependant, Jennings a déclaré que les conservateurs ne pouvaient pas simplement se débarrasser de cet aspect comme un blues à moyen terme et espérer que les choses s’amélioreraient. « Les gouvernements subissent des pertes et peuvent continuer à faire des gains, mais le gouvernement fait face à une situation économique très sombre », a-t-il déclaré. « Les électeurs ressentiront une douleur économique considérable » au cours des deux prochaines années.

Vendredi à 22 heures, alors que tous les 146 conseils d’Angleterre sauf deux ont rendu compte de leurs résultats, les conservateurs avaient perdu 341 sièges. Les conservateurs ont également subi des pertes importantes en Écosse et au Pays de Galles.

Certaines de ces pertes se sont produites dans des régions de Grande-Bretagne où les conservateurs dominaient depuis des années.

À Londres, le parti travailliste s’empare de deux conseils de premier plan : le quartier de Wandsworth, fief conservateur qui était l’un des favoris de l’ancienne première ministre Margaret Thatcher, et le quartier de Westminster, qui avait voté conservateur depuis sa création en 1964. (Westminster est l’endroit où Johnson a voté jeudi, avec son chien, Dilyn, ensemble pour la sortie.)

Gavin Barwell, ancien chef de cabinet du prédécesseur conservateur de Johnson, Theresa May, a qualifié les conclusions de Londres « catastrophique » et il a dit qu’ils devraient être un « signal d’alarme pour le Parti conservateur ».

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Alors que les conservateurs au pouvoir ont perdu du terrain, il n’y a pas eu de bénéficiaire unique. Le butin a été partagé entre les travaillistes, le principal parti d’opposition, ainsi que les libéraux démocrates et le Parti vert. À 22 heures, les travaillistes avaient gagné 52 sièges, les libéraux démocrates 191 et les verts 60.

Le modèle des conservateurs qui réussissent mieux dans les villes post-industrielles du nord de l’Angleterre et des travaillistes qui réussissent mieux dans les grandes villes. Et le parti travailliste n’a pas réussi à faire des brèches substantielles dans le « mur rouge » du nord de l’Angleterre, ce qui le rendrait plus compétitif lors des prochaines élections générales. Ce sont des domaines où, en 2019, les conservateurs de Johnson ont obtenu un soutien considérable de la part d’anciens électeurs travaillistes pro-Brexit.

« Nous avons eu une nuit difficile dans certaines parties du pays », a admis Johnson aux diffuseurs. « Mais d’un autre côté, dans d’autres parties du pays, vous voyez toujours des conservateurs aller de l’avant et faire des gains substantiels dans des endroits qui n’ont pas voté pour les conservateurs depuis longtemps, voire jamais. »

Keir Starmer, le chef du parti travailliste, a salué les premiers résultats comme un « grand tournant pour nous ». Plus tard vendredi, la police britannique a déclaré qu’elle enquêterait sur Starmer sur une violation potentielle des règles de blocage de covid. Il a été mis sous pression après le tournage de lui en train de prendre une bière à la maison avec des collègues en avril 2021. Il nie que les règles aient été enfreintes.

Adam a rapporté de Londres.

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