Elena Branson : russo-américaine accusée d’avoir agi en tant qu’agent russe illégal aux États-Unis

Elena Branson a été accusée mardi d’avoir agi et d’avoir conspiré pour agir illégalement aux États-Unis en tant qu’agent du gouvernement russe, de ne pas s’être volontairement enregistrée en vertu de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers, d’avoir comploté pour commettre une fraude au visa et d’avoir fait de fausses déclarations au FBI, selon une plainte pénale.

La plainte allègue que Branson a fui Russie en 2020.

Depuis au moins 2011, Branson travaille au nom du gouvernement russe et des responsables russes pour faire avancer les intérêts russes aux États-Unis, indique la plainte. Les procureurs disent qu’il a coordonné des réunions avec des responsables russes pour faire pression sur des responsables politiques et des hommes d’affaires américains et a dirigé des organisations pour promouvoir publiquement les politiques du gouvernement russe.

CNN a tenté de contacter Branson pour commenter les allégations.

Les allégations surviennent alors que les tensions entre les États-Unis et la Russie continuent de s’intensifier L’invasion non provoquée de l’Ukraine par la Russie le mois dernier, avec les États-Unis à l’avant-garde d’un effort multinational visant à punir la Russie pour ses actions.
Au milieu des allégations, les procureurs affirment que Branson a échangé une série de courriels en mars 2016 avec une ministre russe, qui lui a demandé d’organiser une rencontre avec Donald Trump, qui était alors candidate républicaine à la présidence, ou sa fille, à New York. La plainte affirme que Branson a envoyé au ministre un projet de lettre à l’ancien président l’invitant au Forum sur la Russie à New York en avril 2016, mais rien n’indique que Trump ou ses fils aient assisté à la réunion.

CNN a contacté les représentants de Trump pour commentaires.

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Les procureurs affirment que Branson dirigeait une organisation à New York appelée Russian Center New York, qui aurait reçu « des dizaines de milliers de dollars de financement du gouvernement russe et reçu des ordres directs de responsables russes concernant des événements et des messages publics », selon le grief. .

Le procureur américain du district sud de New York, Damian Williams, a déclaré que Branson aurait correspondu avec le russe Vladimir Poutine et rencontré un ministre russe de haut rang avant de fonder un « centre de propagande » à New York City.

« La campagne promotionnelle de Branson, y compris une campagne » J’aime la Russie « ciblant les jeunes Américains, illustre ses tentatives d’agir à la demande du gouvernement russe pour promouvoir illégalement ses intérêts aux États-Unis », a déclaré Williams dans un communiqué. déclaration.

« En particulier compte tenu des événements mondiaux actuels, la nécessité de détecter et de contrecarrer les tentatives d’influence étrangère est d’une importance capitale et le district sud de New York est fier de jouer son rôle dans la lutte contre la tyrannie », a-t-il ajouté.

Les procureurs ont déclaré que le FBI avait interrogé Branson en septembre 2020 et qu’elle avait faussement affirmé qu’elle n’avait jamais été invitée par des responsables russes à coordonner des réunions entre des dirigeants ou des politiciens américains et des responsables du gouvernement russe.

Les bureaux de l’organisation ont été perquisitionnés par le FBI en 2020, et les procureurs affirment que Branson s’est envolé pour Moscou environ un mois après la perquisition.

En 2021, ont déclaré les procureurs, Branson a accordé une interview au réseau d’État russe Russia Today, où elle a déclaré avoir quitté les États-Unis parce qu’elle avait « peur » et pensait qu’elle serait probablement arrêtée si elle restait dans le pays.

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