Emmy Kaiser parle de la compétition et de son parcours

MUNCIE, Ind. – L’expérience paralympique d’Emmy Kaiser cette année sera la troisième de sa carrière sportive

Kaiser, titulaire d’une maîtrise en psychologie du sport et de l’exercice de la Ball State University, fait partie des représentants américains à Tokyo. Il était également là pour Londres et Rio. C’est un autre chapitre de ce qui a été une carrière impressionnante pour elle, qui a également inclus un certain nombre d’autres compétitions internationales, et pas nécessairement les dernières.

La pandémie a bien sûr compliqué le parcours de Kaiser, à la fois en termes de carrière et en tant qu’athlète concourant à son niveau. Mais elle a su persévérer et est reconnaissante, même si elle a dû changer ses plans, car elle a travaillé avec une organisation à but non lucratif à Cincinnati. Il a passé du temps avec son programme de tennis en fauteuil roulant et a participé à des cliniques et à des courts qu’il n’aurait pas eu autrement.

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Kaiser laisse ouverte la possibilité d’essayer de concourir même après ces Jeux paralympiques, en fonction des opportunités qui s’offrent à elle. Avant de prendre cette décision, cependant, il a passé du temps avec The Star Press plus tôt ce mois-ci pour discuter de sa carrière sportive et plus encore.

Comment êtes-vous venu au tennis en fauteuil roulant ? Et comment en êtes-vous arrivé au point que vous êtes maintenant en compétition non seulement au niveau national mais international pour votre pays ?

« Je veux dire, quand j’étais petit, à l’école primaire, je faisais beaucoup de sport. C’est juste que je suis un athlète, donc ça fait partie de la façon dont j’ai grandi, tout comme les autres enfants. Le tennis, en particulier, il y avait le tennis en fauteuil roulant, genre, spectacle, genre de choses… au centre-ville de Cincinnati. Et donc, mes parents m’ont emmené là-bas. Je l’ai essayé, j’y joue depuis. En plus, j’ai joué pour mon lycée dans l’équipe qualifiée. J’étais un seul joueur. Et puis, j’ai commencé à jouer au niveau international pour notre équipe mondiale, l’équipe de coupe, qui est notre équipe de Coupe Davis, Fed Cup. J’ai donc commencé à jouer pour cette équipe en première année de lycée. Et c’est là que ma carrière internationale a commencé ».

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Y a-t-il eu un moment où vous avez réalisé que vous pouviez arriver là où vous êtes maintenant, pour soutenir le succès aux Jeux paralympiques ?

« Je ne sais pas s’il m’est venu à l’esprit que je pouvais le faire personnellement, mais ce monde existait. C’était ma première fois en France, il y a un master junior… et ma première fois là-bas j’avais 15 ans. J’ai dû aller en France quatre fois. Et ma première fois là-bas, c’était un moment brillant parce qu’aux États-Unis, nous n’avons pas encore de couverture médiatique, de publicité, ce genre de chose. Donc, nous ne sommes pas vraiment perçus comme des athlètes professionnels même si nous le sommes, même dans nos communautés. Donc, quand je suis allé en France, il y avait aussi des juniors valides des États-Unis et, je veux dire, nous avions des milliers de personnes qui regardaient. Et c’était juste l’un de ceux-là, c’était comme, ‘Oh, c’est comme ça en fait.’… J’y suis retourné chaque année, je me suis qualifié chaque année par la suite chez les juniors, et c’est à ce moment-là que ça a commencé à cliquer. C’était comme, ‘OK, ça pourrait vraiment marcher.’ « 

En raison des complications liées au report, y a-t-il eu un moment plus difficile où vous avez pensé à vous retirer et à passer à l’étape suivante uniquement dans votre vie personnelle et votre carrière ? Ou avez-vous réussi à rester ferme dans le fait que vous continueriez à vous préparer à concourir… au Japon, qu’a-t-il fallu ?

« Ce n’est pas comme si je me demandais si j’essaierais à nouveau, mais c’était certainement plus compliqué car pour nous, la façon dont vous vous qualifiez est un calendrier glissant de votre classement. Et par conséquent, cela dépend de votre classement un jour donné. Et donc… toute notre tournée a été annulée pendant un certain temps. Et puis, même après cela, seule une partie revenait encore. Du coup, ils ont gelé nos classements et c’était vraiment compliqué. Donc, je ne savais pas si je serais en mesure de me qualifier en raison du nouveau système. Donc, c’était plus : je me disais : «                                                                                                                                                                                                                                          . ) que se passe-t-il ?’ »

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Dans l’état actuel des choses, qu’il s’agisse de participer aux Jeux paralympiques … ou à l’un des autres événements internationaux auxquels vous avez pu assister … il y a un souvenir qui se démarque et que vous garderez toujours avec vous … qu’il s’agisse des Jeux paralympiques ou d’un autre événement dans lequel avez-vous participé depuis que vous êtes sur cette scène ?

« J’ai joué dans 29 pays jusqu’à présent dans ma carrière, donc c’est difficile de choisir. Mais ce qui se passe toujours, ce serait la cérémonie de clôture à Londres. Car les cérémonies d’ouverture sont plus traditionnelles, plus formelles. La clôture est plus juste une fête pour les athlètes parce que c’est fini, juste une célébration, « Nice we made it », une sorte de chose avant que nous rentrions tous à la maison. Et Londres était mon premier match, donc c’était un match complètement différent pour commencer. Mais me fermer – à l’époque, mon meilleur ami en tournée était anglais et donc lors des cérémonies d’ouverture, vous restez avec l’équipe, tout ce genre de choses. En fermant, vous avez fait n’importe quoi. Donc, je suis sorti avec mon ami d’Angleterre et c’était un concert. Coldplay, Rihanna, Jay-Z, c’était un concert. Je dois sortir avec mon meilleur ami en tournée, ce genre de chose. »

Considérant à quel point la pandémie a été difficile pour tant de personnes, cela a-t-il changé votre état d’esprit avant de vous rendre au Japon ? Cela a-t-il changé ce que vous voulez retirer de l’expérience ? Ou est-ce toujours la même chose de poursuivre les objectifs que vous auriez eus si la pandémie ne s’était pas produite ?

« Pour moi, je ne pense pas que cela ait changé. Mais pour moi, même avant ça, mon objectif pour Tokyo était d’y arriver car j’ai fait une pause après Rio. C’est pourquoi, avec les études supérieures, cela a pris un peu plus de temps qu’il n’aurait dû l’être. J’ai eu de gros problèmes de santé. Donc, je n’ai pas ramassé de raquette depuis un moment. Et donc, mon objectif était de revenir et de me qualifier. Et donc, je pense que si ce n’était pas le cas, ce serait mon objectif maintenant avec (COVID-19) et des trucs comme ça parce que c’est encore plus cool que nous le faisons toujours. On peut encore en profiter. Mais c’était mon objectif tout le temps, c’était juste de réussir et de profiter de l’expérience. Tirer le meilleur parti « .

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