En orbite autour de la Lune, la capsule Orion de la NASA capture des vues qui vous donnent le vertige

Une vue capturée par une caméra sur l’une des ailes du système solaire Orion montrant la position de la Terre sous l’horizon de la Lune. Une partie de la capsule Orion est au premier plan à gauche. (Images NASA)

La capsule Orion de la NASA autour de la lune aujourd’huimarquant une étape critique dans la mission d’une semaine Artemis 1 qui ouvre la voie à l’envoi d’astronautes sur la surface lunaire.

Alors que le vaisseau spatial sans équipage manœuvrait pour le vol avec une puissance sortante, il a renvoyé un jet Une étonnante collection de photos qui montrait la Lune plus grande dans son pare-brise métaphorique et la présence d’une petite Terre bleue sous l’horizon lunaire.

Le directeur de vol d’Artemis 1, Judd Freleng, a déclaré que les contrôleurs de vol du Johnson Space Center de la NASA se sont sentis « étourdis » lorsqu’ils ont vu les images tomber.

« Ils sont simplement heureux que tout le travail acharné et le dévouement qu’ils ont déployés pendant tant – de très nombreuses années – portent vraiment leurs fruits », a-t-il déclaré aux journalistes.

Le responsable de la mission, Mike Sarafin, a déclaré que le vol se déroulait « sans soucis », à part quelques problèmes dans son système d’alimentation et son traqueur d’étoiles.

La lune occupe une place importante dans une série d'images renvoyées par la capsule Orion.  L'image finale de cet ensemble montre la Terre en arrière-plan lointain, à plus de 230 000 milles.  (Images NASA)

La lune occupe une place importante dans une série d’images renvoyées par la capsule Orion. L’image finale de cet ensemble montre la Terre en arrière-plan lointain, à plus de 230 000 milles. (Images NASA)

Le moteur a tiré aujourd’hui pendant 2,5 minutes, soit cinq jours après le lancement Lancement d’Artémis 1, a envoyé Orion aussi près de la Lune qu’à 81 milles de distance. Au moment de l’approche la plus proche, le vaisseau spatial a zoomé sur la surface lunaire à plus de 5 000 miles par heure. Orion a perdu le contact avec la Terre pendant environ 34 minutes alors qu’il survolait la Lune.

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Une autre manœuvre, prévue vendredi, mettra le vaisseau spatial dans ce qu’on appelle un orbite rétrograde lointaineIl s’étend au-delà de la Lune sur 40 000 milles. Une telle orbite serait la plus éloignée de la Terre jamais parcourue par un vaisseau spatial conçu pour transporter des humains au cours de sa mission. (Certains commentateurs notent que Module d’ascension lunaire Apollo 10qui a été abandonné en 1969 et qui orbite maintenant autour du soleil, Au-delà de ça.)

Orion était dans l’obscurité lors de son approche la plus proche aujourd’hui, il n’y avait donc aucune chance de capturer des vues des sites d’atterrissage d’Apollo pendant son vol. Mais Sarafin a promis que la NASA le libérerait Plus de superbes photos Une fois téléchargé depuis le vaisseau spatial et autorisé à être distribué. La NASA a également créé un fichier chaîne de streaming vidéo Pour voir les photos en direct d’Artemis 1 lorsqu’elles sont disponibles.

Les vues pourraient être encore meilleures lorsqu’Orion effectuera une autre approche rapprochée de la Lune le 5 décembre, alors qu’il retourne vers la Terre. Cette trajectoire devrait envoyer l’engin spatial au-dessus des sites Apollo en plein jour.

La mission sans équipage Artemis 1 vise à tester les équipements et les procédures qui seront utilisés en 2024 environ pour la mission Artemis 2, qui enverra un équipage d’astronautes autour de la lune. Artemis 2, à son tour, ouvrira la voie à un atterrissage lunaire habité, actuellement prévu pour fin 2025. Ce sera le premier atterrissage de ce type depuis Apollo 17 en 1972.

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Une vue intérieure de la capsule Orion montre une statue équipée d'un capteur appelée

Une vue intérieure de la capsule Orion montre une figurine équipée d’un capteur nommée « Commandant Muniken Campos » assise sur le siège de gauche. Le pointeur Zero-G, inspiré du personnage Snoopy de la bande dessinée « Peanuts », flotte en bas à droite du formulaire. Le contrôleur de l’appareil expérimental Callisto de type Alexa est à l’avant-plan.

Trois mannequins sont logés à l’intérieur de la capsule Artemis 1, câblés à des capteurs qui surveillent la température, l’exposition aux radiations et d’autres facteurs en vol.

La gélule contient également Assistant vocal de style Alexa, nom de code Callisto, qui a été créé par Amazon en collaboration avec Lockheed Martin et Cisco. Lors de futurs vols dans l’espace lointain, quelque chose comme Callisto pourrait fournir un canal d’information et de vidéoconférence – ainsi qu’une sorte de compagnie comme HAL pour les équipages qui pourraient perdre le contact en temps réel avec les gens sur Terre.

« Nous avons effectué une évaluation technique en direct de la charge utile Callisto, et elle se porte très bien dans tous les domaines », a déclaré Howard Ho, directeur du programme Orion au Johnson Space Center. « Nous obtenons de bonnes images et de bonnes connexions, grâce à l’équipe de Judd qui a ajouté de la bande passante. En ce moment, sur la base de ces sessions, les choses se présentent plutôt bien avec cette charge utile. »

Orion devrait se lancer dans l’océan Pacifique le 11 décembre, mettant fin à la mission Artemis 1.

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