Évitant les poursuites, Michael Steinhardt rendra 70 millions de dollars d’antiquités pillées

JTA – Michael Steinhardt, le bailleur de fonds et mégadonateur de causes juives, a accepté de livrer 180 antiquités volées d’une valeur de 70 millions de dollars à leur véritable patrie et de ne plus jamais collecter d’artefacts anciens.

En retour, Steinhardt, un philanthrope qui est président de la Fondation Steinhardt pour la vie juive et co-fondateur de Birthright Israel, une organisation qui envoie de jeunes Juifs voyager gratuitement en Israël, fera face à des accusations criminelles pour avoir acquis plus de 1 000 pièces qui ont été passées en contrebande illégalement de 11 pays dont l’Égypte, la Grèce, Israël, la Syrie et la Turquie, ont déclaré les procureurs.

Ce sont les termes d’un accord que Steinhardt a conclu lundi avec le procureur du district de Manhattan, Cyrus Vance, dont le bureau a commencé à enquêter il y a plusieurs années sur une statue libanaise que Steinhardt a prêtée au Metropolitan Museum of Art. Liban, ce qui en fait d’innombrables autres articles que Steinhardt avait amassés au fil des ans, en grande partie des pays du Moyen-Orient.

Les avocats de Steinhardt et le procureur du district de Manhattan, Cyrus Vance, ont fait des déclarations séparées lundi, a rapporté CNBC, avec des intentions très différentes : Steinhardt a déclaré qu’il avait acheté les articles de bonne foi, mais que Vance ne les achetait pas.

« Pendant des décennies, Michael Steinhardt a affiché un appétit rapace pour les artefacts pillés sans se soucier de la légalité de ses actions, de la légitimité des pièces qu’il a achetées et vendues, ou des graves dommages culturels qu’il a causés à travers le monde », a déclaré Vance dans un communiqué. déclaration séparée. .

« Sa recherche de « nouveaux » ajouts à exposer et à vendre ne connaissait aucune frontière géographique ou morale, comme en témoigne le vaste monde souterrain des antiquaires, des patrons du crime, des blanchisseurs d’argent et des pilleurs de tombes sur lesquels il comptait pour élargir sa collection. « 

Sur la photo (de gauche à droite): Larnax, un masque mortuaire et Deer Head Rhyton (bureau du procureur du district de Manhattan)

Les avocats de Steinhardt ont décrit leur client comme un gâchis bien intentionné.

« M. Steinhardt est heureux que l’enquête de plusieurs années du procureur de district se soit terminée sans inculpation et que des objets détournés par d’autres soient renvoyés dans leur pays d’origine », ont déclaré les avocats de Steinhardt. « De nombreux détaillants auprès desquels M. Steinhardt a acheté ces articles ont fait des déclarations spécifiques concernant le titre légitime des détaillants sur les articles et leur provenance présumée. »

Le bureau de Vance a mené l’enquête en collaboration avec les forces de l’ordre dans 11 pays, dont Israël.

Certains objets ont été pillés lors de conflits dans des pays comme le Liban, l’Irak et la Turquie. Steinhardt en a prêté certains à des musées.

Selon le rapport de CNBC, le règlement entre Steinhardt et Vance révèle qu’au moins un des objets rapatriés, une boîte de restes humains de Crète, s’est révélé avoir été pillé lorsque Steinhardt s’est moqué des enquêteurs qui cherchaient un autre objet. « Voyez-vous cette pièce ? » aurait-il dit. « Il n’y a pas de provenance pour cela. Si je vois une pièce et que je l’aime, je l’achète ».

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À l’avenir, Steinhardt sera interdit à vie d’acquérir tout objet créé avant 1500 après JC

En 2019, Steinhardt, 80 ans, qui a aidé à fonder Birthright Israel et soutient un large éventail d’institutions juives, a été accusé d’avoir fait des propositions et fait des commentaires sexuellement inappropriés aux femmes qui l’ont approché dans le cadre de leur travail dans la philanthropie juive ou les arts. Steinhardt a nié les allégations, mais a reconnu un certain nombre de commentaires « qui étaient grossiers, irrespectueux et tout simplement stupides ».

Michael Steinhardt assiste à une réunion à la Knesset à Jérusalem le 26 avril 2017. (Yonatan Sindel / Flash90)

Steinhardt, qui aura 81 ans mardi, a fondé le fonds spéculatif Steinhardt Partners en 1967 et l’a fermé en 1995. Il a quitté sa retraite en 2004 pour diriger Wisdom Tree Investments.

L’Université de New York a nommé son Steinhardt School of Culture, Education and Human Development Steinhardt en reconnaissance de deux dons de 10 millions de dollars.

Les articles livrés par Steinhardt comprennent une tête de cerf en forme de vase de cérémonie pour les libations, datant de 400 av. La tête de cerf est évaluée à 3,5 millions de dollars, a déclaré le procureur de la République.

Il y avait aussi la caisse pour les restes humains de l’île grecque de Crète, appelée larnax et datant d’environ 1300 av.

AP a contribué à ce rapport

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