EXCLUSIF Le Pentagone tient des pourparlers avec l’armée chinoise pour la première fois sous Biden, a déclaré le responsable

Des drapeaux chinois et américain flottent devant un bâtiment d’entreprise à Shanghai, en Chine, le 14 avril 2021. REUTERS / Aly Song // File Photo

WASHINGTON, 27 août (Reuters) – Un haut responsable du Pentagone a eu des entretiens avec l’armée chinoise pour la première fois depuis que le président Joe Biden a pris ses fonctions en janvier pour se concentrer sur la gestion des risques entre les deux pays, a déclaré un responsable américain. Reuters vendredi.

Les États-Unis placent la lutte contre la Chine au cœur de leur politique de sécurité nationale depuis des années, et l’administration Biden a qualifié la rivalité avec Pékin de « plus grand test géopolitique » de ce siècle.

Les relations entre la Chine et les États-Unis sont devenues de plus en plus tendues, les deux plus grandes économies du monde s’affrontant sur tout, du bilan de Taiwan et de la Chine en matière de droits de l’homme à ses activités militaires en mer de Chine méridionale.

Malgré les tensions et la rhétorique houleuse, les responsables militaires américains ont longtemps cherché à avoir des lignes de communication ouvertes avec leurs homologues chinois pour pouvoir atténuer les poussées potentielles ou faire face à tout incident.

Michael Chase, sous-secrétaire adjoint à la Défense pour la Chine, s’est entretenu la semaine dernière avec le général de division chinois Huang Xueping, directeur adjoint du Bureau de la coopération militaire internationale de l’Armée populaire de libération.

« (Ils) ont utilisé la liaison téléphonique de la défense américano-RPC pour organiser une vidéoconférence sécurisée », a déclaré le responsable américain, s’exprimant sous couvert d’anonymat.

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« Les deux parties ont convenu de l’importance de maintenir les canaux de communication ouverts entre les deux armées », a ajouté le responsable.

Des responsables ont déclaré que le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin n’avait pas encore parlé à son homologue chinois, en partie parce qu’il y avait eu un débat sur le fait de savoir quel responsable chinois était l’homologue d’Austin.

Le vice-président Kamala Harris a déclaré jeudi que les États-Unis étaient favorables à la concurrence et ne cherchaient pas à entrer en conflit avec Pékin, mais parleraient de problèmes tels que les différends maritimes en mer de Chine méridionale.

La Chine, le Vietnam, Brunei, la Malaisie, les Philippines et Taïwan revendiquent des parties de la mer de Chine méridionale, traversée par d’importantes routes maritimes et contenant des gisements de gaz et de riches zones de pêche.

Biden a renforcé les sanctions contre la Chine pour des violations présumées des droits humains au Xinjiang et à Hong Kong.

Contrairement à son prédécesseur en tant que président, Donald Trump, Biden a largement cherché à rallier des alliés et des partenaires pour aider à contrer ce que la Maison Blanche prétend être la politique étrangère et économique de plus en plus coercitive de la Chine.

Reportage d’Idrees Ali; Montage par Sandra Maler et Daniel Wallis

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